重拾中年男性價值,日本「出租大叔」呈另類經濟

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 09 日 16:29 | 分類 人力資源 , 職場 follow us in feedly

現代人生活疑難雜症愈來愈多,但礙於面子通常很難對熟悉的人訴說,亞洲文化又不時興參加所謂的心理諮商,因此有時候難免需要有一個跟自己不相干的人可以傾聽並提供建議。在日本已經有這樣的「貼心」服務,可以以每小時 9 美元的價格僱傭一名中年男子,聽你抱怨,或是出力家務,或者幫你擺脫糾纏者。



日本在第二次世界大戰中失敗後,軍事化的男子氣概基本上已經結束,在戰後幾十年裡,出現一種新的男性氣概,主要體現在白領階層,男性氣概的理想變成一個收入豐厚、辦公室工作乾淨、願意或多或少為一家公司犧牲自己、已婚、有兩個孩子的男人。

然而即使這個理想很快就結束了,1989 年經濟問題導致許多中年男性失業,2011 年金融危機和福島災難進一步加劇失業問題。過去幾十年,尤其是中年中產階級男性失去很多文化力量,在大眾媒體中,中年男性往往被視為落後、笨拙、無趣的人。

但是,中年男性累積的智慧仍然非常有價值。一名 50 歲的日本男性時尚顧問西本隆雄於 2012 年在位於東京的家中開始一項名為 Ossan Rental 大叔出租線上服務,每小時只需 8.89 美元,使用該服務的人可以找到一個中年男子來聽心事、做家務或提供生活建議。

Ossan 對於中年男性來說是一個有點貶義的術語。在日本,中年男性常常因為他們的老派行為、後退髮際線、圓潤的啤酒肚和不衛生的習慣而受到貶抑,西本隆雄表示,成立這項服務的目的就是消除日本大叔的所有負面刻板印象。

這可能是有市場的生意,因為城市人有任何解不開的結,可能不會想向自己親密的人訴說,熟悉的人可能會批評他們,而且如果與認識的人談話,心事可能很快就會傳播出去,因此迫切希望從一位年長、聰明的人那裡獲得建議。

西本隆雄認為成熟的男人有很多生活經驗可以分享,幫助他人。而被租用的大叔自己也可以在這個角色中成長,比如獲得更多自信、更會塑造他們的形象,或是從別人那裡學到生活教訓。

西本隆雄原本以為他的客戶群會是以年輕人為主,但最後發現八成八都是二十多歲到五十多歲的女性。她們的需求各不相同,有些人尋求職業和愛情建議,有些人只是想在音樂會或酒吧裡找人陪。大叔還幫助客戶搬家具或扮演男朋友的角色。

不是長得帥就可以擔任大叔,西本隆雄有幾個篩選條件,第一個是「不會太囉嗦」,他說這是客戶最不喜歡的特質。此外還會進行強制性的犯罪記錄檢查。他也不允許大叔碰觸客戶或做任何會導致身體關係的事情,如果發生這種情況,就會被開除。五年來大約有 1 萬名男性申請這份工作,但目前只有 78 人入選。

這些大叔的職業包括工程師、旅遊業者、金融家、房地產和保險企業家、市場營銷和人力資源經理、司機,以及研發科學家等等。要擔任大叔必須每個月付 88.69 美元成為會員,目的是淘汰任何可能懷有可疑意圖的人,此外還必須承諾簽訂為期一年的合同。

他發現,最受歡迎的大叔是性格溫和、善於傾聽的人。離婚的人,以及經歷過難關最後走出來的人也很受歡迎。原因是他們可以傾聽、了解他人痛苦。西本隆雄表示,大多數客戶都是談心事,約 70% 的客戶使用該服務進行諮詢或談話,而另外 30% 的客戶要求出力,例如搬箱子。自從公司創立以來,客戶已達 5 千人。

大叔出租網站現在每月接收約 900 次預訂,受歡迎的大叔一個月會被預訂 50~60 次,收入高達 888.9 美元。現在至少有三個其他網站在日本各地提供類似服務。

(首圖來源:Flickr / Evan Blaser CC By 2.0)