合法化後競爭激烈,室內種大麻也要略懂物聯網

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 07 日 7:45 | 分類 物聯網 , 生物科技 follow us in feedly


美國各州大麻逐漸合法化,不過,過去大麻非法種植,為了掩人耳目,往往偷偷在室內進行,無心插柳柳成蔭,本來是被迫室內種植大麻,卻意外發現,室內的人工環境可以精確操控,而能培養出精準的特色大麻產品,加上 LED 價格大降,於是在合法化之後,還是有許多人繼續維持室內種植,這些室內種植大麻的業者,為了進一步提升種植效率、降低種植成本,也開始略懂物聯網。

麻州物聯網軟硬體及分析公司 InfiSense 表示,和大麻種植商以及大麻種植顧問有很多合作。種大麻為何要搞物聯網?當美國大麻逐漸合法化,市場大開,但是眾人投入搶食的結果,競爭也因此變得激烈異常,大麻種植者現在面臨若不最佳化生產就會遭到淘汰的生死關頭,必須在科技面進行「軍備競賽」。

室內大麻種植者有幾個重要的需求,要提升每單位產量與穩定品質,必須控制溫濕度,還要有感測器能隨時偵測溫濕度狀況,所需要的環境控制技術,相當於最先進的工商業大樓管理系統,但對大麻種植者來說,安裝傳統的中央冷暖空調自動化系統,有點大而無當,他們傾向採用新的物聯網科技支援系統,因為後者較廉價且較易安裝。

感測器構建的物聯網系統,能讓大麻種植者隨時監測大麻生長環境,更可做到在不同種植區域創造不同的微環境;另一方面,大麻種植者需要最佳化能源、水與養分的輸入與大麻收成的產出,所謂能源輸入主要是 LED 提供的光照,另外也包括空調等環境控制的電力成本。物聯網技術可協助種植者取得更佳的控制與更多種植資訊。

由於仰賴人工照明,用電成為室內大麻種植的重要因素,政府也開始注意到室內大麻種植吃掉大量電力。麻州宣布大麻業管制措施,規定 5,000 平方英尺規模以上的室內大麻種植場,照明用電不可超過每平方英尺 36 瓦,以阻止這個新生產業成為新的吃電怪獸,妨礙麻州 2050 年減碳 80% 的目標。

部分大麻種植者考慮打造自有微電網,自行擁有自給自足的電力,減少電費開支,也避免受到管制,不過大多數大麻種植者沒有預算進行這樣的資本支出。大麻的特性是必要時可以暫停照明,不像其他工商業不能停電,因此大麻種植者可與電力公司合作,成為需求反應資源,在尖峰時暫停用電,離峰時消耗過多的電力,協助電力公司最佳化電力資源調控,一方面得到電力公司的電費折扣回饋,一方面也有間接減碳的作用。

室內大麻種植造成許多技術提升,也外溢到整體室內農業,使室內農業發展加速,當遠超過大麻的室內農業範圍都逐漸發展,將成為新的用電大戶,在其他產業因節能與自有電力而用電量減少的時刻,成為美國電力公司新的重要客戶;另一方面,室內農業可以成為需求反應資源的特性,能幫助電力公司平衡電網,而需求反應也是物聯網的一環。可說大麻為物聯網產業開創了一整個領域的全新市場商機。

(首圖來源:pixabay

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