最愛的格子鬆餅改用「昆蟲奶油」製作,你還願意買單嗎?

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 15 日 12:00 | 分類 科技趣聞 , 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


昆蟲食品早就因為富含蛋白質及容易取得,成為許多科學家眼中的新興食品之一。現在,科學家又以昆蟲為原料,發明了新產品:昆蟲奶油。

一種鬆餅,兩種奶油

眼前兩塊格子鬆餅,外觀完全看不出差別,顏色、質地都相差無幾,就像所有吃過的格子鬆餅。

只有一處不同:其中一塊格子鬆餅,使用 25% 昆蟲奶油。

沒錯,這就是科學家最新研究產出的昆蟲食品:昆蟲奶油。

眼前的虻,桌上的奶油

比利時的根特大學,索姆帕索薩教授(Daylan Tzompa-Sosa)領導的研究:用黑水虻(Hermetia illucens)幼蟲製作奶油。

別被嚇到了,黑水虻幼蟲很可能早就被人們吃下肚。在作成奶油前,幼蟲主要用於動物飼料,正是基於容易取得的特性,才成為本次根特大學科學家的研究目標。

如何製作昆蟲奶油?簡單說,科學家將幼蟲泡在水中,用實驗室的離心機分離出脂肪,最後放進冰箱。

▲ 新加坡《海峽時報》(The Strait Times)造訪實驗室,採訪昆蟲奶油的製作過程。

昆蟲奶油更適合身體

科學家研究過後,發現這種黑水虻幼蟲製作的奶油可能比目前使用的奶油更健康。

昆蟲的脂肪和一般奶油所含脂肪並不相同,昆蟲的脂肪含月桂酸,表示最終生產出的昆蟲奶油不只同樣可在室溫保持固體,對人體而言,也比動物製作的一般奶油更好消化。

▲ 實驗中,科學家準備 3 種不同甜點:餅乾、蛋糕及格子鬆餅。每種甜點各用 3 種不同比例的昆蟲奶油製作,最後交給人們品嘗。此為示意圖。(Source:Unsplash

你願意試試昆蟲奶油嗎?

為了確認人們對蟲蟲奶油的接受度,科學家特別使用昆蟲奶油製作比例不同的甜點:格子鬆餅、餅乾和蛋糕,每種食品都包含 3 種比例不同的昆蟲奶油配方,包括 25%、50% 和完全不含昆蟲奶油。

邀請人們品嘗昆蟲奶油甜點後,科學家認為在不影響食用體驗考量下,昆蟲奶油可取代約 25% 奶油使用量。如果是像格子鬆餅這類製作過程需直接加熱的產品,比率可以更高,到 50% 左右。

超過 50%,就有腐爛味

不過,一旦超出這個比例,就會顯著影響人們的食用體驗。科學家表示:「所有甜點,只要(人們回饋)有腐爛的氣味、口味等,都和產品使用超過 50% 昆蟲奶油有關。」

不過,好消息是產品質地和顏色,昆蟲奶油的表現足以匹敵正常奶油,顯示烘焙食品中,昆蟲奶油也產生和一般奶油相似的作用。

▲ 一名女孩正在品嘗昆蟲幼蟲。昆蟲含大量蛋白質、維生素等營養素,生產過程便宜又環保,已經讓昆蟲成為許多科學家眼中的明日之星。(Source:達志影像)

省空間,省資源,更省錢

雖然目前仍有缺陷,但昆蟲奶油許多不同優點,開始獲得人們的關注。

索姆帕索薩教授表示:「使用昆蟲為原料是更永續的選擇。飼養過程昆蟲所需空間比牛更少,生產過程更有效率,需要的水也比牛少。」

嘗鮮再等等

即便看起來希望無窮,想嘗鮮買一塊昆蟲奶油回家試試的消費者可能得等上一段時間了。

以歐盟食品管理法規為例,飼養昆蟲或使用昆蟲身體為食品原料,都包含在歐盟的「新興食品」(novel food)定義裡。

這類產品想上市,必須繳交完整的科學證明以確保食品對人體無害,最終取得歐盟食品標準管理局(European Food Standards Agency)核准才能上市。目前,尚未有產品通過審核上市販售。

不過,昆蟲含大量蛋白質、維他命、纖維和礦物質,對環境更友善、更便宜的價格,已引起歐洲其他地區科學家的關注。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為示意圖;來源:pixabay

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