MacBook Air 終於要更新了,伴隨而來的可能還有專業級 Mac mini

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 12 日 8:30 | 分類 Apple , 筆記型電腦 follow us in feedly

如無意外,今年以「又該團聚了」為主題的蘋果秋季發表會,很大機率會是新品亮相最多的發表會,支援雙卡雙待的新 iPhone、加入 Face ID 的 iPad Pro 以及全螢幕的 Apple Watch……花樣繁多的新品,一下子讓很多人積壓了大半年的消費慾望,有了蓄勢待發的衝動。



除了這些,過去幾年一直傳聞將有重大升級的 Mac mini,以及讓不少人望眼欲穿的 Retina MacBook Air 也極有可能很快與我們見面。

儘管圍繞著 Mac 產品線的新品仍有不少謎團,但隨著蘋果發表會越來越近,一切似乎變得明朗。

廉價版 MacBook

過去幾年,Retina 版 MacBook Air 是蘋果眾多新品傳聞中最受關注的。畢竟與其他蘋果產品相比,發表至今近 10 年的 MacBook Air 是少數幾款未加入 Retina 顯示螢幕技術的產品,不過好消息是,這款經典產品可能會迎來一次大躍升。

▲ 現階段的 Mac 產品線。(Source:BestProducts.com

根據彭博社報導,代工廠廣達和富士康正在製造一款新型 MacBook。新 MacBook 看上去與目前 MacBook Air 相似,但螢幕邊框將大幅縮小,尺寸維持在 13 英吋左右,並配備 Retina 顯示螢幕。

彭博社也表示,全新 MacBook Air 是針對尋求低價蘋果電腦的消費者及經常採購筆記型電腦的學校。

換句話說,新 MacBook Air 除了擁有 Retina 顯示螢幕,價格可能較親民。有傳聞稱,這款全新 MacBook Air 起售價約 999 美元,與現售 MacBook Air 價格一樣。

據外媒 MacWorld 表示,與現有 MacBook Air 相比,新 MacBook Air 性能方面也有顯著提升,可能配備英特爾 Whiskey Lake 或 Amber Lake 處理器、支援 802.11ac 無線網路、藍牙 5.0 、USB-C 連接埠及新的蝶式鍵盤。

當然,它可能不叫 MacBook Air,或為新 MacBook 產品線新成員。因為一方面,它的設計和特性更像全新 13 英吋 MacBook 。

▲ 具備輕薄和 Retina 螢幕的 MacBook,使用 USB-C 連接埠。(Source:蘋果)

另一方面,從蘋果產品的命名策略來看,近幾年「Air」不再代表產品輕薄,而是強調無線功能的配件(AirPods、AirPower),因此,iPad Air 已被砍掉的今天,蘋果似乎不大可能將一款主打輕薄、非配件類的產品命名為 Air,否則,命名只會讓消費者覺得蘋果的產品線很混亂。

Mac mini 將迎來巨變

與廉價版 MacBook 一同曝光的 Mac 新品,還有一款全新設計的 Mac mini。Mac mini 自 2014 年更新後,這款 Mac 系列最便宜的產品就再也沒有更新,甚至一度被網友認為,它已被蘋果拋棄。

彭博社記者 Mark Gurman 和 Debby Wu 卻認為,蘋果可能會在今年 10 月推出新款 Mac mini,並且更為專業人士打造。

這並非無中生有,去年初的訪談,蘋果全球行銷高級副總裁 Philp Schiller 曾談及對 Mac mini 的看法,他表示:

我會說,Mac mini 是我們陣容中重要的產品之一,今天我們沒有推出新 Mac mini,因為它的用戶群夾雜普通消費者和專業人士。現在我們更專注於專業人士。雖然 Mac mini 依然有一些專業用途,但普通消費者可能更多些。

甚至去年 10 月時,Apple CEO 提姆·庫克回覆網友問題時也認可 Mac mini 的重要性。

我很高興你喜愛 Mac mini,我們也很喜歡這款產品,雖然現在還沒到時間能分享細節,但我們打算將 Mac mini 當成產品線未來的重要組成部分。

儘管彭博社並未提供任何關於新款 Mac mini 的硬體消息,但外媒 CNBC 列出一些可能升級的方向。比如說,為了專業人士,新 Mac mini 有較大可能會升級到性能更強的英特爾第八代處理器,可能隸屬 Core i5,甚至是更強大的 Core i7。

5400 轉機械硬碟會被更快的 SSD 取代,Thunderbolt 3 連接埠、性能更強的顯卡也極有可能出現在全新 Mac mini,畢竟它不再是給普通用戶的裝置,更強的性能或許是首要考慮的重點。

受此牽連,全新 Mac mini 售價方面也會比之前貴。除此之外,還有傳聞稱,全新 Mac mini 將迎來模組化設計,支援模組化配件拓展?

▲ 渲染圖裡的 Mac mini。(Source:9to5Mac

Mac 的未來

無論是加入 Retina 顯示螢幕的 MacBook,還是性能大幅升級的 Mac mini,本質上都屬於 PC,繞不開這個行業發展遭遇瓶頸的事實。市場研究機構 Statistica 預估,到 2020 年,筆電、桌機及平板電腦等各類產品總銷量可能沒有太大變化。

近年來的蘋果財報,Mac 營收和銷量幾乎沒有大長進。蘋果今年最新一季財報顯示,Mac 銷量僅 370 萬台,去年同期為 407 萬台。

儘管蘋果一直採用諸如 5K 螢幕、英特爾 Core i9 處理器等前所未見的「硬核特質」來刺激專業人士的消費慾望,但現實情況是,潛在需求有限,市場潛力似乎已挖掘殆盡。

▲ 蘋果裝置生態一角。(Source:UnSplash

眼下,Mac 產品線就該任由市場規則「自生自滅」嗎?

其實未必。一方面,小到 iCloud 訊息同步,大到「隔空投送」、「接力」等完善的裝置協作,讓單一蘋果產品的用戶有了擴大消費的慾望,而產品彼此之間相互幫補,也推動各自的銷量。

另一方面,今年廉價版 MacBook 和性能大幅升級的新 Mac mini 將維持這種勢頭:廉價版配 Retina 顯示螢幕的 MacBook 旨在吸引更多用戶,成為蘋果生態的入門級產品;性能大幅升級的新 Mac mini 則與新 MacBook Pro、iMac Pro 進一步鞏固蘋果針對專業領域構建的金字塔。

總而言之,正如現在的 iPhone,蘋果不再需要強調 Mac 每一季的表現,不論銷量如何,有數十年歷史的 Mac 已成為蘋果裝置生態中不可或缺的「板塊」。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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