不用 AirPods,Clubhouse「空間音效」來了

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 03 日 10:49 | 分類 VR/AR , 科技生活 , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


今年初 Clubhouse 大紅時,沒有邀請碼的人看到其他人瘋狂開房間即迷惑又好奇。當真正可以進房間,嘗試和朋友聊了幾次、逛逛其他房間後,果然「真香」。

吸引人的不是別的,正是聊天氛圍。因工作和疫情,和朋友出外聚會聊天的機會迅速變少,Clubhouse 提供新空間、極高的通話品質、友善的聊天氛圍、高密度的資訊交流,自然而然成為新網路寄居點。

Clubhouse 的體驗並未原地踏步,為了讓聊天氛圍更濃厚、更真實,最近還更新功能──空間音效,試圖重現現實世界的空間感,讓人們「聲臨其境」聊個爽。

不需要 AirPods,也能用空間音效

不少人對空間音效的了解來自蘋果,是較早向大眾推廣技術的公司。

去年蘋果 AirPods 系列產品線更新空間音效功能,開啟後能實現環繞立體聲般感受,彷彿一支樂隊在不同方向演奏,聲音具立體感,沉浸感大大加強。

今年蘋果帶來內容支援,在 Apple Music 開放杜比全景聲等級的空間音效功能,意味採用此格式音樂創作時就是採用立體聲錄音,與普通音樂相比就像 3D 電影之於 2D 電影,兩者不在同層次。

不過儘管 Apple Music 的杜比全景聲支援 Android 手機,但要論便捷性和智慧程度,最佳體驗還是得看蘋果生態的 AirPods 和 iPhone 等產品。Clubhouse 改變現況,不僅帶來空間音效,還降低硬體要求,不論使用 AirPods 還是第三方耳機,無論有線還無線耳機,都能體驗此功能。

Clubhouse 更新後釋出體驗影片,確實能感受到聲音有層次感,能感受不同聲音方向造成音量大小和高低差別。

目前這項功能還是聽眾獨享,如果主持人或只是參與討論,暫時還是無法享受空間音效功能,原因可能是後期處理和傳輸暫時還做不到邊說邊輸出。當然要和蘋果 Apple Music 杜比全景聲等級空間音效相比,仍有差距,畢竟兩者賽道不同,一是社交應用,一是音樂應用。

▲ Apple Music 的無損音樂標識。

Clubhouse 支援空間音效,更重要的意義是技術和體驗普及,讓更多人享受品質更高的音頻體驗,最初上線時就因極其清晰的通話品質受廣泛讚揚,這也看做爆紅原因之一,空間音效更像升級。另一方面,空間音效加入,也讓 Clubhouse 有重現現實世界「氛圍感」的機會。

看 Clubhouse 空間音效展示影片時,有個段落讓人感歎,當演講者笑出來時,不同層次的笑聲頗為真實,彷彿和他們在同房間聊天。更聲臨其境的音頻體驗無疑讓聽眾更沉浸,對 Clubhouse 後續推動知識付費生態大有裨益,這還只是空間音效的應用領域之一。

補上遠距會議的缺角

Clubhouse 空間音效功能一公布,就有人表示這不是為了遠程會議而生的功能嘛?這說法並非空穴來風,自從疫情期間 Zoom 等遠距會議應用崛起,遠距會議和遠距上班就一直是熱門話題。

但大部分遠距會議軟體的功能重點都是音頻穩定性和參加會議的人數,要推動遠距上班普及都遠遠不夠。技術是推動遠距上班的重要影響因素,身臨其境的會議也看做解決方案,既然 Clubhouse 能做到不靠硬體也能達到空間音效功能,那麼其他遠距會議軟體是不是也可以?

