英國全解放!一天 5 萬人確診,四大解封指標卻不含「確診數」?

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 25 日 10:00 | 分類 國際觀察 , 科技政策 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


受盡新冠病毒折磨,19 日英國宣布全面解封,鬆綁嚴格防疫禁令,正式迎來「自由日」(Freedom Day)。

此舉引來各界謾罵。《金融時報》批評,這不是迎向自由,而是向病毒投降認輸,若疫情惡化,又會有更嚴格禁令,更限縮人民自由。此外,超過4千名各國醫學專家透過英國權威醫學期刊《刺胳針》(Lancet),連署呼籲英國撤回解封政策。

英國政府為何在一片反對聲中堅持解封?首相強生(Boris Johnson)相信,人類應該要學習與新冠病毒共存,就像流感,不可能完全用「封鎖模式」解決問題。英國衛生大臣賈維德(Sajid Javid)則認為:「此時不做,更待何時?因為我們無法完全根除病毒,所以從來就沒有解封最佳時機。」

不過主張讓英國回歸正常的他,打過兩劑疫苗卻日前確診,還波及強生也得居家隔離,成為政治諷刺劇。

四大解封標準達標

英國註冊醫師葉庭瑜指出,英國政府認定的解封四大標準,是依照流行病的數學模型而定。他表示:「所有的流病模型皆顯示,徹底解封後確診人數、住院人數、甚至死亡人數都會上升;至於何時才是解封的最佳時間?流病模型無法估算出最佳時間。基於夏天 (高溫、開窗)與暑假(學生較少群聚)等先天優勢,現在是最好的解封時刻。」

一、疫苗接種成功推廣:英國政府表示,疫苗覆蓋率是解封的首要關鍵,能有效抑制重症和死亡。根據英國政府官網,截至7月17日,已有87.9%成人接種第一劑疫苗、68.3%成人完成兩劑接種,達成解封日前三分之二成人完全接種疫苗的目標。

二、有證據顯示疫苗能降低住院和死亡:英國認為,確診人數並不能反映疫情嚴重與否。首席科學顧問瓦倫斯勳爵(Sir Patrick Vallance)表示,雖然解封後病例增加不可避免,但疫苗確實弱化感染率和住院率關聯。就算確診數量上升,也不會導致更多人住院或死亡。

天空新聞台(Sky News)報導,英國現在確診人數與1月時相近,但當時住院率是現在兩倍;死亡人數是現在十倍之多。

三、感染率未導致住院人數暴增、壓縮醫療資源:疫情嚴峻時,醫療量能吃緊是一大疑慮。然而英國近期雖然確診數量增加,但住院病患減少,也無壓縮醫療資源。天空新聞台指出,1月疫情高峰期間,英國東南部的重症監護病床幾乎沒有空位,6月地區重症監護病床數量遠多於住院患者,代表醫療資源目前並不受感染率影響。

四、病毒變異株沒有影響對風險的評估:英國政府宣稱將持續監測變種病毒帶來的風險影響,並在9月重新審查解封方針。

以上四大標準,同時也解釋英國為何不以確診人數為解封標準。強生認為,即使確診人數增加,但因為高疫苗接種率,能有效降低死亡、重症、住院,這也是與病毒「共存」的方法。

英國解封後的五大風險

然而各國醫學專家在《刺胳針》(Lancet)發表公開信,指出英國解封後的五大風險,並批評政府似默認打算以大規模染病達成群體免疫,將對健康帶來嚴重影響。

一、未接種的兒童、青少年曝險:新冠病毒會造成慢性健康問題,對個人或經濟的影響恐怕在數十年後才開始顯現。《路透社》(Reuters)報導,英國疫苗接種和免疫聯合委員會(JCVI)表示不會為所有未成年人注射疫苗。目前,預計只有12~15歲的高風險者和將滿18歲的青少年可施打。

二、學童、學校的病毒傳播將中斷教育:專家認為,「降低感染率」才是阻止教育中斷的根本方法,只靠確診後隔離的措施並不能解決問題。此外,夏季解封恐帶來更多傳播鏈,病毒在秋季開學時便會加速傳播。

三、提供變種病毒生長的沃土:疫苗升級、研發需要時間與資源,英國政府的倉促決策並沒有幫助。變種病毒若再現,不只英國,也不只已接種疫苗的人,全球人民將面臨重大風險,尤其拿不到疫苗的弱勢國家。

四、再度衝擊醫療資源:專家批評,疫苗只是「弱化」,並未完全打破感染率和住院率的關聯。確診人數若暴增,將無可避免用到更多醫療資源。數百萬人等待醫療程序與常規照護的情況下,會使醫療系統不堪負荷。

五、加劇全球不平等:弱勢、貧困、邊緣化的族群會受到病毒更大影響,因而加劇全球不平等。

疫苗、確診人數仍為多國解封標準

英國率先全球,喊出全面解封,其他地區有跟進嗎?其實這次解封政策只限英格蘭。雖然蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭人口較少、接種率也高,但都決定不全面解封,可見面對狡猾的病毒,仍不敢大意。

對多數國家來說,疫苗覆蓋率與確診人數仍是解封關鍵。美國加州、紐約、華盛頓州因為有七成以上民眾接種第一劑疫苗,因此6月相繼宣布解封;日本政府解除緊急事態宣言的主要標準是「最近一週內每10萬人口的感染人數低於0.5人」,而感染情形、醫療和檢測能力,以及監控機制也同為參考標準。

6月26日,冰島是歐洲第一個全面解封的國家。《路透社》報導,解封前高達87%人口接種第一劑疫苗。近兩週內每10萬人口的感染率約1.6人。累計共6,637例確診,也只有30人死亡。因此高接種率、低確診數、低死亡率成為冰島的解封依據。

不過以色列宣布解封後,隨即受變種病毒侵襲,確診數暴增,讓政府連忙撤回解封政策,美國也面臨確診數增加的危機。從兩國經驗,看到就算疫苗覆蓋率高,也難保疫情不會復燃。這次英國政府四大標準雖達標,但解封前確診人數不斷飆升,又再次突破5萬大關,「自由日」後是否真能迎向自由,仍有待觀察。

(作者:邱韞蓁;本文由《商業周刊》授權轉載;首圖來源:pixabay

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