Waymo 完成 22.5 億美元融資,將推出 Waymo Via 計畫

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 04 日 8:45 | 分類 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly


據 VentureBeat 報導,Google 母公司 Alphabet 的自駕車部門 Waymo 近日從多位投資者獲得巨額資金。

Waymo 從銀湖資本、加拿大退休金計畫投資委員會和穆巴達拉投資公司及麥格納國、Andreessen Horowitz、AutoNation 和 Alphabet 獲得 22.5 億美元融資。這是第一輪融資的初始募集。

員工數量翻了一倍

「我們一直以團隊方式完成使命,與 OEM 和供應商合作夥伴、營運夥伴及服務的社區合作,建立和部署世界最有經驗的司機,」首席執行長 John Krafcik 說,「今天,我們正在擴大團隊,增加金融投資者和重要的戰略合作夥伴,他們帶來數十年經驗,投資並支持成功的技術公司構建變革性產品。透過與 Alphabet 一起注入資本和業務敏銳度,我們將加深人員、技術和營運投資,所有這些都將支援於全球部署 Waymo Driver。」

The Information 的報告顯示,Waymo 員工數量從約一年前的 800 人增加近一倍,達 1,500 人,即「Waymonauts」。年度成本估計約 10 億美元,據報導自駕計程車業務 Waymo One 年收入僅數十萬美元。迄今 Waymo 沒有透露 600 多輛自駕計程車的客戶量,但去年 12 月 Waymo 表示,每月超過 1,500 人使用叫車服務。自 2017 年推出服務以來,共提供超過 10 萬次計程車服務。

「Waymo 是自動駕駛技術的領跑者,是唯一一家擁有大眾叫車服務的自駕車公司,並成功地擴展完全自動駕駛體驗,」銀湖資本聯合首席執行長 Egon Durban 聲明表示,「我們非常認同 Waymo 致力於讓道路更安全的承諾,並期待共同努力,幫助 Waymo 在美國和世界其他地方發展壯大。」

UBS:Wa​​ymo 將在未來 10 年主導市場

2009 年,Google 首次在舊金山的道路測試裝有光學雷達感測器、雷達、鏡頭和功能強大車載電腦的自駕車。2016 年,部門更名為 Waymo,並由現代汽車前北美總裁兼首席執行長 Krafcik 領導,成為 Alphabet 旗下子公司。

Waymo One 是 Waymo 自駕計程車服務產品,地理發展距離還沒有超出鳳凰城,但逐步向美國其他地方推進。為此,2019 年底,Waymo One 在蘋果 App Store 推出 iOS 應用軟體,讓用戶從鳳凰城任何地點出發,7×24 小時提供服務。

與典型叫車應用軟體一樣,用戶也可輸入支付資訊,並可為乘車品質打分數。

宣布與 Lyft 合作在鳳凰城的叫車平台部署 10 輛自駕車後不久,Waymo 透露,部分計程車不再有安全駕駛。Waymo 早期自動駕駛計畫中,只有「幾百名」乘客可使用完全自動駕駛的交通工具。

▲ Waymo 開發的自駕車。(Source:Waymo

Waymo 準備在未來幾個月大幅擴大業務規模,車隊有望增加 62,000 輛克萊斯勒 Pacifica 小型車,並與捷豹路虎簽署協議,到 2020 年,將為 2 萬輛捷豹 I- Pace 電動 SUV 配備該系統(其中一些 I-Paces 目前正在舊金山的公共道路上進行測試)。

Waymo 還計劃在今年稍晚發表最新的自動駕駛系統,即第五代 Waymo Driver,採用新型光學雷達感測器設計,在成本效益取得「突破」。第五代 Waymo Driver 將擁有改裝的雷達和視覺系統,以及包括除霜等零件等「全天候」功能及車載計算能力的「重大升級」。

據市場行銷公司 ABI 稱,2025 年將有多達 800 萬輛自駕車上路。Research and Markets 預計,到 2030 年,美國將有大約 2,000 萬輛自駕車投入使用。如果 Waymo 保持目前發展軌跡,瑞銀投行(UBS)認為,將在未來 10 年主導自駕車市場,占 60% 以上市占率。

但這種說法可能過於客觀──Yandex、特斯拉、Zoox、Aptiv、May Mobility、Pronto.ai、Aurora、Nuro 和通用汽車的 Cruise Automation 都是 Waymo 自駕車的競爭對手。去年夏天,戴姆勒還獲得中國政府許可,在中國公共道路測試基於百度阿波羅平台的自駕車。

總部位於北京的 Pony.ai 也籌集數億美元風險投資,去年 10 月在加州爾灣推出自駕計程車試點計畫。新創公司 Optimus Ride 在紐約市建立一支自駕飛機艦隊,成為第一個這樣做的公司。

自駕卡車需求強勁

為了提高利潤,Waymo 最近宣布將開始在美國兩州「有前途的」商業路線測試自駕卡車。裝有 Waymo 技術的克萊斯勒 Pacifica 貨車將在自駕 Peterbilt 卡車之前繪製道路圖,這是名為 Waymo Via 計畫的一部分。Waymo 將 Waymo Via(3 日正式宣布)描述為側重於「各種形式的貨物交付」,包括短途和長途交付,從跨州運輸到本地交付。

另外,Waymo 積極繪製洛杉磯地圖,研究塞車狀況,並將測試擴展到佛羅里達州的奧蘭多、坦帕、麥爾茲堡和邁阿密之間的高速公路。在鳳凰城,與 UPS 門市和當地 UPS 配送中心之間試點自動車輛包裹運輸。

(Source:Waymo

自駕卡車需求強勁,預計今年全球銷量將達 6,700 台,總計 542.3 億美元,並將為物流業和航運業每年節省 700 億美元,同時生產率提高 30%。

除了節省成本,人力短缺也是推動這個增長的部分原因。2018年,美國卡車運輸協會(American Trucking Associates)估計,為滿足需求,2018 年,即使美國運輸部提議暫停睡眠呼吸患者篩查計畫後,仍需要 50,000 多名卡車司機滿足需求。

但 Waymo 還是有許多強大的競爭對手。Aurora 在 2 月吸引 5.3 億美元投資,估值超過 20 億美元。還有自駕卡車新創 Ike,由蘋果、Google 和 Uber Advanced Technologies Group 前工程師創立,已募資 5,200 萬美元,還有風險投資支持的瑞典自駕車公司 Einride。

同時,Battery Ventures 前副總裁 Paz Eshel 與 Uber 和 Otto 前工程師 Don Burnette 最近為創業公司 Kodiak Robotics 籌集了 4,000 萬美元;更不用說 Embark 了,將自動駕駛系統整合到半掛系統,並與亞馬遜開始貨運試點計畫。我們還沒提及戴姆勒和 Volvo 等汽車巨頭自駕卡車的解決方案呢。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Waymo

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