為了減少溫室氣體,紐西蘭正在培育低甲烷排放的綿羊

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 07 日 0:00 | 分類 生物科技 , 農業科技 follow us in feedly


畜牧業對氣候的影響已不容忽視,雖然讓人類放棄吃肉不太可能,但也不是沒有減排的方法。紐西蘭正在實行一個大膽的假設,透過培育低甲烷排放的公羊以減少對氣候的影響。

這項工程說起來也沒有那麼複雜,其實就是基因篩選過程,即利用個體綿羊甲烷排放程度的差異和這些差異的可遺傳性,經一代代繁殖,降低甲烷排放程度。

▲ 測量綿羊甲烷排放的儀器。(Source:AgResearch

紐西蘭農業研究部 AgResearch 的工作人員會拉著便攜式收集器前往各農場,想飼養低甲烷排放公羊的農場主需將綿羊拉至便攜式收集器中 50 分鐘,測量甲烷排放量,14 天後再次測量。測量數據將和其他基因資訊綜合計算得出「甲烷育種值」(breeding value,簡稱 BV)。

研究人員將根據 BV 選擇出甲烷排放量較低的公羊,擇優培養,並寄希望於這些綿羊將此優點遺傳給下一代。

據說當地農民對這專案的興趣大大出乎研究人員的意料。「我相信一隻健康的動物應該產生更少甲烷」,養羊 40 多年的農場主 Russell Proffit 對媒體表示,他希望能得到吃得少、排放也少的公羊。

考慮到以商業規模養殖公羊所需的時間,參加實驗的農場主有望在兩年內獲得低甲烷排放的綿羊。

不過透過育種取得減少甲烷的進展可能相當緩慢,即使只以甲烷排放量為選種指標,每年進度也只有 1% 左右,但這種效果可累積,且對生產率沒有負面影響。

因為見效不快,主導此專案的紐西蘭溫室氣體研究聯合會、農業溫室氣體研究中心(NZAGRC)及農業研究中心也沒有把雞蛋都放在一個籃子裡,在他們為期十年、耗資數百萬美元的合作,還涉及其他畜牧業減排技術的研發。

同步開發減少飼料產生甲烷量的技術

「這是全球畜物業的首創,發表 BV 為紐西蘭的綿羊業提供實用的工具,可幫助降低我們的農業溫室氣體。」PGGRC 總經理馬克‧阿斯平(Mark Aspin)肯定這做法的意義,「到目前為止,希望降低溫室氣體排入的農場主,唯一的選擇就是不斷提高整體農業效率。(新技術)使我們向前邁進了一步──實際降低綿羊的甲烷排放量,以符合該部門致力於減少溫室氣體排放的承諾。」

但他指出對動物甲烷排放影響最大的是飼料用量,這幾家機構同時也在開發另外 3 種技術,重點是減少飼料產生的甲烷量。

「飼養甲烷排放量較少的綿羊,再結合其他減少甲烷的技術,這些綿羊對全國畜牧業甲烷排放量的影響將越來越大。」

紐西蘭是著名的畜牧業大國,盛產牛和羊,羊和人的比例為 6:1,畜牧業占該國溫室氣體排放總量三分之一。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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