英國通過爭議法案 三人精卵可生小孩

作者 | 發布日期 2015 年 02 月 09 日 17:41 | 分類 醫療科技
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英國下議院壓倒性投票通過一項具重大爭議的醫療技術。法案實施後,透過「粒線體 DNA 置換」技術,醫療院所將可以把有粒線體基因缺陷的受精卵中的遺傳訊息,轉植入到第三人捐贈的粒線體基因正常的卵子中。這樣做可以避免幾十種因粒線體異常造成的大大小小疾病,但隨之而來改變「一男一女生育後代」的自然律,在道德層面上將引發巨大爭議。



 

親生父母會是三個人

粒線體 (Mitochondrion) 存在於細胞核外的細胞質裡,被稱為是細胞內的發電廠,生產大部份細胞所需的能量。粒線體只透過母系方面遺傳下去,在它的內部也有一組 DNA,跟細胞核裡 46 條染色體上的 DNA 完全區隔開來,稱為粒線體 DNA (mtDNA)。

粒線體 DNA 如果有變異,造成粒線體功能不正常,也會產生疾病,通常會影響一些能量需求較高的組織如腦、心臟、肌肉,從身材矮小到偏頭痛、發展遲緩、腦幹功能異常、各種肌肉病變、抽搐、嘔吐、肝功能異常、糖尿病到視網膜病變等都可能是粒線體疾病,不易診斷,有些新生兒可能因為此類疾病在幾個月內就死亡,也有人存活下 來,但之後才會病發。根據中華民國人類遺傳學會資料顯示,台灣已知此類型疾病有五十多種,台灣有三至四百個家族有粒線體變異,缺陷率達萬分之一。

而此次法案的焦點技術,就是在當一對夫妻中女方的卵子粒線體 DNA 有變異時,科學家可以將他們的受精卵中的 DNA 取出,植入一個粒線體 DNA 正常、但沒有細胞本身 DNA 的捐贈卵子中;也就是說,如果這個受精卵培育成人,技術上他的親生父母是三個人。因此,這項技術又稱「三人體外受精術」(three-person in vitro fertilization)。

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▲圖中編號 9 就是粒線體,它與編號 2 細胞核是完全分開的結構,其中的 DNA 也不相干。「粒線體 DNA 置換」技術將受精卵細胞核中的 DNA 抽出,置入另一個粒線體 DNA 正常,但細胞核中沒有 DNA 的卵子。或者抽出的僅僅只是卵子的 DNA,植入另一個沒有細胞核 DNA 的卵子中,然後再受精。(圖片來源:Wikimedia Commmons)

促進人類福址或是製造傷害?

這項議案以 382 對 128 票通過,但還需上議院通過。有鑑於上議院並不是民選立法機構,是由英國貴族組成,因此一般預料應不會做出與下議院不同的決定;如果上議院也通過,英國將成為全球第一個准許「粒線體 DNA 置換」技術的國家。此外,議案通過不代表醫療機構可以馬上使用這項技術,他們還需要英國的主管機關「人類受精與胚胎學管理局」(Human Fertilisation and Embryology Authority, HFEA) 核發使用執照才行,而該機構除了還要確認這項技術的安全性,也可能以視個案情形提交申請通過才能進行。

一些非政府組織的科學家強調,還不知道這種技術未來使用在人體時可能帶來的副作用,美國基因與社會中心 (Center for Genetics and Society) 執行長 Marcy Darnovsky 表示,他們相信下議院做了嚴重錯誤決定,希望不要發生可怕的後果。不過支持者不這麼想,倫敦肌肉萎縮症運動 (Muscular Dystrophy Campaign) 負責人 Robert Meadowcroft 表示,對於婦女來說是個里程碑,她們不用因為怕生出一個粒線體基因變異疾病的小孩,終生活在恐懼的陰影中。

美國方面針對這項技術則還在審核中。食品藥物管理局在 2014 曾舉行一場兩天的聽證會收集各方意見,也委託機構研究,1/27 開過一場委員會議,後續會議將在三月與五月份召開。

根據新英格蘭醫學期刊的一篇文章指出,英國一年有超過兩千名有粒線體基因變異的婦女,將因這項法案獲益

(首圖來源:© Arman Zhenikeyev/Corbis)

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