沒有咖啡豆的咖啡,美國新創團隊端出祕密武器

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 29 日 0:00 | 分類 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國西雅圖有種特別的「咖啡」正要上市,既有咖啡的味道,也含咖啡因,卻不是用咖啡豆本豆做成的。

實驗室裡的「咖啡」

西雅圖市某個角落,一名女子正彎腰看著咖啡機,一旁還有熱水在爐上滾著,空氣瀰漫著濃厚的咖啡香。

然而,普通的畫面卻有幾個不尋常之處:一,女子穿著實驗室外套;二,咖啡機下面擺著的不是馬克杯而是燒杯;三,房間裡沒有一顆咖啡豆或咖啡粉。

沒有咖啡的咖啡

這是食品技術新創團隊 「Atomo Coffee Inc.」所在地,創辦人克萊茨(Andy Kleitsch)和史塔佛斯(Jarret Stopforth)帶領一群食品科學家,希望繼沒有肉的肉、沒有蛋的蛋,以及沒有牛的牛奶之後,推出「沒有咖啡豆的咖啡」。

▲ Atomo的「咖啡」並不是從真咖啡豆萃取。(Source:Atomo

葵花子與西瓜籽升級再造

Atomo的「咖啡」使用升級再造原料,如葵花子的殼和西瓜籽。這些原料經過專利化學處理後,會產生分子,模擬出真實咖啡豆的香氣和口感,且也含咖啡因。

少了苦味、口感清新滑順

至於這種「咖啡」喝起來味道如何?《彭博社》記者賈哈(Manisha Jha)認為,Atomo的「咖啡」跟傳統咖啡比起來,少了點苦味,但口感清新滑順,還會回甘。

2019年時,Atomo也曾在華盛頓大學(The University of Washington)進行街頭盲測,隨機受訪的20位教職員和學生,有 21人在Atomo與他牌咖啡間,覺得Atomo的咖啡比較好喝。

▲ 因全球暖化,許多咖啡產地都面臨氣溫過高危機。(Source:pixabay

受到全球暖化衝擊

團隊為什麼會想做沒有咖啡豆的「咖啡」呢?據《彭博社》指出,價值約1,000億美元(約台幣2兆7,814億元)的咖啡業,是世界最有可能受全球暖化衝擊消失的產業之一。

以全世界最普遍、生產阿拉比卡豆(arabica beans)的咖啡樹來說,在寒冷地區的雨季跟旱季都能生長,然而暖化卻讓原產地產生變化,據2019年國皇家植物園邱園(Royal Botanic Gardens,Kew)的科學家報告,阿拉比卡豆過去70年間至少失去50%產地。

60%野生咖啡品種面臨生存危機

除此之外,同樣是2019年,期刊《科學進展》(Science Advances)也有研究指出,約60%野生咖啡品種正遭受絕種危機。

隨著地球溫度不斷上升,咖啡農於是轉而尋找更冷耕地,使森林砍伐率變高。

▲ Atomo團隊自己比喻為特斯拉,希望能像電動車成為咖啡界的新選擇。(Source:Atomo

咖啡界的特斯拉

因此,克萊茨和史塔佛斯便是從此處著手,推出更環保的替代選擇。Atomo經過數年研究後,終於要在今年推出罐裝冷萃「咖啡」,未來還希望能推出即溶「咖啡」、「咖啡」粉及「咖啡豆」。

「我們喜歡把自己想成咖啡界的特斯拉(Tesla),」史塔佛斯說:「特斯拉出現以前,如果你想要豪華、馬力強大,但又不使用柴油跟汽油的車子,你別無選擇。」

「同樣地,Atomo出現之前,如果你想要沒有造成森林濫伐的咖啡,你也別無選擇。但現在有了。」

提供另一個選擇的可能

今年1月,克萊茨也曾告訴西雅圖當地電視台「King 5」:「我們並不打算取代咖啡,而是想提供永續性的選擇,就好像你今天想買特斯拉電動車或汽油車,你有選擇權。」

▲ Atomo目前預計在西雅圖當地發展。圖為西雅圖星巴克。(Source:pixabay

先在西雅圖當地發展

Atomo接下來打算如何拓展觸角呢?團隊表示,預計先與西雅圖高級咖啡廳和零售業合作,當地連鎖雜貨品牌「Cone and Steiner」就是Atomo第一批夥伴之一。

開發注重環保的市場

「Cone and Steiner」第四代掌門人科恩(Dani Cone)表示,其實一開始有懷疑過Atomo的「分子咖啡」概念,但試喝過後就立刻被說服了,她也相信Atomo會在忙碌且注重環保的客群,找到即飲的類咖啡飲料市場需求。

「就如同罐裝星冰樂開創新咖啡類別,」科恩說:「這項產品一樣會建立超熱門的類別,並從中獲利。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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