ESA 的 ExoMars 計畫:衛星成功進入火星軌道,但登陸器卻在著陸前失聯

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 20 日 16:24 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技
ESA Exomars 2016

由歐洲太空總署(ESA)與俄羅斯太空總署(RSA)合作發射的「斯基亞帕雷利 EDM 登陸器」(Schiaparelli EDM lander)於今年 3 月 14 日與「火星微量氣體探測軌道衛星」(Trace Gas Orbiter,TGO)一同飛向火星,經過 7 個月的航行,原本預期登陸器將在 10 月 19 日登陸火星,但登陸器在登陸前與 ESA 失去聯繫後,目前 ESA 尚未成功與斯基亞帕雷利 EDM 登陸器恢復通訊。



斯基亞帕雷利 EDM 登陸器為 ESA 與 RSA 「火星探測計畫(ExoMars)」的一部分,是以宇宙生物學調查火星過去居住環境的計畫,將搜尋過去或現在火星生命的生物特徵。而斯基亞帕雷利 EDM 登陸器與火星微量氣體探測軌道衛星為計畫內容,於 3 月 14 日一同航向火星,TGO 在 10 月 16 日與基亞帕雷利登陸器分離,而基亞帕雷利登陸器原本預計在 10 月 19 日降落,登陸火星表面。

火星的重力約為地球的 0.377 倍,為了讓登陸器能減緩下降時的速度,並以和緩的方式著陸於火星表面,斯基亞帕雷利還配有防熱板、超音速降落傘與反向火箭。防熱板在一開始以自由落體下墜的過程中,保護登陸器免於遭受高溫侵襲,而火星大氣則充當登陸器的緩衝氣墊,接著,超音速降落傘開始部署,以持續降低登陸器的下降速度,而後點燃一系列的小型反向火箭,控制後段的下降,最終,當反向火箭關閉後,登陸器就準備降落火星表面,偏偏就在最後這關鍵的步驟時,斯基亞帕雷利突然斷訊,與 ESA 失去了聯繫。

ESA 對於斯基亞帕雷利 EDM 登陸器依然懷抱希望,但負責指導這項任務的 Paolo Ferri 表示,「登陸器失聯不是一個好預兆」,認為斯基亞帕雷利恐怕是凶多吉少。不過,假如斯基亞帕雷利真的不幸失蹤或墜毀了,這次的 ExoMars 任務依然可算是有所成功,因這次任務除了要讓斯基亞帕雷利登陸火星表面外,也要將 TGO 放上火星軌道,而 TGO 在燃燒引擎 2 小時後,成功進入火星外圍的軌道。

但其實 ESA 與 RSA 早就知道斯基亞帕雷利 EDM 登陸器若要成功登陸不是件易事,因火星的大氣比地球稀薄許多,若登陸器以高速進入火星大氣,那麼,要使其降速以避免直接撞擊於火星表面相當困難,也因此,先前就有許多火星登陸器未成功登陸火星表面的紀錄,目前為止,只有約 30% 的火星登陸器成功登陸且還能正常運作。

(首圖來源:ESA

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