飲酒過量,當心脂肪肝、肝癌、失智上身

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 02 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


人類飲酒歷史已超過一萬年了,喝酒在聚會、交際應酬時無可避免,酒量好的人在這些場合自然居優勢。雖然適量飲酒對身體有好處,例如減少心血管疾病發生與死亡率等,但飲酒過量對健康的傷害非常巨大。

口腔會吸收酒精

人類喝酒後,酒精大部分是由小腸吸收,但由於酒精分子既有「水溶性」又具「脂溶性」的雙重性質,能輕易通過細胞膜,因此當酒喝進嘴裡,就已有少部分酒精通過口腔細胞進入體內。因此從喝第一口酒開始幾分鐘內,酒精就進入血液循環,遍及身體各器官組織並造成影響。

喝酒後身體為何會發熱

酒精會使身體表層血管擴張,使內部溫熱的血液引導至手腳四肢,因此人們會誤以為身體發熱。相反地,這個現象會加速身體「散熱」,導致心臟、大腦等器官溫度下降,可能有失溫危險。在美國就曾有人酒後意識不清時,脫去上衣並在雪地行走,最後因失溫喪失性命。

肝臟是代謝酒精的主要器官

肝臟是人體代謝養分及解毒的重要器官,酒精代謝也是由肝臟承擔。腸道吸收的酒精經由血液循環抵達肝臟後,肝臟細胞酵素會先將酒精氧化成乙醛,乙醛再氧化成醋酸,之後再分解為二氧化碳和水排出體外。

酒精為何傷肝

酒精代謝過程產生的「乙醛」是化學反應性很強的分子,它會不受控制地在細胞內與各種生物分子發生反應,破壞這些分子的結構及功能,這對人體造成極大的傷害,世界衛生組織(WHO)因此認定乙醛是致癌物質。乙醛會直接攻擊細胞的各種酵素及結構蛋白質,影響細胞的新陳代謝及結構完整性;當乙醛與 DNA 發生反應後,一方面可能會影響正常基因表現調節,另一方面會發生基因突變製造出異常蛋白質。無論哪種傷害都會影響肝臟細胞的功能,嚴重時甚至會造成肝臟細胞死亡,形成慢性「酒精性肝炎」。

肝臟代謝酒精時會產生很多能量,這些能量能供應肝細胞合成脂肪酸所需。脂肪酸和甘油結合後就會形成「三酸甘油酯」,當肝細胞堆積過多三酸甘油酯,就會演變為「脂肪肝」。酒精性肝炎及脂肪肝長期交互作用下,會進一步惡化為肝硬化甚至肝癌。

喝酒不但傷肝也「傷心」

飲酒太快太猛時,再強的肝也來不及將過多酒精代謝乾淨,此時殘餘的乙醛會在人體內流竄傷害其他器官。當乙醛攻擊心臟時會使心肌細胞病變,嚴重時病人會發生心臟衰竭有呼吸困難及下肢水腫等症狀;當乙醛隨著血液進入大腦,則會破壞神經元細胞膜,並會與許多神經元受體結合,削弱大腦的功能增加失智症風險。

茶不能解酒,B 群則有幫助

不喝或少喝酒自然不會遭受酒精危害,但有些時候因工作等不得已情況,導致酒喝多了,又該如何補救呢?有些人以為喝茶能解酒,因為喝酒後喝茶後確實會舒服一點,其實喝茶不但無法解酒,反而加重心臟和腎臟的負擔。比較好的做法是補充 B 群,由於維他命 B 群在肝臟代謝酒精時消耗量較大,飲酒後 B 群含量會明顯減少,因此補充 B 群對肝臟代謝酒精有一些幫助,並能避免或減緩宿醉的嚴重程度。

結語

如果一定要喝酒,記得不要空腹喝,先吃些東西減緩酒精吸收的速度。喝的時候盡量放慢,盡可能避免一口氣喝太多酒,如此肝臟才有足夠的時間將乙醛清除完全。最後呼籲,酒後絕對不開車!酒駕肇事的傷害不只有個人財務及健康,更可能導致兩個以上家庭破碎!

(首圖來源:pixabay

延伸閱讀: