NASA 公布新的太空探索計畫:重返月球,登陸火星

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 29 日 0:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

上週 SpaceX 公布了首位月球旅行旅客,日本億萬富豪前澤友作有可能成為 1972 年美國阿波羅登月計畫結束後,首次重回環月軌道的人類,不過這個成就可能會被 NASA 捷足先登。



9 月 27 日 NASA 公布一份新的太空探索計畫,不僅要重啟登月計畫,還要將人類送往火星,此外還要將國際太空站商業化營運。近幾年被 SpaceX 、Blue Origin 等民營航太企業占盡風頭後,NASA 終於坐不住了。

NASA 太空探索計畫主要分為三部分,分別是開放近地軌道的太空站商業化,在月球軌道將建立一個半永久性的基地,最後則是讓火星探測器往返地球。

(Source:Flickr/David Syzdek CC BY 2.0)

從這幾項計畫來看,NASA 跟 SpaceX 越來越像了。首先是商業化,NASA 表示國際太空站未來幾年將開放與一些商業機構合作以獲得更多收入,並希望在 2025 年做到無需再依賴政府補助。

目前 NASA 已委託一些機構探討太空站在近地軌道商業化的可行性和最佳方式,或許會像 SpaceX 和波音這些公司推出商業化太空旅行服務。

其實 NASA 商業化早就在醞釀,NASA 新任署長 Jim Bridenstine 專門為此籌備一個委員會,研究 NASA 與廣告商合作的方式,包括在太空船和火箭上置入品牌,調查讓太空人在地球和太空廣告代言的可行性。NASA 商業化委員會負責人 Mike Gold 表示:

商業化在地球營運得非常好,我們沒理由不將其推廣到太空。

從禁止一切商業品牌在太空活動露出到擁抱商業化,這或許能一定程度減輕 NASA 的資金壓力,不過要完成月球和火星探索任務這遠遠不夠,NASA 在 1960、1970 年代的阿波羅計畫就花了 1,190 億美元。

如今 NASA 決定重啟月球探索計畫,在 2023 年進行載人繞月飛行,並在 2030 年前再次登月,我們這代或許能在有生之年再次見證人類登陸月球。

(Source:Flickr/Futurilla CC BY 2.0)

為了實現這個目標,NASA 計劃在月球軌道建立一個半永久性繞月基地,基地目前已開始建造,未來將搭著火箭進入太空完成組裝,首個組成部分最快在將在 2022 年發射。

屆時太空人將在繞月基地進行新技術和系統測試,為月球基地建設打基礎,NASA 計劃在月球表面建立基地,當作探索太空的中繼站,為下一步邁向火星做準備。

▲ 月球基地概念圖。(Source:Bungie)

雖然 NASA 提到火星登陸計畫,但短期內還不會實現,NASA 計劃 2020 年先透過探測器回收一些火星岩石樣本,2024 年再做下一階段火星探索計畫。

早在 2003 年 NASA 就向火星發射「機遇號」火星探測車,至今「機遇號」仍在服役。它在火星已行駛超過 40 公里,創造了人類探測器在外星的最長行駛距離紀錄。

不過這些火星探測車基本上都是有去無回,人類目前還未曾從火星帶回任何土壤樣本。因此登陸火星,甚至火星移民短時間都不太可能實現。

NASA 這次計畫也相對短期,基本在可預期的未來會看到成果。這可能與 NASA 近年來經費不斷削減有關,耗資 2,000 多億美元的太空梭計畫中止後,這些年 NASA 花費超過 100 億的項目也只有 5 個。

這次 NASA 重啟一系列太空探索計畫,跟川普去年 12 月簽署的太空政策令有很大關係,川普要求 NASA 讓美國太空人重返月球,後續將人類送往火星,並重啟關閉 24 年的國家太空委員會,希望恢復美國昔日太空探索的領導地位。

(Source:NASA

但這也不是總統說了算,還需要國會批准預算,NASA 曾估算重返月球將花費 1,000 億美元以上,畢竟不是小數目,因此先從一些短期計畫開始也比較實際。

比起 NASA,馬斯克的 SpaceX 的火星移民計畫激進得多,SpaceX 計劃 2022 年發射至少兩艘貨船到火星,為日後太空船提供能源、採礦技術和生命支援系統。

▲ 馬斯克描繪的未來火星藍圖。

搭載太空人登陸火星則計畫在 2024 年完成,屆時火星將有 6 艘飛船,並完成尋找水源地和建造推進劑工廠等任務。馬斯克上週還表示承擔這項任務的新一代大型獵鷹火箭(BFR)首次飛行會在明年進行,預計 2 到 3 年就可以進行入軌飛行。

再過幾天就是 NASA 的 60 歲生日,從冷戰時期到 21 世紀,探索太空的方式從國家主導的太空競賽,轉向 SpaceX 、亞馬遜等民營企業。

1969 年 7 月 21 日,NASA 太空人阿姆斯壯在月球踩下人類第一個腳印,但率先登上火星的還會是 NASA 嗎?

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:NASA

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