Android 5 年內真能被 Fuchsia OS取代?事實狀況可能沒這麼樂觀

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 23 日 15:09 | 分類 Android , Google , 軟體、系統 follow us in feedly

7 18 日,一筆歐盟開出、針對 Google 高達 43.4 億歐元的創紀錄罰單,讓 Android 作業系統再次成為輿論焦點。歐盟指責 Google 用 Android 綑Chrome,限制其他廠商自訂 Android,且還付費推廣 Google Search AppGoogle 當然表示抗議,CEO 桑德爾·皮蔡(Sundar Pichai)在官網稱:由於歐盟的決定,Android 未來可能無法免費。



然而,Android 面臨的問題,可能不僅是不再免費那麼簡單;彭博社 19 日文章表示,Android 似乎還面臨被取代的命運,繼任者是 Google 旗下另外一款作業系統 Fuchsia OS,甚至已有時間表──就在 5 年內。

不過沒有那麼容易。

一些 Fuchsia OS 的真相

探討 Fuchsia OS 來龍去脈之前,首先要明確一點,Fuchsia OS 誕生以後,關於它會取代 Android Chrome OS 的聲音從來沒停過──這說明外界多一廂情願,但事實上,Google 官方沒有任何關於 Fuchsia OS 會取代 Android 的聲明或動作。

2016 8 月,Google GitHub 開源一名為 Fuchsia 的計畫,說明是全新的作業系統。儘管並沒有官方聲明,但 Fuchsia 普遍認為是一款通用性極強的作業系統,適用從內嵌式裝置到汽車等眾多裝置,當然也包括智慧手機、平板電腦和 PC

與基於 Linux Android Chrome 不同,Fuchsia 基於 Google 全新開發的 Zircon (之前是 Magenta,基礎 lk 就是一內嵌式系統的核心,程式碼非常簡潔,適合移植到不同裝置)核心。除了設計為可不斷存取應用程式以確保應用程式的安全,還可持續升級,增加了其餘安全層,並消除應用程式與系統更新不相容的情況。

看起來,Fuchsia 的野心不小。

2017 5 月,Ars Technica 曝光 Fuchsia 的執行畫面,可看到 Fuchsia 大量採用卡片式設計,簡潔的 Material Design 風格,適用多工型態和分螢幕觸控作業……當然,由於主打通用性,這些畫面背後的程式碼都是基於 Google Flutter SDK Dart 程式語言撰寫,能在 Android iOS 跨平台運用。

但看似炫酷的背後,也讓人意識到 Fuchsia 開發還處於非常初始的階段,很多功能並不完整──後來,人們透過一款基於 Android 作業系統的 APK 檔案包體驗到上述互動介面,基本上沒有實際功能。

2017 5 月的 Google I/O 大會,對曝光畫面,Google Android Engineering 副總裁 Dave Burke 回答

Fuchsia 是早期實驗計畫,Google 內部有很多這種實驗計畫,由於是早期計畫,因此有很大變數。不少聰明人在研發這個計畫,它確實很讓人期待,但它是獨立 Android 系統的計畫。

2017 11 月,Google 開發人員 Zac Bowling Twitter 明確表示,團隊要把 Swift 加入 Fuchsia 支援對象。

2018 1 月,Google 發表一份檔案,允許開發者在 Pixelbook 測試 FuchsiaArs Technica 成功在一台 Pixelbook 測試了 Fuchsia。從狀況來看,安裝 Fuchsia OS 的過程較獨特,首先將啟動檔案放在 USB,啟動後進入 Zedboot 介面,想進入真正系統需要保持上網,然後下載約 1.1GB 的檔案後就開機了──但依然只是針對功能有限的初級產品測試,看不到任何與現有產品有競爭關係的跡象。

2018 1 月,Android 首席安全工程師 Nick Kralevich 加入 Fuchsia 計畫

2018 4 月,開發者 Mishaal Rahman 發現 Android 來源碼計畫網站出現基於非 Linux 核心的 Fuchsia 開源碼,於是他認為 Fuchsia 系統極有可能相容原生 Android 應用。

值得一提的是,Fuchsia 每次曝出消息,都在人們的過高期待下無限放大;然而過去兩屆 Google I/O 大會,Fuchsia 並沒有出現在 Google 官方任何一張 PPT;除了上文 Dave Burke 的回應,Fuchsia 也沒有被 Google 高層公開提及。

要取代 Android?並沒有時間表

基於上述事實,看看再次將 Fuchsia 拉回大眾視野的彭博社文章,談到很多關於 Fuchsia 的一些既有事件,但真正引起外界關注的是以下幾點,基本上都來自所謂的「知情人士」:

  • Google CEO Sundar Pichai 已在公司內部表達支持 Fuchsia 計畫Fuchsia 團隊目前有 100 多名成員,包括 Matias Duarte 等資深軟體開發者。身為設計主管,Duarte 曾在 Google 等公司領導數個開創性計畫──但 Duarte 只是兼職 Fuchsia 計畫
  • Fuchsia 正納入更嚴格的安全措施。據知情人士透露,針對 Fuchsia 的安全和隱私功能,廣告和工程團隊至少爆發過一次衝突。廣告團隊占了上風。
  • Fuchsia 成員已在討論一項更有野心的計畫:打造一個統一的作業系統,既可適用 Google 所有內部裝置(如 Pixel 手機和智慧音箱),也可目前搭載 Android Chrome OS 的第三方裝置。
  • 工程師希望 3 年內讓 Fuchsia 應用到音控揚聲器等智慧家居裝置,再延伸到筆記型電腦等「較大裝置」,並在「未來 5 年」取代 Android
  • 對於正在開發的 Fuchsia,核心是語音互動,設計也更靈活,因為有望適應多種螢幕尺寸,Google 希望在電視、汽車和冰箱等新產品推廣。

以上這些消息,多少可豐富對 Fuchsia 的了解。然而上述文章發表後,Google 官方的回應是:目前並不清楚 Fuchsia 什麼時候能出現──某種意義是對上述文章關於「未來 5 年取代 Android」說法的駁斥。

Android 的確還有諸多問題,包括過度的版本碎片化、為人詬病的安全和隱私、過於臃腫、嚴重依賴 Linux Java 等;Fuchsia 的確從一開始就避免這些問題,這是人們對它產生極高期待的原因──也是人們想當然耳認為 Fuchsia 會取代 Android 的原因。

不過就目前而言,取代 Android 不是說說就行的事。目前全球超過四分之三智慧手機均搭載 Android 系統,應用生態堪稱是巨無霸;即使 Fuchsia 框架層面最佳化過相容性,但核心不同的相容性問題根本無法避免──當然這是後話,更何況 Google 還沒有時間表。

當然,Fuchsia Google 官方已確認的試驗計畫之一,至今最少已經歷兩年開發,並在某方面呈現應有的潛力;如果真如上文所言得到 Sundar Pichai 重視,也可想見未來的路還有很長,至少不會突然夭折。

只是非要把 Fuchsia 強行解釋為取代 Android,恐怕為時過早,也有點過於危言聳聽了。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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