最年輕上市公司女 CEO 演繹「復仇爽劇」:打造爆紅女性優先交友 App,勝過 Tinder

作者 | 發布日期 2021 年 02 月 17 日 16:30 | 分類 新創 , 社群 , 職場 Telegram share ! follow us in feedly


「向左滑出局,向右滑配對」的手機約會遊戲早已風靡網路。

但跟很多約會軟體經常是女生被動的局面不同,社交約會軟體 Bumble 給予「女性優先」權利。

在 Bumble,碰到互看對眼的人,必須由女生發消息給男方,雙方才可以繼續聊天。男生只能不停刷新頁面,看著照片「乾瞪眼」,如果 24 小時內沒接到女生消息,意味你已經 out。

2 月 11 日,主打女性社交的科技公司在那斯達克上市,年僅 31 歲的公司創始人Whitney Wolfe Herd 也一躍成為美國最年輕的上市公司女性 CEO。

Bumble 首日 IPO 的價格為 76 美元,比 37~39 美元的預計發行價高 1 倍,創下女性 CEO 領導的首次公開募股最高估值。這也是美國科技領域備受矚目的里程碑,突顯市場對女性領導的公司日益濃厚的投資興趣。

在此之前,Whitney Wolfe Herd 還是 Tinder 的聯合創始人,她在 2014 年與 Tinder 分道揚鑣後創立了 Bumble。

把選擇權還給女性

Wolfe Herd 的理想是,透過這款 App,消除傳統交友平台讓女性不愉快的經驗,顛覆傳統「男主動、女被動」的約會規則,旨在將男女雙方關係一開始就建立在平等基礎上。

之所以最終決定取名為 Bumble(大黃蜂),也因為蜂群文化,蜂后才是主導者,受整族群尊敬。

與 Tinder 時不時冒出的大尺度照片和對話相比,Bumble 界面和風格都更健康乾淨。除頭像外用戶可新增 5 張生活照片,同時可連結 Facebook、Instagram、Spotify 增加自己的特色,為了保證品質,每日開啟可滑動配對的人數大概介於 20~40 人。

此外,Bumble 還設置特別的「瞌睡模式」,如果開啟,用戶就不會出現在別人瀏覽的卡片內,幫助大家專心談戀愛,拒絕做「釣魚王」。

Bumble 細緻的進階篩選功能,也讓配對度增加。從身高、健身習慣、抽不抽煙等生活習慣到想要什麼關係、想不想生孩子、政治、宗教等方面統統都有選項,且設定好篩選條件後,所有不符合的人也統統都不會推送給你。

免費用戶可從篩選項目選擇兩個,VIP 用戶可使用所有篩選項目。

Bumble 認為,選擇權交給女性,可大幅減少不必要的打擾甚至騷擾,同時迎合女性更積極獨立、追求主導的心理。事實證明,這種獨特設計的確對女性用戶產生巨大吸引力。

2014 年 12 月 Bumble 正式上線後,第一個月就獲得超過 10 萬下載量。如今,Bumble 共擁有 150 國、超過 5,500 萬用戶。Bumble 女性用戶比男性用戶高 30%,在吸引力法則下,男性用戶的註冊率也逐漸攀升。截至 2020 年 9 月,Bumble 月活用戶達 1,230 萬。

如今,Bumble 也拓展除約會社交外的可能性。Bumble 認為當代女性不僅渴望愛情,也需要友情和事業。因此 Bumble 近期又推出兩個新應用 Bumble BFF 和 Bumble Bizz。

Bumble BFF 側重尋找附近志趣相投的朋友,建立友誼。Bumble Bizz 則類似 LinkedIn,幫助擴大社交圈建立專業聯繫,可在上面找實習、企業導師,甚至下一個業務合作夥伴等。

對 Wolfe Herd 來講,Bumble 的成功,也讓她在老東家 Tinder 面前揚眉吐氣。據 Sensor Tower 數據,雖然 Tinder 依然是約會軟體第一把交椅,但從 2016~2020 年用戶增速和營收增速來看,Bumble 都「爆打」Tinder,成為美國增長最快的線上約會軟體。

面對 Bumble 步步進逼,Tinder 母公司 Match Group 曾在 2017 年多次提出收購邀約,但 Wolfe 斷然回絕。幾次收購不成後,Match Group 乾脆翻臉。2018 年 3 月,Match Group 控告 Bumble 侵犯專利權和智財權,稱 Bumble 整個產品是照搬 Tinder,只不過蓋上「女性主導」外衣。

Bumble 只在《紐約時報》網站買一整個版面,刊登給 Match 的公開信:「我們不喜歡你多次試圖收購、抄襲、恐嚇我們的行為,我們永遠不會被你收購,無論價格如何,你們永遠不會損害我們的價值。」

接著反提告 Match 干擾營運、影響聲譽等罪名,要求賠償 4 億美元。這場火藥味十足的訴訟,直到 2020 年 6 月才以兩家公司達成和解收場。

Wolfe Herd 與 Tinder 究竟發生什麼事?

