寒流來襲先別怕,可能對健康有一些好處

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 27 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


冷氣團南下氣溫驟降,氣象預報還表明跨年週可能會更冷,在如此寒冷的天氣下多數人應該選擇待在室內,最好再來上一杯熱飲讓自己溫暖舒服。但實際上,在某些狀況下對人體進行適度的「低溫刺激」,反而能為健康帶來一些益處。

低溫能改善睡眠品質

人在入睡之際體溫會降低,失眠者似乎因無法適時調降體溫而難以入睡。一項實驗使用降溫頭貼讓受試者額溫維持在較低狀態(約 15℃),結果顯示,失眠者在較低額溫下反而享有較好的睡眠品質。此外研究也顯示,最適合睡眠的溫度約 18~22℃,難怪夏天夜晚許多人需整夜開冷氣才能好好睡覺,到了冬天則蓋上被子很快就能呼呼大睡。

低溫抑制發炎與疼痛

暴露於低溫的另一個好處是能減輕發炎症狀。許多人可能有腳扭傷時冰敷幫助止痛及消腫的經驗,這是因為冰敷抑制受傷部位的發炎反應及神經末梢的疼痛訊號,當感冒喉嚨發炎吞嚥劇痛難忍時,有些醫師也會建議喝些冰水以緩和咽喉疼痛。

約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的研究人員也建議,冷療(cryotherapy,依靠暴露於低溫的療法)的確可以有效減輕局部疼痛,但仍應與其他治療配合使用,才能達到最好療效。《發炎的自然療法》(Natural Remedies for Inflammation)一書作者 Christopher Vassey 寫道:「對人體施加低溫應注意不超過人體能承受的極限」。因此喝冰水緩和疼痛不宜過量。

低溫會促進脂肪燃燒熱量

人體脂肪主要有兩大類:「白色脂肪」及「棕色脂肪」,前者被認為是「壞脂肪」,堆積過多就會導致體重過重及肥胖;棕色脂肪則是「好脂肪」,能消耗細胞內的脂肪酸以產生熱能並幫助維持體溫,沒想到研究指出,當人體長期暴露在較低溫度時,白色脂肪會發生「褐變」而轉變為棕色脂肪,加上低溫會活化成人棕色脂肪新陳代謝速率,加速脂肪燃燒。

澳洲科學家還進一步發現,當冷到發抖時肌肉組織會分泌「鳶尾素」(Irisin)和「纖維細胞生長因子 21」(FGF21)兩種蛋白因子,會促進棕色脂肪加速脂肪消耗,並產生熱能對抗環境低溫,此時發抖 10 分鐘,脂肪消耗量就相當於運動 1 小時。

運用低溫刺激的減肥產品

市面有些號稱具減肥效果的背心,這類背心基本上就是將冰袋穿在身上,經由低溫刺激肌肉及棕色脂肪,實測證明確實能在短時間內加速人體新陳代謝及消耗脂肪的速度。較新款背心則是以電力驅動降溫,並能搭配手機 App 使用,但可以想見,對怕冷的人而言,這類「冰」背心也無法成為減肥方法的選項。

(首圖來源:pixabay

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