以色列新創公司基因改造菸草,用來幫助生產人造肉

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 13 日 8:00 | 分類 科技生活 , 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


隨著畜牧業產生溫室氣體甲烷的效應逐漸受到重視,以及動物權觀念越來越高漲,許多新創企業搶進人造肉市場,主打不殺生、不危害動物權,更不會有牛放屁排出大量甲烷造成地球暖化。以色列新創企業 BioBetter 也加入這個行列,而它們的祕密武器是:菸草。

人造肉目前有兩個不同發展方向,一是以超越肉類(Beyond Meat)、不可能食品 (Impossible Foods)為代表的素肉,也就是以植物材料來想辦法做出肉的口感;另一種是人工培養肉,也就是不養整隻動物,只培養動物的肌肉細胞,來「長出」培養肉產品,BioBetter 屬於後者。

目前植物肉還是人造肉市場上的顯學,主因是培養肉需要能刺激肌肉細胞生長的內分泌激素,主要是胰島素、運鐵蛋白,當前取得的主要方式,一種是從動物身上取得,一方面效率低難以大規模生產、成本貴,也不符合維護動物權的初衷,另一個方向是以基因改造細菌或酵母菌生產,但是要如此生產需要高級設施與複雜的純化過程,只有大藥廠負擔得起。

BioBetter 認為,菸草可以解決這個根本上的問題,利用基因改造菸草,讓菸草來生產這些所需的蛋白質激素,選擇菸草的原因,是菸草一年可以收成 4 次,全年都能收成,所以沒有季節性問題,另一方面,菸草也不能用來當食物,所以沒有基改作物被吃下肚會對人體有何影響的問題。

產業界認為,目前的胰島素、運鐵蛋白的成本,必須降低 100 倍,才能讓培養肉在經濟上有競爭力,BioBetter 則認為,使用大規模種植基因改造菸草的辦法,可以削減成本超過產業界認為有經濟競爭力的成本 4 倍。

當前全球反菸努力,對菸草農民來說是一大壓力,萬一最終人類真的都戒菸或是改以其他方式替代,菸草可就無用了,然而,若是菸草能用於生產人造肉,那麼種菸草又能成為可以永續的行業,若是 BioBetter 的想法正確,那麼有一天,種菸草不再是為了抽菸,而是為了烤肉──雖然烤肉的油煙一樣對身體有危害。

(首圖來源:Kotoviski, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

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