Mac 重演處理器架構轉移,改用 ARM 正如當年選英特爾,但變數更多

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 11 日 16:45 | 分類 Apple , macOS , 晶片 Telegram share ! follow us in feedly


蘋果 Mac 將轉向 ARM 架構,基本上已成定論,不僅如此,連公告時間都基本確定了:就是 6 月 22 日的 WWDC 大會,只剩十幾天了。

但要注意:宣布歸宣布,蘋果並不會立刻發表搭載 ARM 架構處理器的 Mac 裝置讓消費者購買──時間點應該在 2021 年。

畢竟對蘋果來說,Mac 轉向 ARM 架構,並沒有那麼容易。

Mac 轉向 ARM 架構意味什麼?

2005 年 6 月 6 日,蘋果官網宣布重磅消息:Mac 電腦將從 PowerPC 架構轉向英特爾的處理器架構。當時蘋果 CEO 賈伯斯(Steve Jobs)說:

我們朝 PowerPC 走十年了,我們認為英特爾的技術將輔助我們未來十年創造出最好的個人電腦。

賈伯斯對英特爾技術的預期是 10 年──但目前為止,基於英特爾的技術,蘋果已在 Mac 深耕了 15 年。

其實,蘋果電腦發展歷程,Mac 有過 3 次處理器核心架構調整:

  • 第一次,1984 年從 MOS 8 位 6502 處理器家族,轉向摩托羅拉 68K 架構。
  • 第二次,1994 年從摩托羅拉 68K 系列架構,轉向 PowerPC 架構。
  • 第三次,2005 年從 PowerPC 架構,轉向英特爾處理器架構。

可見對蘋果來說,電腦處理器架構調整還是較頻繁。但這次不同在於,蘋果第一次在 Mac 採用自家設計的處理器。

當然 Mac 轉向 ARM 架構有個大前提:

推出 iPhone 產品線後,蘋果在基於 ARM 架構的 A 系列晶片有大量技術積累,並產生一系列產品。

到目前為止,最新 iPhone 內建的 A13 Bionic 晶片堪稱是業界效能最強的 ARM 架構晶片,同時在 iPad 平板電腦產品線,蘋果也對 A 系列處理器有一連串自訂探索,如 A9X、A12Z Bionic 等。

從近兩年來看,A 系列效能已能比肩 Mac。

Bloomberg 記者 Mark Gurman 報導,Mac 擁抱 ARM 方面,蘋果 2018 年就開發出基於 A12X Bionic 處理器的 Mac 用晶片,並進行內部測試,效果很不錯。

Mark Gurman 是長期關注蘋果的資深觀察者和報導者,他在蘋果內部有不少人脈,從他筆下出來的消息大致可看做準官方消息了。

目前 Mac 轉投 ARM 架構的最新消息,依舊來自 Mark Gurman。

6 月 9 日的報導他稱,6 月 22 日舉行的 WWDC 2020,蘋果將正式宣布 Mac 擁抱 ARM 架構,代號為 Kalamata──很快地幾乎所有重要美國科技媒體都跟進並報導此消息。

所以,WWDC 2020 發表應非常確定了,除非蘋果故意打 Mark Gurman 的臉,但實在沒必要。

變更 Mac 架構並不容易

蘋果要在 WWDC 2020 宣布 Mac 擁抱 ARM 架構,但也僅是官方宣布,蘋果並不會立刻發表搭載 ARM 架構處理器的 Mac 裝置。

據 Mark Gurman 報導,蘋果最早計劃明年才推出搭載自研處理器的 Mac 裝置,比正式宣布的時間要晚一年。問題來了:

從宣布到推出,為什麼要晚一年?

