全球暖化的救星?「未來肉」將帶動的畜牧業大革命

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 21 日 12:00 | 分類 環境科學 , 農業科技 , 食品科技 follow us in feedly


一般來說,當我們提到全球暖化,首先映入眼簾的,也許是車水馬龍的塞車場面、肆無忌憚排放的工廠廢煙,在大量燃煤產生的二氧化碳下,它成了溫室氣體積聚的主因。然而,更關鍵的畜牧業,卻其實常被你我忽略。

在大啖牛排、狂嗑炸雞、品嘗各種牛奶、雞蛋、肉類美食的時候,也許從未想過,支撐這背後一切產業鏈的畜牧業,是如何改變環境生態。它以最令人瞠目結舌的影響,滿足全球人口重要的口腹之慾──儘管大部分研究都將全球暖化歸類為石化油氣的工業污染,但畜牧業背後的衝擊,確實也不容小覷。

根據 climate 機構研究調查的數據顯示,畜牧業給地球有限的水資源、土地資源和能源資源帶來沉重的壓力。這包含因人類消費飼養的 700 億隻動物,使全球約 30% 土地與 16% 淡水用於畜牧業,同時全球糧食資源日漸枯竭當下,世上也有三分之一糧食產量用於養活牲畜。

聯合國糧食與農業組織(FAO)報告,畜牧業所需用水,超過全體人類用水的 8%,生產 1 磅(約 0.45 公斤)的肉,要消耗超過 1,800 加侖(約 6,813 公升)水,主要用於牲畜飼料、牧草生產與灌溉,以及環境清潔等用途。

比爾蓋茲預言,未來肉的新趨勢

(Source:pixabay

今年初,比爾蓋茲(Bill Gates)曾預言:縱使如此,人類不太可能停止吃肉,因此未來實驗室將開發動物性蛋白,以提取的肉類組織培養成為肉塊,更在味道、口感、營養成分上,讓人們吃不出來其實牛肉根本不含牛肉。

這樣的「合成肉」(synthetic meat),近年來有愈來愈多名稱,雖然有較難聽的「假肉」(Fake Meat),但也有如「未來肉」(Future Meat)、「養殖肉」(Cultured meat)等別具新意的詞彙,超越肉類公司(Beyond Meat)和不可能食品公司(Impossible Foods),目前更是少數完全製造 100% 全植物成分的肉類替代品製造商。

畢竟牛津大學研究發現,如果要在本世紀前將溫度上升控制在攝氏 2 度以內,我們必須全球性減少 75% 牛肉和 90% 豬肉,如果沒辦法控制,人們確實面臨極高的環境風險。

在實驗室培養的新肉

(Source:shutterstock)

這類肉原理來自生物工程培養出的動物細胞,技術是從動物體內抽取幹細胞,讓它在設定好的完美環境條件下,以試管與培養皿讓其分裂成長,衍生出肌肉組織,成為一種形似肉塊的物體,但卻完全沒侵害到動物。

然而,讓這種肉更像真肉的關鍵,在於有來自大豆的成分,稱之為豆血紅蛋白,這是一種與血紅素化學結合的蛋白質,使其呈現如生肉的鮮紅色,此含鐵分子會調節對肉組織細胞的氧供應,以利維持在適當的狀態──這是大豆蛋白如此充滿魔性的效果,且它也是基因工程酵母培養而成。

英國(UK)媒體《theweek》分析,如果此種肉能穩定發展,將為地球帶來許多優點,包含:

空間

全球有太多土地用來養殖與放牧,甚至在英國,高達 85% 土地與動物產品有關,但若在工廠生產同樣產量的肉,只需要 1% 土地,甚至碳足跡能減少 99%。

可持續發展

在美國(USA),消費者每年吃掉 1,300 萬噸牛肉,背後的關鍵是大規模的工業化畜牧系統,這對地球來說是極大負擔,特別是許多地區還砍伐樹木以放牧,更難保資源沒有耗盡的一天。

而合成肉或許能解決全球的糧食危機問題。

對動物友善

吃肉的爭議對素食者來說特別難以接受,未來若能減少殺生、避免不人道的養殖對待,動物就能減少許多疼痛和委屈。

對健康的益處

專家發現,廢除屠宰場,可降低牧場疾病的相關風險,也能夠避免人畜之間交互傳染;而外界最懷疑的合成肉營養部分,科學家也保證能補充跟真肉一樣的營養,甚至能額外增添維生素和礦物質成分。

有什麼缺點呢?

(Source:pixabay

目前合成肉最大的問題,在於成本還是過高,光是生產一個漢堡所需的牛肉,花費的錢可製造好多個真肉漢堡,畢竟培養合成肉的費用非常昂貴。

消費者能否接受合成肉,目前也是個未知議題,但在許多專家打包票試吃後的滿意成果,也許它的未來指日可待。

(本文由 遠見雜誌 授權轉載;首圖來源:Flickr/Graeme Churchard CC BY 2.0)

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