已經有機構開始探索這方面,德國最大科學研究機構之一 Fraunhofer 協會,就研究出空間音效會議系統,甚至進入推廣期。以往科技公司遠距會議、遠距上班的技術,大多從視覺方面出發,像將辦公室搬到線上房地產經紀公司 eXp Realty,就採用加州公司 VirBELA 的虛擬辦公室服務。

在這虛擬辦公室,每個工作人員都有相應虛擬形象,培訓和開會都在虛擬辦公室完成。當然開會不限對話或簡報,腦力激盪也是重要部分,羅技特地推出 AI 鏡頭 Scribe,支援 Microsoft Teams 和 Zoom 兩款遠距會議軟體。

只要將鏡頭 Scribe 掛在牆上,並在鏡頭下方掛一塊白板,就能在遠距會議創建虛擬白板,即便在家裡也如在辦公室,大家一起在白板寫上自己的想法,最終形成可行方向與方案。

▲ 羅技 Scribe 並不便宜,1,199 美元起。(Source:羅技

接近最終形態的無疑是 Facebook 最近發表的 VR 開會服務 Horizon Workrooms,戴上 VR 頭戴一體機 Oculus Quest 2 進入會議,每個與會者都會自動搭配虛擬形象,現實手勢也會被 VR 裝置捕捉,虛擬人物會同步動作。

像白板這種開會必備東西也有,Horizon Workrooms 支援創建虛擬白板或分享圖片,一個房間最多可容納 16 個虛擬形象,其他人則以影像形式接入。據 Facebook 虛擬實境實驗室副總裁安德魯‧博斯沃斯 (Andrew Bosworth)表示,內部已使用產品一年。

(Source:Facebook

Facebook 視覺方面幾乎做到極致,如果再搭配空間音效 3D 等級的聽覺響應,離「身臨其境」也就不遠了。至於對普通人而言,遠距上班是好是壞,這是見仁見智的問題,每個人的答案都可能不一樣。

迎接 AR 的未來

空間音效將聲音體驗從平面帶到立體空間,幾乎重現現實世界的真實空間感,視訊會議則打破空間限制,即便相隔千里,也能於網路塑造你我相對空間位置,推動交流與溝通,這兩者都認為是 AR(擴增實境)重要體驗組成部分。

無論蘋果還是 Facebook,科技巨頭在這領域布局只多不少。

Facebook 就表示,今年推出新智慧眼鏡不過並沒有 AR 功能,甚至並非為消費者製造的產品,但確實是 Facebook 走向 AR 的重要一步。在 Facebook 看來,現在 AR 還不夠成熟,需使用這款智慧眼鏡收集數據以便調整功能,比如取得街道數據、唱片行音樂推薦數據等。

身為網路公司,Facebook 押注 AR 靠的不是軟體服務而是硬體,這確實是與眾不同的領域。對比蘋果在這方面的優勢,為大量消費級設備與全球最好的開發生態之一。去年蘋果就在 iPhone 12 系列加入光學雷達,透過發射肉眼不可見的雷射測算具體距離至物體形態,同樣是 AR(擴增實境)基礎技術之一,之後這項技術也推廣到 iPad。

基於蘋果優秀的開發者生態,我們已能在 iPhone、iPad 體驗一些 AR 應用,如宜家的家居設計軟體《IKEA Studio》,可預覽家具擺在家裡的樣子,光學雷達就發揮巨大作用,透過雷射掃描房間 3D 數據,才能展示家具精準擺放的樣子。

《Pokémon GO》的 AR 應用更進一步,整個城市就是地圖,基於 AR 人們可到處探險,尋找各種寶可夢。

空間音效對蘋果 AR 生態發展無疑如虎添翼,現在 Clubhouse 可見到,未來只會現身更多應用程式,試想當玩《Pokémon GO》時,耳機突然傳出寶可夢的叫聲,基於空間音效你很快就能發現牠在身後。

從 2017 年開發接口 ARkit,到 2020 年光學雷達,再到如今空間音效,蘋果 AR 技術越來越多,會成為新基礎,正如硬體工程高級副總裁 John Ternus 受訪時所說

我們一直都在打造夠強的性能(技術),形成新施展空間,開發者將弄清楚如何使用更強大的性能(技術),帶來更好的體驗。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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