英特爾退出行動裝置市場!會不會言之過早?

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 03 日 14:40 | 分類 手機 , 晶片 , 零組件 follow us in feedly
下載自路透

周末連假中,科技業最熱門的話題莫過於:Intel(英特爾)終於要放棄智慧型手機與行動裝置市場了?



4 月 19 日才宣布要裁員 1 萬 2 千人,並且重整組織的半導體巨擘 Intel,上周末傳出最新消息,將終止開發 Sofia、Broxton 兩款 Atom 處理器,這可是 Intel 為了與 ARM 架構晶片競爭行動裝置市場,慘賠數十億美元的系統單晶片投資。

消息一出,引發市場一片譁然,Intel 在中國的行動裝置晶片合作廠商瑞芯微(Rockchip)可是急得跳腳,馬上跳出來澄清「與 Intel 的合作不會取消」。

事實上,儘管有不少業界人士臆測,Intel 將止血退出行動裝置市場,但對這個說法採不同意見也大有人在,《FORTUNE》為此特別撰文認為,Intel 仍會繼續在行動裝置市場奮戰,但低階市場將不會是它的目標。更何況,雖然 4G 的戰爭勝負已分,但 5G 的戰場才剛開始呢。

 

輸給便宜的 ARM 架構晶片

先來看看 Intel 跳入行動裝置錢坑的血淚史。

過去幾年,Intel 砸下數十億美元開發 Atom 產品線,同時花費了數十億美元補貼硬體公司,就是為了讓硬體公司能在行動裝置上採用自家晶片,《FORTUNE》直指,「這項決策導致 Intel 把正在萎縮,但仍高度獲利的 PC 事業也跟著賠進去。」

打從建立了穩固的 Wintel 陣營,Intel 應該沒想過自己會在行動裝置一戰,慘輸給運算能力相對較差,但是低功耗且更便宜的 ARM 架構晶片。從 Intel 公布的數字來看,自 2012 年到 2014 年,行動裝置營收從 17 億美元,下滑至 2.02 億美元,衰退幅度達 89%;淨營業損失從 18 億美元,大幅擴增至 42 億美元。

這個錢坑最終導致 Intel 不但臉上無光,還賠上裁員一成的苦果。

 

高階市場仍大有可為

已經付出這麼多心血、騎虎難下的 Intel 究竟會不會繼續浴血戰場,《FORTUNE》分析,Intel 會繼續,但不會是在低階市場,低階 Atom 產品線的未來性應在於 Intel 擅長的行動裝置 modem(數據機)。在高階的部分,雖然有 Apollo Lake 和 Core M 較高階的產品支撐銷售狀況,但更適合 Intel 的卻是中階的平板電腦、Chromebook,以及可將觸控螢幕拆開、市場持續擴增的 Windows PC。

就現況來看,微軟的 Surface 平板電腦產品線,幾乎都採用較高階的 Intel 晶片。一位 Intel 發言人也證實了公司將結束特定 Atom 產品線的傳言,指出:「公司將致力改善行動裝置事業的獲利狀況,終止 Sofia、Broxton 的開發,將能把資源配置到收益更佳的產品線上。」

Intel 發言人也說明,Intel 的策略將增加有線與無線通訊技術的投資,目標在於增強通訊基礎建設,讓事物、裝置與人都能連上雲端。這或許也解釋了,為什麼 Intel 執行長要想盡辦法留下英特爾智慧手機晶片銷售事務的副總裁 Aicha Evans 的峰迴路轉情節。

4G 時代失利,Intel 能在 5G 時代收復失土嗎?

儘管離 5G 產品出爐還有好幾年的時光,各家晶片公司可早已將 5G 視為下一個重要戰場,眼看著將自己打趴的敵人高通,已經積極布局 5G 技術,Intel 這次同樣展現決心,早早宣布與 Ericsson、Nokia、LG、Verizon 等公司進行合作與測試。只是,這一次 Intel 的大動作止血與改革能否成功,還尚待時間證明。

(首圖來源:達志影像)

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