Wolfe Herd 跌宕起伏的創業路

在科技領域,Wolfe Herd 可能是最具傳奇色彩的女性創業者之一。

1989 年 7 月出生於美國鹽湖城,小學時隨家人移居巴黎,Wolfe 從小聰明伶俐並熱中創業和公益。大學期間,她就曾與法國設計師 Patrick Aufdenkamp 發起製售竹編口袋,幫助受石油洩漏地區,還曾創立服裝生產計畫,提高人們對人口買賣和公平貿易的關注。

22 歲時,Wolfe Herd 回到美國進入 Hatch 孵化器,並加入 Sean Rad 和 Justin Mateen 的團隊共同創立 Tinder。當時 Wolfe Herd 在 Tinder 擔任行銷副總裁,對 Tinder 取名和商標設計、前期大學生推廣活動發揮重要作用。

當人們以為 Wolfe Herd 年少得志事業發展順風順水時,2014 年,Wolfe Herd 突然一紙訴狀將前老闆兼前男友 Justin Mateen 告上法庭,表示她在公司遭受性騷擾與性別歧視,稱 Mateen 曾多次對員工貶低她並說她是「拜金女」、「花瓶」,用各種不堪入目的威脅訊息對她狂轟濫炸,還剝奪她聯合創始人頭銜。

這風波曾掀起軒然大波。雖然 Tinder 停職 Mateen,並賠償 Wolfe Herd 100 萬美元,但也讓她飽受輿論爭議,許多網友湧入她的帳號發表激烈言論,迫使她不得不關閉 Twitter 帳號。在感情、事業雙重打擊下,她一度罹患急性焦慮症和妄想症。

但 Wolfe Herd 沒有一蹶不振,反而逆境下展現極強韌性。她開始審視女性在科技業的地位,並意識打破科技圈普遍性別差異的重要性。漸漸的,打造以女性主導的社群軟體構想浮現。

幾個月後,Wolfe Herd 開始設計女性專用的社交網路 Merci,她說「在這個交友世界裡,我們應該更關心女性的個人魅力,而不是外表。」而俄羅斯企業家 Andrey Andreev 向她伸出橄欖枝。

Andrey Andreev 當時創辦了目前世界最大的線上交友網路 Badoo,註冊用戶超過 3.6 億,遍布 190 個國家,他對 Wolfe Herd 創建女性主導社群網路的構想很感興趣,同時認為她在行銷和品牌塑造方面有天賦。

一開始 Andrey Andreev 開出豐厚薪水打算將 Wolfe 挖到倫敦做 Badoo 行銷總裁,但被 Wolfe 一口回絕,她表示不想再受僱於人,只想以自己的理念創立獨特的公司。最終,Andrey 給予 Wolfe Herd 1 千萬美元投資,還表示可分享 Badoo 多年累積的使用者測試經驗和數據資料。

在 Badoo 加持下,Wolfe Herd 緊鑼密鼓投入軟體開發,對抗 Tinder 的社群軟體就此誕生。Bumble 員工約 80% 都是女性,11 位董事會成員女性更佔 8 席,公司文化也充滿女性氣息。

坐落於奧斯汀的 Bumble 總部,5,000 平方英尺的辦公空間以標誌性淡黃色裝點,公司貼滿寫有「You’re a Queen Bee」 、「Make the First Move」的海報和霓虹燈。公司還有「媽咪吧」(MommyBar),為新手媽咪擠奶提供隱私,還掏錢讓每個員工享受每週一次美髮和美甲服務。

▲ Bumble 充滿女性色彩的辦公空間。

「在科技領域,一家由女性所有、主要由女性經營的公司實在是千金難求。這也會吸引越來越多女孩愛上科技,勇敢創業。」一位 Bumble 員工接受採訪時說。

雖然 Bumble 未來仍面臨變現和增長問題,但 Wolfe Herd 在困境展現的女性力量,也讓成功上市的 Bumble 成為科技界閃耀的星星。

(本文由 品玩 授權轉載;首圖來源:Bumble

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