Yahoo 即時通掰!永遠下線的青春,致那些年用過的通訊軟體

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 13 日 7:45 | 分類 社群 , 網路 follow us in feedly

「晚上記得上線喔!」這是許多七八年級生,在學生時期最常跟同學說的其中一句話,歌手韋禮安的歌曲《慢慢等》其中有一句歌詞唱到「 慢慢等  慢慢等……等上線的鈴聲」,在那個沒有智慧型手機的年代,我們總看著代表在線上的綠燈亮起又熄滅,從心情狀態的文字,去推敲一個人的最近。



而上週,許多人熟悉的「Yahoo 奇摩即時通(Yahoo Messenger)」宣布將於 7 月關閉,20 年的服務將畫上句點。手機通訊軟體興盛的行動年代,人們溝通的方式也隨著技術演進後浪推前浪,曾經熟悉的網路服務也為了迎合新時代的需求,將永遠下線。

第一代通訊軟體世代的終結,Yahoo 即時通關閉服務

Yahoo 在 2000 年以前是網路世界的霸主,1998 年推出的「Yahoo 奇摩即時通」(Yahoo Messenger),其實本來的名字叫做「Yahoo Pager」,2016 年 Yahoo 旗下包括搜尋、電子信箱、即時通等主要網際網路業務,被美國電信業者 Verizon 以 44.8 億美元收購,隔年改名為 Oath 。

上週末 Yahoo Messenger 宣布將在 7 月 17 日終止服務,用戶無法再透過電腦或手機使用相關服務,Oath 解釋,雖然 Yahoo Messenger 仍擁有許多忠實用戶,但隨著通訊版圖變化,未來將持續打造新的產品服務用戶,雖然現階段仍沒有替代服務,但推薦用戶使用目前在實驗的一款群聊服務「Yahoo Squirrel」。從現在開始,Yahoo Messenger 的通訊紀錄將保留 6 個月,用戶可登入 Yahoo 網站下載所有通訊紀錄檔。

Yahoo 奇摩即時通曾是即時通訊軟體先驅之一,隨著智慧型手機問世普及,逐漸被 Facebook Messenger 、WhatsApp、LINE 這類新一代服務取代,過去一段時間 Yahoo 奇摩即時通為了因應行動化趨勢,也曾推出 iOS  和 Android 版本,但仍無法力挽狂瀾。根據市場研究公司 App Annie 數據,這兩個版本分別在下載排行位居 160 和 117 名。

台灣許多七八年級生的青春回憶,台大外文系網友就已(Joey Huang)曾創作歌曲《即時通 Live Messenger》,以即時通經典的介面為 MV 內容,經典復刻字體顏色、個人狀態等元素。

那些年,我們一起用過的通訊軟體

即時通訊(Instant Messaging,簡稱 IM)是一種透過網路即時通訊的系統,以網站、電腦軟體、App 方式提供服務,能讓兩人至多人以文字訊息、檔案、語音、視訊形式互相交流。

像是 Yahoo 奇摩即時通、ICQ、AOL、MSN 就屬於第一代即時通訊軟體,從上個世紀到這個世紀初,都曾各自有過輝煌年代。但 2007 年智慧型手機逐漸普及以來,Facebook Messenger、WhatsApp、WeChat、LINE 這類新式通訊軟體興起,慢慢取代傳統的 SMS、MMS 訊息服務系統,電腦上的好友漸漸消失,重新在手機開啟新的通訊時代。

即時通訊軟體始祖──ICQ

談到即時通訊軟體,不能不提最早的即時通訊軟體「ICQ」,這是一個由 4 名以色列青年在 1996 年推出的產品,名字 ICQ 是取自英文中「I seek you」的諧音,當時推出短短 6 個月就吸引 85 萬用戶註冊使用,ICQ 在當時的地位,就猶如現在的 WhatsApp。

1996 年,當時個人電腦才剛進入 Windows 95 時代,不要說筆記型電腦不普及,當時 PC 還不一定每人家中都有,因此除了傳統的打電話、寄 Email,要在網路世界聯絡另一個人,並不是件容易的事,ICQ 的出現掀起通訊革命,只要雙方擁有 ICQ 帳號,即便身處不同國家、地區、時區,也能即時交換連結、檔案,展開對話分享彼此的近況。

