每 2 年遇到一次火星合太陽,NASA 即將大規模暫停現有 7 項火星任務

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 30 日 18:28 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


每隔 2 年,地球和火星在太空的位置便會正好來到太陽兩側,星球間的無線電訊號因被太陽阻擋而變得難以安全傳達,因此 NASA 目前正在火星值勤的 7 項任務即將全數進入休假模式,暫停接收新指令,2 星期後才會重新回到工作崗位。

這種情況稱為火星太陽合相(Mars solar conjunction),從開始派出儀器探索火星 20 年來,會合期間是讓工程師最苦惱的難關之一。從地球角度看過去,火星每隔 2 年就像是進入太陽背後,暫時與地球互不相見,這段期間不會有人試圖向火星發送新指令,因為太陽帶電粒子會干擾兩顆行星之間的無線電通訊,且無法預測可能導致哪些訊息丟失,不齊全的指令又可能危及探測器,因此在火星太陽合相來臨之前,工程師會給探測器們發送一個休假兩週的指令。

今年從 10 月 2 日起至 10 月 16 日,目前 NASA 正於火星值勤的 7 項任務:毅力號火星車(Perseverance)、機智號直升機(Ingenuity)、洞察號著陸器(InSight)、奧德賽號軌道衛星(2001 Mars Odyssey)、MAVEN 軌道衛星、好奇號火星車(Curiosity)、火星偵查軌道衛星(MRO)將停止發送新命令,儀器不再活躍工作,但仍會最低限度地讓工程師知道設備健康狀況。

以下是這段期間內探測器最低限度的工作內容:

  • 毅力號使用 MEDA 感測器追蹤天氣變化,利用相機尋找沙塵暴(但頭部桅杆不會轉動),運行火星地下實驗雷達成像儀(RIMFAX)並用麥克風捕捉新的聲音。
  • 機智號無人直升機將在距離毅力號 175 公尺處保持靜止,每個禮拜向火星車通報一次狀態。
  • 好奇號已是經歷多次火星太陽合相的老手,都未遭遇重大變故,它將使用 REMS 感測器追蹤天氣變化,利用 RAD 和 DAN 感測器測量輻射,並打開相機搜尋沙塵暴。
  • 本來就靜止不動的洞察號著陸器會繼續利用地震儀檢測火星震。
  • 奧德賽號、MAVEN 軌道衛星、火星偵查軌道衛星則會繼續將一些數據傳回地球。

同理,中國的祝融號火星車與天問一號探測器這段期間也會進入安全模式。

(首圖來源:NASA

關鍵字: , ,