這個問題,我們要回到 2005 年找答案。

2005 年,也是當年 WWDC,賈伯斯宣布:蘋果將從 PowerPC 架構轉向英特爾。除了賈伯斯,英特爾當時 CEO 歐德寧(Paul Otellini)也為 Mac 轉型站台。

WWDC 2005 蘋果並沒有推出基於英特爾架構的消費者產品,而是發表針對開發者的 Developer Transiton Kit 系統,其實就是內建英特爾處理器和 Power Mac G5 外殼的開發原型機,售價 999 美元。

顯然這就是蘋果提供給開發者的裝置,目的是讓開發者從 PowerPC 轉向英特爾 X86,因此軟體也搭載配合英特爾 X86 架構的新系統 Mac OS X Tiger。

一開始蘋果允許開發者軟體同時相容 PowerPC Mac 和基於英特爾的 Mac。

後來到 2006 年,蘋果發表基於英特爾處理器的 iMac 裝置,開發者可用 999 美元的 Developer Transiton Kit 直接換一台──可見蘋果為了拉攏開發者非常用心。

Mac 的架構轉型,是涉及整個 Mac 軟硬體生態變化的難事。

除了要拉攏大量開發者從 PowerPC 轉向 X86,賈伯斯還找來微軟和 Adobe 支援。當然,蘋果也需要英特爾軟體支援──當時英特爾為蘋果客製大量專屬自訂軟體工具,如:

  • Intel C/C++ Compiler for Apple
  • Intel Fortran Compiler for Apple
  • Intel Math Kernel Libraries for Apple
  • Intel Integrated Performance Primitives for Apple

當然,更不必說蘋果自己為 Mac 處理器架構調整轉型所做的大量軟硬體工作了。

基於英特爾處理器的 Mac 用戶,別慌別害怕

蘋果打算把 Mac 架構從現有英特爾轉向 ARM,某種意義上,對現有基於英特爾處理器 Mac 用戶來說,似乎是拋棄,但其實不必擔心,因為 Mac 要處理器架構轉型,需要很長時間。

讓我們再次回顧蘋果 2005 年的轉型──Mac 從 PowerPC 徹底轉向英特爾,前後花了相當長一段時間。

硬體層面,在賈伯斯親自管理和帶領推動之下,蘋果當時更新進度還滿快的。

2005 年 6 月 6 日宣布後 7 個月,也就是 2006 年 1 月 10 日,賈伯斯宣布第一批採用英特爾處理器的 Mac 裝置,分別是 15 吋 MacBook Pro 和 iMac Core Duo。

接下來半年多,蘋果頻繁更新 Mac 產品線,都是處理器架構從 PowerPC 改為英特爾。

到 2006 年 8 月 7 月的 WWDC 2006,蘋果宣布基於英特爾 Xeon 5100 系列的 Mac Pro 和 Xserve,取代當時 Power Mac G5 和 Xserve G5。

▲ 搭載英特爾處理器的 Mac Pro。

蘋果 Mac 裝置產品線都換成英特爾處理器,前後花了一年。

但軟體層面,蘋果並沒有非常急──2007 年 10 月 26 日發表的 Mac OS X 10.5 版本,蘋果依然支援 PowerPC 架構,但宣稱這是最後一個支援 PowerPC 的版本。

2009 年 8 月 28 日,蘋果 Mac OS X 10.6 開始獨家在英特爾處理器執行,基於 PowerPC 的硬體無法更新,但軟體相容(透過 Rosetta 模擬器);2011 年 7 月 20 日,Mac OS X 10.7 正式終止基於 PowerPC 軟體的官方支援。

前前後後,蘋果花了 6 年才徹底從 PowerPC 轉移到英特爾。

可以發現,蘋果即使調整 Mac 的處理器架構,也不會在這種要命問題不管老果粉,會給現在 Mac 用戶夠多時間搬家。

或者硬體根本無需搬家──正如 Windows 10 呈現結果那樣,透過軟體模擬器,macOS 也可能在英特爾處理器架構和 ARM 架構上同時執行。

再或者,根據知名蘋果部落客 John Gruber 在部落格 Daring Fireball 發表的觀點,可能到時候大多數用戶都無法分辨基於英特爾或 ARM 的 CPU 有什麼差別。

John Gruber 說,其實這次可能跟 2005 年有些類似:這次過渡期對蘋果來說頗為艱難,對 Mac 用戶來說卻不會。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:蘋果

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