任天堂的幕後傳奇與商場天才:荒川實(下)

作者 | 發布日期 2014 年 02 月 20 日 16:08 | 分類 人力資源 , 電子娛樂
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就在荒川實成為北美 NOA 社長後,不斷建立了各種功勞,但也間接樹立了像 Sony PlayStation 等的敵人,但最終他仍靠著強大的商業手腕,讓北美任天堂成長到比本社還要茁壯的地步,但過於強勢的作法,也讓老社長開始感到不滿,最終導致他的離開…。




圖片來源:Game Set Watch

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SFC 促成 PlayStation 的誕生

任天堂的 16 位元主機 Super Famicom(簡稱 SFC,台灣俗稱超級任天堂)靠著《超級瑪利歐世界》在日本當地引起了 SFC 的銷售熱潮,但Sega 也在北美利用《音速小子 Sonic》打開了知名度,Mega Drive 主機的銷量也並不輸 SFC 在日本的人氣。

其實 SFC 原本打算要向下相容紅白機,但荒川實看到 Sega 在北美正一步步打下江山,因此認為向下相容造成的額外成本會導致硬體價格過高,同時降價空間也較低,因此強烈建議任天堂本社千萬不要讓 SFC 向下相容。也是因為荒川實的強烈建議,任天堂才在最後一刻緊急修正 SFC 的規格,不再與 FC 相容。

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圖片來源:Poison Mushroom

為了能夠與較早發售的 Mega Drive 一決勝負,荒川實投下數千萬美元的廣告預算,大量打出「瑪利歐回歸」的廣告,加上《超級瑪利歐世界》的優秀遊戲性,主機與軟體的銷售很快就超過了 Mega Drive ,光是 SFC 版本的《超級瑪利歐世界》海外銷量就超過1500萬套,再次為任天堂在主機遊戲界打下根基。

但這個世界沒有永遠穩坐的王者,在 SFC 逐漸凋零以後,任天堂很快就面臨了來自於家電王者 Sony 的挑戰,而且這個挑戰者還是任天堂自己所創造的…。

Sony 與任天堂的合作

最早 Sony 完全沒有踏入遊戲主機市場的計畫,但一名叫做久多良木健的年輕 Sony 職員,認為 Sony 所掌握的多媒體技術不踏入遊戲主機市場很可惜,因此他親自帶著 Sony 的技術與任天堂懇談,他成功讓任天堂在 SFC  採用 Sony 的音源晶片。(這款可以同時發出八種 PCM 音源的晶片,曾受到《勇者鬥惡龍》製作人掘井雄二的大力稱讚。)

由於山內溥固執地認為 CD-ROM 將不會成為主流的儲存技術,因此超任從未考慮任何以光碟搭載遊戲的相關硬體產品,但 NEC 與 Sega 皆踏入了使用 CD-Rom 的主機市場,為了能夠在戰略上牽制對手,任天堂與 Sony 宣布合作開發「PlayStation-X」,開發 SFC 專用的 CD-ROM 搭載系統。Sony 為此成立開發事業部,並由久多良木健擔任社長。

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圖片來源:YouxiChagun

但當合約送達美國任天堂後,霍華德與荒川實立即針對此合約提出異議:原來他們發現這個契約中隱藏了不利於任天堂的法律漏洞,荒川實立即飛回日本與山內溥會面,並將他的疑問當面提出,據說這個考量也與山內溥心中的隱憂不謀而合,因此他們隨即進行相關行動。

這時同樣擁有 CD- ROM 技術版權的 Philip剛好找上門來,原來 Philip 也會擔心 Sony 會藉由幫助任天堂研發 CD-ROM 搭載機而坐大,因此就在雙方的默契下進行了一場緩兵之計:在沒有通知 Sony 的情況下,任天堂與 Philip 開了一場共同記者會,並宣布他們也會同步開發 SFC 的 CD-ROM 搭載機。

Sony 的復仇:PlayStation

得知這個消息的 Sony 與久多良木健震驚無比,但礙於該項合作案沒有違背合約,因此 Sony 也拿任天堂完全沒辦法,任天堂就利用 Philip 拿來與 Sony 推託,最終 Sony 了解這不過是任天堂的緩兵之計,於是在1992年5月正式宣告合作破局。憤怒的久多良木健說服 Sony 高層直接投入遊戲主機市場,任天堂此舉也為自己創造了最大的敵人。

Sony 於1994年底推出了 32 位元的家用主機 PlayStation,當時山內溥曾嗤之以鼻:「如果某些家電廠商使用 CD-ROM 的家用主機能夠突破百萬銷量,我將辭去社長職務,並倒立用手走路!」

PlayStationConsole_bkg-transparent圖片來源:Wiki

但荒川實並未像山內溥那般樂觀,他很快就了解到 Sony 將會成為他們最大的敵人(而這個敵人還是自己創造的),為了要讓任天堂能在圖像技術上力壓對手,他搭線讓美國著名矽谷圖形公司(Silicon Graphics Inc. 簡稱 SGI)與任天堂接頭,雙方並簽署了共同開發64位元主機的合約,而這個主機就是日後的 N64。

