要讓女性更願意踏入工程師行列?先從能改變世界的工程類型開始吧!

作者 | 發布日期 2015 年 04 月 30 日 19:23 | 分類 人力資源 , 科技教育 follow us in feedly
female engineer 20150430

在矽谷員工結構中,男女比例失衡早已不是新聞,根據美國國會聯合經濟委員會的統計數據,全美國的工程師中僅 14% 為女性,而蘋果釋出的資料也顯示其女性員工僅占 20%,Google 更是只有 17%。看著幾乎稱得上「少得可憐」的女性比例,同為女性的生物醫學工程博士 Lina Nilsson 在《紐約時報》上評論這種現象,並指出「女性較願意涉足能對社會造成影響的工程領域」。



Nilsson 指出,女性工程師之所以那麼少的原因有許多,包括職場性別歧視、缺乏指標性的女性模範、職業婦女、對女性不擅長科技領域的刻板印象等,都是阻礙女性成為工程師的潛在原因。隨著外界批評矽谷需改革員工結構的聲浪加劇,近來如 Google 及微軟等科技巨擘,都對外宣稱將致力於員工結構多元化,而英特爾更是宣布將砸 3 億美元,推動科技業人才任用多元化計畫。

不過,Nilsson 認為有另一個更為簡單的方法能讓更多女性加入工程師領域。Nilsson 任職的加州大學柏克萊分校於 2014 年秋季開設新的博士副修課程「發展工程」,該課程要求學生的論文必須著眼於「如何改變低收入戶的生活」,而其中有半數的學生都是女性,在課程中研擬如何設計經濟實惠的淨水解決方案、發明可診斷易被忽視的熱帶疾病的醫療設備等。因此 Nilsson 認為,女性較傾向涉足「能對社會造成良好影響的工程性質」。

為了探究其他大學是否也會出現類似的現象,Nilsson 聯繫了數十家設有減少全球貧困及不平等計畫的大學,最終發現結果與其於加州大學柏克萊分校的現象是相同的。

舉例來說,麻省理工學院 D-Lab 實驗室重點在於開發能改善貧困人們生活的技術,在過去一年內逾 230 名學生中,約 74% 為女性,這也使 D-Lab 成為美國少數理工學院中,女性比男性參與人數高出好幾倍的例子之一。另一個例子則為亞利桑那州立大學,相較於傳統的工程課程類別,參與其人道主義工程課程項目的女性人數多達 2 倍。

在這些課程項目中,沒有一個是以吸引女性加入工程領域為出發點,而相同的是,這些課程除了著重於工程本身外,還比一般工程類課程多了蘊含人文關懷與懷抱對社會使命的內容,而這一切說明了,若要提高女性成為工程師的意願,或許不只是能從在公司中設立托育中心等著手,還能重新架構有關工程研究與課程的內容,以更貼近人文關懷與社會需求。

當許多科技巨擘還在思索該如何增進員工結構多元化時,Nilsson 的方法或許不失為一種可能,畢竟這不僅僅與性別平等有關,貼近社會需求的工程更代表著能對社會帶來更積極正面的影響。

(首圖來源:Flickr/Expert Infantry CC BY 2.0)

延伸閱讀:

發表迴響