F-22 戰機對抗伊斯蘭國,擺脫無用形象

作者 | 發布日期 2015 年 02 月 28 日 0:00 | 分類 尖端科技
lockheed0224

由軍武大廠洛克希德馬汀所打造的 F-22 戰機,因為具備亮麗的外型與高科技感,在大銀幕上頻頻亮相,不管是外星人入侵,還是超級英雄打擊邪惡,總要有 F-22 出來秀秀英姿作為陪襯,因此,在許多人心中,F-22 已經成為美國空軍的代表。不過,在真實世界,F-22 卻因為造價昂貴,實戰任務並不多,而老是遭批評「貴而無當」,2011 年,亞利桑那州共和黨參議員馬肯(John McCain )還指責 F-22 是「貴又放著爛的機庫女王」。




也不只參議員這麼批評,國防部也這麼認為,原本 F-22 總採購量為 243 架,2009 年時,國防部長羅伯特‧蓋茲(Robert Gates)質疑 F-22 貴而無當,大刀一砍,採購量只剩 187 架,總預算仍高達 670 億美元,約合新台幣 2.1 兆元。屋漏偏逢連夜雨,2012 年又爆出 F-22 飛行員面罩供氧系統有問題,導致十幾位飛官在高空缺氧頭暈,雖然問題很快解決,但讓 F-22 又蒙上一層陰影。

 

因新戰事而翻身

如今,因為伊斯蘭國戰事,讓 F-22 有了實戰表現證明自己的機會,至 2015 年 2 月 2 日,F-22 已出擊 112 次,投下 132 顆炸彈轟炸伊斯蘭國控制下的建築物、煉油廠及交通設施。F-22 的表現深受美國空軍與飛行員們肯定,美國空軍空戰司令部司令赫伯特·卡萊爾 (Herbert J. Carlisle)上將讚揚 F-22 的表現,表示 F-22 能汲取友軍單位的所有資訊,協助導航與鎖定目標,了解四周狀況,並在必要時導引飛行員遠離可能的威脅;飛行員們都表示想駕駛 F-22,因為它表現優異,如同可靠的四分衛。

五角大廈與洛克希德馬汀目前正尋求美國國會通過 35.8 億美元預算,用於 2020 年之前升級 F-22 的軟體、感測器與武器攜帶系統,其中五角大廈希望可在 2015 年 10 月起的財務年度中得到第一筆 6.06 億美元預算。戰場上的實際表現,將有助於爭取國會的支持。

但也有反對聲浪表示,F-22 每出勤 1 小時的開銷高達 68,262 美元,合約新台幣 216.6 萬元,遠比舊型機 F-15 或 F-16 貴上太多,海外布署開銷還更高,在效益上是否划算值得商榷。不過卡萊爾上將反駁這種「殺雞焉用牛刀」的批評,表示目前敘利亞阿薩徳政權的正規軍,因為也與伊斯蘭國敵對,在「敵人的敵人就是朋友」下,尚未干擾美國的軍事行動,但這不代表阿薩徳的防空武力沒有突然之間對美軍開火的可能性,F-22 的匿蹤與資訊整合能力在這種狀況下仍然無比重要。

 

下世代 F-35 力求 cost down

另一方面,洛克希德馬汀吸取 F-22 老是被批評太貴的前車之鑑,在新一代戰機 F-35 的研發上,也想辦法再降低成本。2014 年 7 月起,洛克希德馬汀內部發起「可負擔性藍圖」計畫,也就是如何降低生產成本的計畫,內部總共提出 131 個點子,其中 58 項受到採用,洛克希德馬汀至 2015 年 2 月已經投注 4,900 萬美元進行這些計畫,之後還會再投資 5,700 萬美元於進一步的評估中計畫。

這些生產線改良計畫包括開發為戰機塗裝塗層的新工具、去除多餘油漆塗裝的高科技雷射設備,以及在製造中冷卻工具的冷卻流程等。洛克希德馬汀表示,這些生產線的改良,已經讓第 8 批生產的 F-35 戰機,每架成本降低了 26 萬美元,而預期第 9 批共 57 架 F-35 戰機,還能再多節省 3 倍,也就是說,總加起來,第 9 批 F-35 戰機每架製造成本比最初減少約 100 萬美元。

洛克希德馬汀也敦促上游供應商共同攜手合作,供應商 Northrop Grumman 與  BAE Systems 同意投資 1.7 億美元開發新工具與生產流程,以降低成本,希望在持續的降低生產成本下,能在 2019 年達到每架 F-35 戰機生產成本降低 1,000 萬美元的目標,屆時,含通貨膨脹計算下,每架 F-35 戰機的造價為 8,000 萬美元,約合新台幣 25.4 億元。

這個目標已經遠比 F-22 平均每架 3.58 億美元(含研發成本)來得低,不過比起 F-16 C/D 造價約每架 2,000 萬美元,考慮一般認為 F-35 戰力為 F-16 的 2 倍以後,仍然貴上許多,只能說,美軍家大業大,實在讓人望塵莫及啊!

發表迴響