▲ ICQ 也在 2016 年慶祝問世 20 週年。(Source:Facebook

雖然早期 ICQ 品質很不穩定,但革命性的通訊型態,依舊受到大眾歡迎,ICQ 在 1998 年被  AOL(現在是 Oath 的子公司) 以 2.87 億美元購併,接著 2010 年 AOL 以 1.87 億美元,把 ICQ 轉賣給俄羅斯公司 Digital Sky Technologies,2001 年是 ICQ 最鼎盛的的時期,全球約有 1 億名用戶。直到 1999 年微軟推出 MSN Messenger 逐漸普及後,才逐漸逼近 ICQ 的霸主地位,隨後 ICQ 的使用人數全球大幅下滑,但因被俄羅斯公司收購,這項服務在俄語系國家依舊很流行。

許多台灣人或許早就忘了 ICQ ,但它其實沒有消失,2016 年時 ICQ 的開放原始碼軟體還被放上 Github,甚至還加上現在很流行的「3D 動態面具」功能,在新時代活出新樣貌。

MSN──七八年級生的青春故事集

還沒有離我們記憶太遙遠的 MSN(Windows Live Messenger),是一款 1999 年 7 月微軟開發的即時通訊軟體,是微軟線上服務 Windows Live 的一部分。

MSN 是很多人曾使用的即時通訊軟體,除了文字訊息,也支援視訊會議、語音交談、多人會議、連線遊戲等延伸功能,可以使用自訂表情符號(Emoji)、對話視窗的背景和主題、顯示圖片等是一大特色,2009 年隨著逐漸邁入行動優先的手機時代,加上通訊軟體 WhatsApp 和 LINE 等新產品崛起,MSN 使用率深受衝擊,於是 2012 年微軟宣布關閉 MSN 服務,並將使用者整合到 Skype。

MSN 是台灣七八年級生共同的青春回憶,許多人放學後晚上的娛樂,就是坐在電腦前打開 MSN 跟心儀的對象聊天,MSN 當時最受大家喜歡的功能就是「暱稱」,許多人會在名字旁邊打上一串心情小語,從這段短短的文字,我們可以猜測她/他今天的心情是難過還是開心,或又在暗示些什麼?是不是跟朋友吵架了?

(Source:影片截圖)

這般青春的苦澀也影響了流行文化,歌手王心凌在 2006 年推出的歌曲《Honey》中,有一段歌詞唱到:「點一首歌給 HONEY 甜言蜜語,隔空傳遞加上超多表情,更新彼此最新的祕密,愛要隨身聽隨時感應,在我心裡愛你.COM 寫日記。」當中的「隔空傳遞加上超多表情」指的是當時大家聊天愛用的表情符號(Emoji),「更新彼此最新的祕密」指的就是帳號暱稱,而「在我心裡愛你.COM 寫日記」就是當時每個人都會無病呻吟兩句的部落格。

而說到部落格,就不能不提在還沒有 Facebook 的年代,學生最喜歡的「無名小站」,地位有點如同現在的 Instagram,當時也造就了一批又一批「無名帥哥」,而 MSN 也間接帶動許多圖文部落格,當年 MSN 的大頭貼,除了可以辨識一個人的身分,更是許多人展現自我個性的管道,大家除了放自己的照片,有時也會改放插畫作品,像是插畫家「彎彎」之所以爆紅,就是因為許多人換上她所畫的插圖當大頭貼,有點像是現在 LINE 的貼圖,造就新一代插畫創作的概念。許多人在個人動態,也會放上自己「無名小站」連結,因此當時許多部落格會爆紅,就是因為大家用 MSN 分享給朋友,口耳相傳在社群造成影響力。

MSN 不僅是七八年級生的青春故事集,許多人飛快的打字速度,更是在每個深夜與好友、心儀的對象聊天時練就的,隨著 MSN、Yahoo 即時通一個個關閉,象徵第一代通訊軟體世代的終結,那些年我們一起用過的通訊軟體,也在時代的洪流中,永遠下線。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:Flickr/Yahoo Pressebilder CC BY 2.0)

延伸閱讀: