風電鳥擊問題有解?美研究:改變風機高度、葉片長度或可緩解

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 25 日 13:22 | 分類 能源科技 , 風力 follow us in feedly


所有開發案都伴隨著環境衝擊,對於綠色能源風力發電也是一樣,隨著風能發展,學者紛紛發現許多鳥類、蝙蝠會一頭撞上高高轟力而起的風機,那麼有什麼方法能避免「鳥擊」呢?美國有研究發現,透過把葉片改短等設計、風場位置,或許可以降低事故發生機率。

發展風力發電已經成為各國降低電力二氧化碳排放的途徑之一,只不過運作過程卻會危及鳥類與蝙蝠的飛行安全,雖說在開發前、初期,廠商都會避開動物聚集處,或著利用顏色、監測警訊的方法避免車禍,但仍引起人們注意,俄羅斯總統普丁先前也質疑,每個人都知道風力發電的好,但他們是否記得鳥類的處境?有多少鳥類因此死亡?

撞擊、風機葉片旋轉的風壓與干擾等,這些都是造成鳥類死亡的原因,對不同的鳥類與生物也會有不同的影響。根據 UN News 2014 的報告,在美國每年有 14 萬到 32.8 萬隻鳥因風機而死,而燃煤發電則會造成 790 萬左右隻鳥喪生;英國倫敦經濟學院(LSE)2014 年也估計,到了 2020 年,英國風能每年會導致 9,600 至 10 萬隻鳥類死亡。

雖然說與燃煤發電相比,風能對鳥類的影響更少,但能降至最低當然是最好的,對此美國伊利諾大學厄巴納香檳分校(U of I)投入全新的研究後發現,改變風場的設計、擺設等,或許就能稍稍緩解鳥擊的頻率。

U of I 團隊在 2008 年到 2014 年分析 36 州的 1,670 台風機、鳥類繁殖情形、土地利用與天氣資料等基本資料,並與 86 條賞鳥路線進行比對,最後發現風場與鳥類棲息地的距離很重要,U of I 農業與消費者經濟學教授 Madhu Khanna 表示,若是在鳥類棲息地的方圓 400 公尺內建設風場,1 台風機就會讓 3 隻鳥「墜地」,而隨著距離增加、影響就會下降。

研究同時也發現,風機的大小與葉片尺寸也是影響因素,較高的風機以及短葉片能降低鳥擊機率,其中葉片長度是重點。而短葉片或許也可以降低蝙蝠的死亡率,先前就有研究指出,巨大的葉片、風機旋轉造成的氣壓差會讓蝙蝠脆弱的肺部爆炸,為蝙蝠死亡的元凶。

團隊最終建議,或許可以將風場設在距離鳥類棲地 1,600 公里遠的地方,在風機設計方面,也提高風機高度、將葉片改短一些。不過在已經大量商業化、風機形狀已經定型的情況下,要如何執行是個問題,目前也還不確定到底是設定聲波、哨音好,還是改良設計能改善環境、鳥類衝擊。

(首圖來源:pixabay

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