Ford 測試創新機械外骨骼科技 ,降低員工疲勞與受傷機率

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 26 日 11:50 | 分類 市場動態 , 穿戴式裝置 follow us in feedly

將碗盤放入高處的櫥櫃,或者更換天花板上的燈泡,看似不是件難事。倘若每天重複這些工作 4,600 次,一年甚至累計到 100 萬次呢?



這是 Ford 裝配線工人高舉雙臂執行組裝工作的概略次數,而這類長時間、高頻率的工作大幅增加了身體疲勞或受傷的機率。因此,Ford 與總部位於加州的 Ekso Bionics 公司共同研發了一款名為 EksoVest 的上半身機械外骨骼背心,當員工在執行高於頭頂的裝配工作時,它能協助支撐雙臂,進而大幅降低員工受傷的機率。

「我的工作包括一些要抬頭並高舉雙臂的動作,所以當我下班回家之後,通常背部、頸部和肩膀都相當痠痛。」Ford 密西根州組裝廠的裝配線工人 Paul Collins 表示。「在我開始使用這款機械外骨骼背心之後,不僅身體的痠痛感降低了,回家後也更有體力陪我的孫子玩。」

EksoVest 這款無須動能支援的機械外骨骼背心是為工廠、營造工地及物流中心等工作環境所設計的,它可依據不同身高進行量身訂製,從身高 152 公分到 193 公分的使用者皆可使用,並且為每隻手臂提供 5 至 15 磅且可調整的支撐力道。便於穿著的 EksoVest 相當輕薄,讓使用者能夠自由地移動手臂。(影片介紹請點選此處

「透過與 Ford 的合作,我們能夠依據 Ford 生產線員工的使用者觀點來進行 EksoVest 初期原型的測試與改良,以確保最終產品能緩解身體緊繃的狀況、降低受傷的機率,進而提高員工的工作效率與士氣。」Ekso Bionics 的共同創辦人暨科技長 Russ Angold 表示。

在 Ford 與美國汽車工會(UAW)的支持之下,EksoVest 目前在兩座美國境內的工廠進行測試,計劃未來將測試範圍擴大到其他區域。

「工會成員的健康與安全一直是我們的優先要務。看到 EksoVest 在測試地點的實證成果,我們非常期待能將這項科技推廣到其他 Ford 的製造廠。」美國汽車工會─Ford 副總裁 Jimmy Settles 表示。

EksoVest 是 Ford 用來降低員工在汽車裝配過程當中,身體所承受的負擔的先進科技最新範例。據 2016 年統計,造成 Ford 北美區全職員工暫時無法上班、工作性質受限或必須調職的工傷事件不到 1.6%,相較 10 年前降低了 83%,也創下有史以來的最低紀錄。

「一直以來,Ford 的目標是要為全球各地努力工作的員工維持安全、高生產力的工作環境。」Ford 製造與勞動事務部集團副總裁 Bruce Hettle 表示。「Ford 投資於最新的人體工學研究、組裝技術提升和 EksoVest 輔助科技,不僅能提升設計效率及裝配線的安全性,同時也為我們的顧客提供最高的車輛生產品質。」

到目前為止,Ford 人體工學專家已經利用人體工學科技工具輔助超過 100 款新車的上市,其中包括最新的 2018 年式 Ford Mustang、2018 年式 Ford F-150 和 2018 年式 Ford Expedition 和 Lincoln Navigator。

透過這些投資,Ford 不僅降低了工傷事故率,同時大幅改善了 90% 不符合人體工學的工作挑戰,如過度伸展的姿體動作、難以安裝組件的工作等。