雷射矛盾大戰,雷射護盾對上雷射武器

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 27 日 0:00 | 分類 尖端科技 follow us in feedly

科幻電影中雷射武器互相交火,如今已經逐漸成為現實,美國海陸空三軍都正在發展雷射武器,陸軍發展「高能雷射行動實戰車」(High Energy Laser Mobile Demonstrator, HEL MD),海軍發展艦載雷射砲,空軍也發展機上雷射砲塔計畫,而以色列則打算以雷射攔截系統「鐵射線」(Iron Beam)來取代目前的火箭彈防禦系統「鐵鐘罩」(Iron Dome )。



雷射武器具有毋須煩惱彈藥量的優勢,可以想見未來人類軍事武器很可能會從當前的以實體射彈為主,轉變為以雷射為主,或至少有一部分是雷射武器。現在美國陸軍用雷射車來擊落對方射來的飛彈與射彈,當進入雷射時代時,該怎麼抵擋沒有實體的雷射光呢?

答案還是雷射。全球三大軍火商之一的英國航太系統(BAE Systems),認為可以利用雷射,在空氣中產生「反射盾」,用來折射或反射對方的雷射火力。

《星際大戰》影迷一定對片中角色經常提到「反射盾要用完了」印象深刻,如今真實世界中軍火公司要開發「反射盾」,真是讓人有種科幻現實分不清的感覺,不過,英國航太系統計畫中的反射盾,跟科幻電影中不同的是,這種反射盾得在大氣層中才有辦法展開,所以無法在太空使用,此外也不會「 用完」。

英國航太系統所計畫的「雷射激發大氣透鏡」(Laser Developed Atmospheric Lens,LDAL),利用的原理有部分類似「海市蜃樓」:在沙漠中或灼熱的柏油路上,常常可以看到地面有如鏡子般反射遠方的天空或景象,這是因為劇烈溫差讓地面空氣層產生密度落差很大的界面,因而會反射或折射光線。應用這樣的原理,用雷射聚焦在大氣中的某處,使得空氣高度加熱甚至離子化,透過克爾效應(Kerr effect)使得該區域的折射率產生變化,雷射連續射擊,創造出一個圓盤狀的暫時性反射盾,當敵方的雷射武器射來,就會折射或反射彈開。

「雷射激發大氣透鏡」還不僅只是充當反雷射護盾,這樣的折射性圓盤,可以成為一個暫時性的透鏡,讓偵察機能觀測得更遠、更清楚,有如在空中開啟一扇觀測窗。

不過,雖然雷射護盾與雷射透鏡的原理都已經齊備,但這項技術是否真正投入實際研發,還是要看軍事上的需求,在軍事火力進入雷射化時代以前,雷射護盾也沒有迫切的需求,因此,實際的武器設備恐怕要 50 年之後才會問世,但英國航太系統的大膽假設,也已經可讓我們一窺未來雷射時代的雷射矛盾大戰軍武大觀。

(首圖來源:BAE Systems

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