印度成功發射並回收「迷你」火箭原型,而這僅是所有飛行試驗的第一步

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 24 日 16:40 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

對於成本高昂的航太產業來說,能夠降低成本的方法才是能長久生存的上上策。繼 SpaceX 與 Blue Origin 後,成功回收火箭的行列又加入新成員了,不過,這次新加入的不是私人企業,而是國營機構——印度太空研究組織(Indian Space Research Organisation,ISRO),其於 5 月 23 日發射自製無人測試火箭原型,並成功回收火箭,為印度航太科技寫下新頁。



ISRO 的火箭發射計畫「可重複使用發射技術驗證器(Reusable Launch Vehicle Technology Demonstrator,RLV-TD)」,耗費超過 10 年的時間籌備,計畫資金約為 1,400 萬美元。該計劃為測試平台,將試驗各種技術,如極音速(hypersonic)飛行試驗、自主著陸與返回地球試驗。

與先前曾成功回收過的其他火箭相較之下,RLV-TD 火箭測試原型可說是相當「迷你」,火箭全長僅為 6.5 公尺、重量為 1.75 公噸,約為該計劃實際火箭版本大小的六分之一,實際火箭預計在 10 年內進行測試飛行,但在這之前還會先進行其他 2 次火箭原型飛行測試。

ISRO 於 5 月 23 日發射 RLV-TD 首次試驗,利用 HS9 固體燃料火箭推進器發射升空,攀升距離地球 65 公里的高空,並成功返回地球,降落於孟加拉灣,這次飛行的重點在於進行「極音速飛行試驗 HEX(hypersonic flight experiment)」。RLV-TD 其他試飛計劃還包括自主著陸試驗 LEX、再入飛行試驗 REX、超燃沖壓發動機推進試驗 SPEX 等。

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為了降低太空飛行成本,如歐洲、日本與俄國等國營航太機構都致力開發可回收火箭技術,而印度的最終目標,是要將太空飛行成本下降為目前的十分之一倍。

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