欲搶台積電單,英特爾豪賭低功耗 RISC-V 對戰 ARM

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 10 日 15:15 | 分類 IC 設計 , 晶圓 , 晶片 Telegram share ! follow us in feedly


英特爾(Intel)錯失智慧手機商機,是該公司先進製程由盛而衰的一大關鍵,如今該公司力圖再起,重金押寶「RISC-V」,想要奪回遭 ARM 霸占的江山。

ArsTechnica、ExtremeTech報導,英特爾斥資10億美元成立創新基金,發展數項關鍵科技,最主要是RISC-V。不同於英特爾自家的X86系統和ARM架構,RISC-V是免費的開源指令集架構(ISA),RISC-V在未來幾年快速成長的低功率和嵌入式系統市場,展現出無窮潛力。

英特爾投資RISC-V不只是精心擘劃之舉,也有相輔相成的效果,該公司的X86架構有數十年歷史,儘管功能強大,卻太過耗電。RISC-V較新,十年前才出現,指令集精簡。和ARM架構晶片相比,使用RISC-V的晶片通常尺寸較小。然而,ARM架構有數十年的客戶反饋,不斷改善進化;對照之下,RISC-V仍不成熟。雖然RISC-V未能挑戰ARM架構的智慧手機晶片,但是RISC-V已在嵌入式系統殺出一條路,槓上另一ARM獨霸的領域。

英特爾重押RISC-V,似乎意味該公司放棄智慧手機市場,豪賭體積更小、功耗更低的晶片。此種晶片可用於汽車乃至於智慧燈炮,英特爾可能打算在這些領域擠下ARM。

RISC-V晶片的出貨量不小,台廠晶心科表示,使用該公司智產權的RISC-V系統單晶片(SoC),去年出貨量達30億組。英特爾進軍此一市場,將強化與晶心科和美商SiFive的合作關係。這兩家RISC-V業者均與台積電合作,新聯盟有望協助英特爾搶下部份訂單,如果此一賭注成功,英特爾可獲得低功率晶片的製造經驗,和專精此一領域的台積電一較高下。

隨著時間過去,英特爾或許能把RISC-V的專長用於其他市場,一如ARM架構晶片用在汽車煞車控制器到數據中心等各項產品。然而英特爾能否辦到,仍需打上問號。此外,英特爾只投資了10億美元,這樣的賭本是否已經足夠?

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:Flickr/stargazer2020 CC BY 2.0)

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