【科技看電影】世界末日怎麼辦?看《猩球崛起:黎明的進擊》

作者 | 發布日期 2014 年 07 月 08 日 12:01 | 分類 科技教育 , 能源科技 , 電子娛樂
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《猩球崛起》可說是電影史上的一大突破,當年這部《決戰猩球》的「重開機」系列作品,在電影特效上的卓越表現,不僅讓劇中的主角黑猩猩凱撒的表情生動而打動人心,獲得觀眾票房的肯定以外,也得到奧斯卡提名最佳視覺效果,更連同以動態捕捉的臉部表情擷取技術,於幕後飾演凱撒的演員,安迪,瑟基斯(Andy Serkis)也因此成為第一個以這種方式演出,而能得到許多大獎提名為最佳男配角──雖然其實應該是主角──的演員,並最後得到土星獎(Saturn Awards)最佳男配角。



時隔三年,第二部《猩球崛起:黎明的進擊》特效與動態捕捉技術又更上層樓,從預告片中就可發現效果又再度提升,搭配第二部以猩猩為主的劇情路線,可說更是讓人嘆為觀止,不過關於電影技術咱們討論過太多了,在此就先打住,先來談談《猩球崛起》的世界末日話題。

話說,在第一集的最後,感染了病毒噴鼻血的機師竟然還跑去開飛機,結果造成病毒隨著全球航線與機場大爆發,你可能會有個疑問,既然這樣,人類應該就死光光了,猩猩從此統治地球啦!還拍什麼續集哩?而且續集裡頭怎麼可能還有人類呢?

▲為了電影行銷,電影還建置了個名為「公共健康意識辦公室 OPHA(Office of Public Heal Awareness)」的網站,其中內容描述猿猴病毒在全球傳染情形。

事情沒那麼簡單。其實,就流行病學的角度來看,不管病毒再怎麼兇狠,要全部消滅人類,是很困難的。這可以從過去人類對其他物種進行過的實地行動看出來。

話說,澳洲因為不小心引進兔子,在沒有天敵的狀況下,變得兔滿為患,最後澳洲政府不得不想了各種辦法來消滅兔子,其中之一就是引進致命的兔子病毒,一開始果然造成兔子大量死亡,不過兔子死光了嗎?還早得很呢,現在澳洲一樣還在為兔子問題頭痛。

為何會如此?因為病毒需要宿主活著,才能傳播,所以最成功的病毒,是像感冒這樣無傷大雅的病毒,不會害死你,只會讓你拼命打噴嚏,把身邊的人都傳染。一旦出現會快速致命的凶狠病毒,由於感染的人死亡太快,傳染的源頭擴散速度會受到很大的限制,這是兇狠病毒不可避免的障礙。

另一方面,病毒很容易突變,一開始的凶狠病毒,隨著時間,逐漸突變出毒性較弱的病毒株,由於毒性較弱的病毒株更容易傳播開來,所以顯然會漸漸取代原本最初的凶狠病毒,另一方面,人體也會逐漸對病毒產生免疫力,最後,隨著這樣的彼此適應,兇狠病毒終究會逐漸地,「軟化」成了像感冒一樣的普通病毒。

所以靠病毒殺不完人類。1918 年至 1919 年間發生的西班牙流感,奪去數千萬人的生命,是近代以來殺人最多的病毒爆發,殺死的人數比第一次世界大戰還要多,固然相當可怕,但是,比起當時全球總人口 17 億人,可說離殺光人類還有很長一段路。

既然病毒殺不完人類,那要靠什麼才能讓人類垮台,猩猩崛起呢?

一般認為,要讓人類大量死亡到完全滅絕或只剩一點點,最可能的情況是社會機制完全崩潰,缺乏基礎設施以及資源下,人們又為了搶奪生存資源而自相殘殺,最後死在人類自己手上的人,比最初引起社會崩潰的天災或病毒還要多。

在《猩球崛起:黎明的進擊》之中,舊金山的倖存人類就面臨著這樣的情況。

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凱撒與這些殘存的人類之間,這回又將有什麼史詩般可歌可泣的故事?這就不先透露,以免影響觀影的樂趣了。

咱們真的遇上世界末日的機率並不高,但是單一地區遇上天災人禍的可能性則不小,尤其是全球暖化,氣候越來越異常,別說開發中國家,就連全球首善之區,美國的紐約,也免不了受害,當珊迪颱風侵襲美東,輸電網路遭到強風破壞,有 800 萬戶停電,電力直到 2 個禮拜以後才逐漸恢復。

這次慘痛的教訓,讓紐約開始思考要如何避免這樣的情況,最後,紐約州長安德魯‧庫默(Andrew Mark Cuomo)主導下,紐約州公共服務委員會發表《能源願景改革》(Reforming the Energy Vision)計畫,全面發展分散式能源,目標之一,就是從能源科技的發展來打造能源安全。

這個點子來自於珊迪颱風時的實際情況,當時,在紐約一片黑暗之中,紐約大學因為自建了分散式能源的自有熱電共聲系統,成了一片「亮島」,各建築不但有燈光,還有暖氣與熱水。紐澤西州普林斯頓大學的的校區,也一樣自建了一個分散式能源概念的微電網,當颱風來襲,倒落的樹幹打斷了電力公司的電力供應,斷電長達兩天時,普林斯頓大學靠自有分散式能源,恢復了部分建築物的運作,學生們在此集結,組織救援隊,幫助周遭社區。

在這些經驗下,珊迪颱風之後,美國開始熱衷於對分散式能源的討論,隨著各項相關技術成本逐漸降低,紐約、夏威夷等州紛紛發表積極的分散式能源政策,《猩球崛起:黎明的進擊》故事所發生的加州,也是美國分散式能源的大本營之一。

工廠就設在加州的電動車大廠特斯拉(Tesla),也一樣看準了分散式能源趨勢下,太陽能與能源儲存的結合商機,技術長JB‧史朝保(JB Straubel)表示特斯拉「不僅是汽車公司,也是能源創新企業」,更樂觀的說「或許整個產業界看能源儲存的市場規模,都看得不夠大」。

目前在加州,許多家戶自有屋頂太陽能,而未來當能源儲存,以及奇異也在推動的分散式燃氣發電,甚至是使用生質天然氣,等等相關技術成熟以後,社區可以達到大部分能源自給,就算天下大亂,電力公司崩潰了,許多人還是可以冰箱有電能保存食物,水塔有電能抽水,頂多冷氣少開一點。

甚至,因為加州正在積極發展電動車,未來若加州的居民家裡是電動車,就算石油公司都崩潰了,只要累積很久的太陽能,還是能勉強開車出去一趟,不需要到處搜刮汽油。

可說,隨著分散式能源突飛猛進,或許再過不久,加州發生《猩球崛起》的機率就越來越低了,因為就算社會基礎建設通通失靈,也很難把加州人給搞到無法滿足基本生活需求。

不過,科技的發展是一回事,人性又是另一回事,就算能源能自給,要是人們端起槍來自相殘殺,把設備都打壞,那結果也是一樣了。

延伸閱讀:

【書摘】《猩球崛起:黎明的進擊》官方電影小說 

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