曾轟動一時的神祕外星訊號,只是地球一台壞掉的設備干擾

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 28 日 13:42 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


2 年前,天文學家從距離我們太陽最近的恆星系統──比鄰星探測到神祕電波訊號,由於人為技術不太會發出此頻率電波,故引起一番外星人傳送訊息的轟動。現在天文學家帶來 2 篇新研究,表明訊號實際上是烏龍一場,不是外星人,只是一台地球故障設備發出無線電干擾。

比鄰星(Proxima Centauri)是半人馬座 α 三合星系統的第 3 顆星,也是宇宙距離太陽系最近的鄰居,約 4.2 光年遠,帶有 2 顆已知系外行星,比鄰星-b 大小與地球相似,是尋找外星智慧生命引人注目的目標。

2019 年 4 月 29 日至 5 月 4 日期間,澳洲帕克斯天文台 Murriyang 望遠鏡在比鄰星附近記錄超過 400 萬個無線電波,但只有名為 BLC1 的訊號不太尋常,因為它持續長達 5 小時,且波長很奇特。

當時有大量懷疑 BLC1 可能是外星技術的特徵,包括:

  1. 只有在觀察比鄰星時能看到 BLC1,如果這是地球干擾訊號,則望遠鏡各個觀測方向都應該會看到。
  2. 訊號頻率僅落在 982MHz 附近,如果是來自恆星或其他天體的訊號源,頻率出現範圍會更廣。
  3. 訊號持續約 5 小時,如果是飛機或人造衛星經過,持續時間頂多半小時。
  4. 訊號隨時間變化飄移,表明觀察過程也相對於望遠鏡移動。

種種巧合促使科學家開始投入研究這是否由外星智慧生命釋出,團隊再次對比鄰星展開後續觀測,嘗試找到類似訊號及漂移運動,令人失望的是,BLC1 訊號不再從比鄰星觀測出現,飄移現象也未能與來自恆星的任何訊號相匹配。

做為分析最後一步,團隊重新審視過去的檔案數據,看看能否能找到類似紀錄,沒想到這次從數據發現 60 個訊號都具有與 BLC1 極相似的飄移,且都與 BLC1 同時出現,但頻率範圍分布甚廣。

為什麼這些訊號最初被過濾掉?因為它們看起來偏離目標且判讀為無線電頻率干擾(radio frequency interference,RFI)。事實上,這些訊號很可能皆來自相同源頭:在距離望遠鏡幾百公里內,一台故障的電子設備。

雖然這次仍沒有外星生命下落,但比鄰星-b 仍可能出乎意料地存在外星文明,科學家對它的興趣依然不減。

2 篇新論文皆發表在《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊。

(首圖為比鄰星-b 概念圖,來源:歐洲南方天文台

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