日本隼鳥 2 號將進行最後任務,2020 年底返回地球

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 25 日 12:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly


日本探測機「隼鳥 2 號」將於 10 月 3 日進行最後一項任務,朝小行星「龍宮」投下小型探測機器人,藉以觀測龍宮重力。隼鳥 2 號預計年底前將離開龍宮,明年底回到地球。

日本放送協會(NHK)、產經新聞報導,隼鳥 2 號日前成功 2 度登陸離地球約 3 億公里的小行星「龍宮」後,仍持續進行觀測。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)今天舉行記者會表示,隼鳥 2 號將在 10 月 3 日投下一具小型探測機器人。

這個八角柱體探測機器人是由東北大學及山形大學等共同研發,直徑約 15 公分、高度約 14.5 公分,重量約 900 公克。為了能在重力小的龍宮表面實驗移動方式,機器人搭載 4 種移動裝置及相機等設備。

根據原本計畫,這個探測機器人應該要在龍宮表面上跳躍移動,並利用搭載的相機進行拍攝,但沒想到探測機器人發生問題無法運作,所以變更原先計畫,改為投下探測機器人後,讓隼鳥 2 號 拍攝機器人狀況來觀測龍宮重力。

這次投下機器人將是連串任務的最後一項,JAXA 研究總主持人保田孝說,這是在探測機器人發生問題的情況下,盡可能進行最佳運用的方式,也將開始準備讓隼鳥 2 號返回地球。

目前為止隼鳥 2 號已成功投下日歐研發的 3 具小型機器人。隼鳥 2 號將於今年底前離開龍宮,預計明年底回到地球。

隼鳥 2 號 2014 年 12 月順利從鹿兒島縣的種子島宇宙中心發射升空,2018 年 6 月抵達龍宮周邊。到返回地球的整個計畫,約需花費 289 億日圓(約新台幣 80億 4,000 萬元)。

隼鳥 2 號 2 月 22 日成功登陸龍宮,7 月又成功 2 度登陸,JAXA 團隊認為,小行星上的岩石保留著太陽系 46 億年前誕生時的痕跡,可說是「時空膠囊」,這些砂石很可能保有太陽系誕生初期樣貌,有助解答生命起源。

(譯者:黃名璽;首圖來源:Go Miyazaki [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons

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