吃肉不用殺生的人造蛋白有助環境,但畜牧業 10 年後可能反受衝擊

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 26 日 12:09 | 分類 生物科技 , 農業科技 , 食品科技 follow us in feedly


人造肉浪潮席捲全球,現在市場人造肉主要由植物蛋白合成。其實除了人造肉,人造蛋白合成技術的快速發展,可能會對糧食生產和畜牧業造成更大的影響。

根據美國獨立智庫 Rethink X 最近發表的報告,到 2030 年人造蛋白的價格將比動物蛋白便宜 5 倍,到 2035 年便宜 10 倍,達到跟糖相近的價格。

除了更便宜,這些人造蛋白在各個關鍵屬性都更具優勢,比如更有營養、更健康、味道更好、更方便,種類難以想像的豐富,這意味著未來人造蛋白有望取代傳統畜牧業,成為人們攝入蛋白質的主要來源。

這樣的未來之所以可能發生,得益於快速發展的精密生物學。這項技術讓人們可程式設計微生物,生產幾乎任何複雜的有機分子。

這種生物科技與食物生產結合的模式,報告稱為「食物即軟體」(Food-as-Software),先由科學家設計單個分子並上傳到資料庫,世界各地的食品工程師就能像設計軟體設計出不同的食物。

在這種模式下,食物能像軟體快速更新,且每個新版都會比上一版便宜。生產系統去中心化,在不同的環境都能生產蛋白質,比傳統畜牧業更具靈活性,對氣候地理環境的要求也沒這麼高。

報告指出,與傳統畜牧業相比,這種食品生產模式能將土地利用率提高 100 倍,原料利用率提高 10~25  倍,時間效率提高 20 倍,節水效率提高 10 倍,同時產生的廢物也大大減少。

(Source:Flickr/Graeme Churchard CC BY 2.0)

可見這項技術大規模應用後,首當其衝的就是畜牧業。Rethink X 預測到 2030 年,美國乳牛數量將下降 50%,讓這些年不景氣的酪農業雪上加霜。

不久前美國最大乳業公司 Dean Foods 申請破產保護,之前 Dean Foods 已連續 5 季虧損,負債近 10 億美元。根據美國農業部數據,1975 年以來美國人均牛奶消費量下降超過 40%。

Rethink X 認為一旦現代食品科技能提供一瓶牛奶的蛋白質(牛奶乳蛋白含量只占 3.3%),整個牛奶產業鏈就會崩潰,這很有可能會在 2030 年發生。

這項技術未來還可改善人造肉的口感和味道,目前由植物蛋白製成的人造肉,無法再現肌肉的纖維質感及結締組織,微生物程式設計或許能解決這個問題,且成本也會大幅降低。

人類馴化作物和動物已經過一萬年,這些動植物為人類生存繁衍提供最基本的保障,而現在可能即將迎來人類史上糧食和農業生產方式的又一次大變革。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖為示意圖,來源:Flickr/Ted Eytan CC BY 2.0)

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