阿茲海默症論文涉嫌造假,掀起學界軒然大波

作者 | 發布日期 2022 年 07 月 23 日 15:25 | 分類 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


知名學術期刊《科學》(Science)21 日專文指出,2006 年所發表研究阿茲海默症的關鍵論文以及相關研究恐有圖片造假疑慮,進而威脅這個疾病的主流研究理論。如果最終屬實,也就意味這 16 年來的研究與資金被運用在錯誤的方向上。

范德比爾特大學的神經科學家兼內科醫生 Matthew Schrag,去年因故接觸到阿茲海默症實驗性治療藥物「Simufilam」。開發這種藥的藥廠 Cassava Sciences 宣稱可以修復 β 類澱粉蛋白質(amyloid-β,Aβ),而 Aβ 大量堆積形成的斑塊(Plaques)是造成阿茲海默症的一大病理特徵。但有人向他提出與 Simufilam 相關的研究可能造假的疑慮,他則運用自身醫學知識,從數十篇期刊文章中發現明顯經過修改或重複的圖像,並將所有發現回報給美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)。

Matthew Schrag 的發現因此追溯到本世紀被引用最多次的阿茲海默症研究,也就是明尼蘇達大學雙城分校的神經科學家 Sylvain Lesné 2006 年在學術期刊《自然》(Nature)發表的一篇論文。這篇論文認為,腦部不正常的斑塊是導致阿茲海默症的主要原因,而 Sylvain Lesné 發現了一種 Aβ 亞型,似乎證明了它會導致實驗老鼠癡呆,使得 Aβ 成為治療這個疾病的關鍵。

學術期刊《科學》(Science)為此展開為期半年的調查,得到的結論支持 Matthew Schrag 的說法,並對 Sylvain Lesné 的研究提出質疑。一名獨立圖像分析師以及幾位資深的阿茲海默症研究人員,包括德州大學聖安東尼奧分校的 George Perry 與加州大學舊金山分校的 John Forsayeth 等人接受《科學》的請求,審查了 Matthew Schrag 所發現的資料,對這些資料中數百張圖片存有疑慮,其中包括 Sylvain Lesné 論文中的 70 多張圖片。如果最終屬實,也就意味這 16 年來的研究與資金被運用在錯誤的方向上。

不過,Matthew Schrag 對此事相當謹慎,不願指稱 Sylvain Lesné 研究造假或有不當行為,僅強調仍需要透過原始圖片和數據來了解情況,至於 Sylvain Lesné 目前尚未對外回應。

《科學》的專文一開始也談到這次事件會被揭發的契機,是因一名律師與 Matthew Schrag 聯繫,拿出 18,000 美元請他追查與 Simufilam 相關的研究;實則這名律師背後就有 2 名投資人放空了 Cassava 的股票,如果證明 Simufilam 有問題,公司股價必定下跌,他們就能從中獲利。

編按:台灣科技媒體中心 27 日邀請中央研究院基因體研究中心研究員陳韻如,以及陽明交通大學腦科學研究所副教授鄭菡若就此事進一步探討,2 名專家皆表示即使最終確認研究造假,對現有的阿茲海默症研究影響有限。(2022/07/28 PM 05:00)

(首圖來源:shutterstock)

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