荒川實再次拯救 N64 主機

荒川實斷然中止一些 SFC 的名作續作開發,轉而將重點放在 N64 的開發與宣傳上,他在1996年的 E3 展大砸數百萬美元,將 N64 介紹給北美市場。

原本這應該是場成功的發表會,但 Sony 卻在 E3 展宣布將 PlayStation 降價為 199 美元,荒川實知道如果 N64 不降價將難以與 PlayStation 周旋,他為此幾度飛回日本親自與社長山內溥磋商,終於成功讓山內溥點頭降價至199美元。

降價策略是成功的,在北美上市的 N64 不到兩周就賣了百萬台,三個多月就突破了 330 萬台銷量,一舉超過 PlayStation 在北美上市一年多的成績,N64 在北美出現的搶貨現象,甚至讓任天堂必須包下大型貨機從日本本地送貨,才來得及彌補缺貨問題。

Super_Mario_64圖片來源:Dophin EMU

同時荒川實也是個慧眼識英雄的伯樂,他提拔了一間來自英國的小遊戲工作室「RARE」,協助他們開發一款 N64 上的不朽名作《007:黃金眼》,該遊戲光在美國就賣超過500萬份。事實上採用卡帶設計的 N64 著實對於開發商來說是款極大的難題,即使宮本茂自己也靠著優秀的設計能力推出了《瑪利歐 64》、《薩爾達傳說:時之笛》等超強名作,卻也無法掩飾 N64 在軟體開發上的無力。

但荒川實卻靠著強大的商務能力彌補了這一切,他捨棄一些小作品,而將眼光放在一些必賣的大作上,這種作法成功提升了 N64 的銷量,同時也讓任天堂有喘息時間,之後1995年《神奇寶貝》開始熱賣,並在北美掀起一股不敗的熱潮,任天堂再度成功脫身,而荒川實在這之中居功厥偉。

雖然最終《太空戰士》與《勇者鬥惡龍》相繼登陸 PlayStation平台,同時也意味著任天堂在這場主機大戰上趨於劣勢,但荒川實成功地挽救了任天堂,避免這間日本老牌公司墜入毀滅的境地。

功高震主而凋零

事實上少有人知道的是,荒川實畢業於麻省理工,但他卻完全不玩遊戲,而是靠著過人的商業頭腦,一次次挽救任天堂於危機之中。美國任天堂的營收最高曾占任天堂總收入的 70 %(1998年),許多人也認為這代表著荒川實將會接替山內溥,成為任天堂 CEO 的不二人選。

但山內溥內心的算盤卻不是如此,擁有極大自尊心的老人,對於荒川實屢次違背自己的想法與命令早有不滿,在美國任天堂營收最高的那一年,霍華德甚至建議將任天堂遷移到美國以便於財務決算,這對於自尊心甚高的山內溥來說更為難受。

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圖片來源:香港蘋果

但壓垮最後一根稻草的,莫過於在2000年時,微軟曾經表示要以 250 億美元收購任天堂的計畫,由於當時多家廠商都想踏入遊戲主機市場,除了 Sony 以及 Sega 外,財大氣粗的微軟,絕對不是任天堂可以匹敵的對手。荒川實直接建議將遊戲事業賣給微軟,避免發生未來一定會發生的主機戰爭,山內溥雖曾心動過,但微軟的態度與條件過於嚴苛,因此最後收購仍然破局。

山內溥逼迫荒川實退休

但這次收購案也讓山內溥開始擔心,如果荒川實接掌任天堂以後,將會讓任天堂朝著與自己完全不同的方向走,因此他決定選擇性格堅毅的岩田聰作為接班人,而一步步開始剷除 NOA 的勢力。在霍華德因為健康理由宣布退休後,2001年荒川實名字就沒有出現在執行董事名單中,許多人認為這是荒川實將接任任天堂社長的前兆,但他卻在 2002 年8月宣布辭職並離開了 NOA。

荒川實在離開 NOA 後於夏威夷休息兩年,2004年 BBC 曾對他進行專訪,任天堂曾想阻止這個專訪,但最終計畫失敗,荒川實在裡面爆了任天堂不少內幕,最終也感傷地表示,山內溥曾說除非有生意上的往來,不然不會去夏威夷探望女兒與女婿。山內溥大刀闊斧的砍人動作也讓 NOA 人心惶惶,據說微軟 XBOX 的研發團隊中,幾乎有一半的人都來自於 NOA 。

後來荒川實曾經與《俄羅斯方塊》開發者阿列克謝共同開設新公司擔任 CEO,並於2013年3月卸任。

MinoruArakawa4圖片來源:Vebidoo

如果是荒川實當上任天堂 CEO…

任天堂能夠走到一個虧損數年都屹立不搖的大企業,許多人都值得被記上一筆:包括在全球遊戲界都受到極大尊崇的宮本茂、讓 GameBoy 成為傳奇掌機的橫井軍平,這些人都讓任天堂成為了一個極為偉大的遊戲界傳奇。但如果不是有著荒川實等人的背後努力,搭建了一個舞台能夠讓這些製作人自我揮灑、燃燒光芒,許多名作或許會因此而消失,無法讓觀眾留下深刻的記憶。

岩田聰無疑地是個保守的傳統守護者,當初會被山內溥選為繼任人選,除了是他能夠往山內本身所希望的方向之外,同時也是因為他不屬於任天堂集團內任何一個派系,可以成為帶著全社同時前進。

但看到任天堂因為守舊、無法朝著市場的新方向邁進時,我們不禁會想到,如果是荒川實接任任天堂社長,今天任天堂是否會有不一樣的光景?

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