日本農工缺乏解方:發展自動採收機器人

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 27 日 8:45 | 分類 人力資源 , 機器人 , 農業科技 Telegram share ! follow us in feedly


人口老化程度世界數一數二的日本,同時也面臨偏鄉人口大量流失,在農業領域,老農年事漸高卻後繼無人,使得原本已經相當低得糧食自給率更是岌岌可危,成為國家安全危機,在嚴重少子化的情況下,若期待年輕人務農來補上缺口,其他領域就會缺工,邏輯上不是可行的選項。為解決農業勞動力即將長期缺乏的問題,唯有兩種解決辦法,要不就是加速引進外勞,要不就是加速自動化。

2017 年時,日本宮崎縣新富町的農民們在讀書會「營利農業研究會」上,從農民們的意見中,了解必須開發自動採收機器人的需求,從這樣的讀書會中,催生了研究自動採收機器人的計畫,到 2019 年,開發團隊先從甜椒農場測試自動採收機器,於 10 月正式創業,成立 AGRIST 農業機器人公司。

AGRIST 所開發的採收機器人 L,重 16 公斤,單次充電充滿電池可連續作業 4 小時,內建人工智慧,使 L 機器人可以高準確度採收甜椒,在理想狀況下 28 秒可採收一個,採收時還同時剪除多餘的枝幹,以節省時間。除了採收以外,L 機器人也可在未成熟的時候收集甜椒不同生長階段的影像,以人工智慧學習分析,未來可診斷甜椒是否有病害,並預測收成。

與大多數農用機器不同,L 機器人並不在地面移動,而是吊在溫室空中的鋼纜上,如此一來就免除了在農地地面設置軌道,以利簡化安裝,節省施工時間與成本,操作上也更簡易,懸吊式的設計讓 L 機器人無須理會地面上的障礙物,例如爛泥坑或落葉等。AGRIST 為了測試機器人,自行於其測試農場,打造為機器人採收最佳化的溫室,以利最快改進產品,盡早解決農民的問題。

隨著全球氣候變遷,較能抵抗天災頻率增加的室內農業,比起傳統農業將逐漸占優勢,而配合自動採收機器人,更是如虎添翼,如今加上機器人、人工智慧技術的成熟,下一波農業革命可說蓄勢待發。可望在人工成本高的國家,以及高價值農業領域先發展。

(首圖來源:AGRIST

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