不得不走之路!副總裁潘正磊談改變中的微軟,行動、雲端優先

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 23 日 14:43 | 分類 Microsoft , 網路
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微軟轉型之路,大家都看在眼裡。從宣告軟體免費,開發環境 .Net 開源,在台灣本地舉辦駭客松,顯示微軟要往雲端、行動方向邁向。這次微軟全球副總裁潘正磊 (Julia Liuson) 來台,長期在 CEO 塞特亞·納德拉 (Satya Nadella) 身邊與他合作,這次來台頗有擔當 CEO 代表意味,來台談論微軟轉型之路,自然再適合不過了。潘身為華人和女性的身份,與本地媒體能順暢溝通,增添不少互動的話題。




潘正磊負責 .Net 平台,Visual Studio 開發工具產品開發與 Open Source 開放原始碼等計畫 ,自然是 .Net 平台開源的推手。這次來台提到以開放、敏捷思惟為主軸,微軟企業文化的改變重點:挑戰者心態、永不停歇的學習、極致專注客戶的需求。

 

微軟的開發流程大調整

網路和行動的應用,迫使微軟得採用更開放的策略來面臨挑戰。以往科技大廠壁疊分明,如今界限越來越模糊,像是以前 Google 支持的微軟通常反對、微軟支持的 Google 反對,現在微軟竟然與 Google 合作,先前三月聯合宣布將基於微軟的 TypeScript 程式語言,製作 Google 下一代的網頁應用程式框架 Angular 2 ,可真是想不到的發展。Microsoft-campus-Redmount-1600

▲ 微軟總部。

潘正磊談到不少 CEO 納德拉的小故事,讓大家能從小地方瞭解微軟轉型是玩真的。微軟與業界的雲端公司合作,像是 Salesforce、Oracle。其中潘正磊提到,以前要看到微軟跟 Salesforce CEO 合照,簡直是不可能的事情。

要能跟上網路的發展速度,開發產品的腳步也得調整。潘正磊提到以往三年為一單位發布軟體重要版本更新,如今為了跟上網路的發展,採用敏捷開發方式加快開發節奏。而開發人員開發完產品,也並不像以前,微軟的內部組織得因應產品流程改變,而有所調整。據潘正磊表示,目前調整的步伐仍在進行。

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▲ 除了開發流程改變以外,微軟也著手改裝辦公室,變得更適合協同工作。

過往微軟產品開發往往都是推出功能完善、並且沒有重大問題的軟體,如今這時代過去了。以往配置大量測試人員測試軟體,甚至大到跟開發者一比一的比例。現在雲端服務要一週七天、一天 24 小時運作,得隨時修理,並且加上新功能。微軟的開發者不再是產品開發完之後就沒事,投入心力在新的產品之後,他們仍得關注產品的問題,必要時仍得修改。

經過敏捷工程的改造,現在微軟團隊內的開發進程以 3 周為單位,每 3 周就會產出 Dog food (吃狗食)的新版本,微軟的軟體工程師一方面就用這個版本來進行手邊的開發工作,一方面把這個版本對外發佈出來,成為「技術預覽版本」,讓全球的開發者先賭為快,進行評估與測試。

 

挑戰者的心態調整過往的信念

從先前微軟發布的消息,我看到他們的開發工具可在不同平台運作,用在非微軟平台運用。不少軟體也可以在 Linux 伺服器運作,不再只是 Windows 伺服器限定。微軟也積極切入開源社群,攏絡開源開發者,增加微軟工具使用者。即使會跟現有商業模式衝突,微軟也不會因為如此而放棄努力,仍然盡力開發,在產品開發期間再思考適合的商業模式。

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▲ 微軟 Visual Studio 除了免費放送,還將支援不同平台如 iOS、Android App 開發。

潘正磊說微軟即將推出的開發工具 Visual Studio 2015 ,增添了用 C++ 語言來開發 Android App 的功能,因此需要開發 Android 手機系統的模擬器。「我跟團隊說,要做就要做速度最快的,要不然就不做。網路的世界,只有第一,沒有第二。」潘正磊提到,她的團隊聽到這個「軍令狀」,士氣反而更為高昂。經過一連串的技術突破,在目前所提供的公開預覽版本中,她帶領的團隊所開發的 Android 模擬器,和市面上一般使用的版本相比,速度是最快的。

 

新 CEO 帶來永不停歇的學習之旅

潘正磊舉了上任時 CEO 納德拉寄的內部信,其中一句說到:

我們的產業並不尊重傳統,只尊重創新 (Our industry does not respect tradition – it only respects innovation)。

Satya Nadella, executive vice president, Cloud and Enterprise, addresses employees during the One Microsoft Town Hall event in Seattle

▲ 微軟 CEO 納德拉接任後,為微軟帶來不少改變。

微軟 CEO 納德拉就任雲端與企業服務器事業部負責人之後不久,常常背著背包,密集拜會美國矽谷的新創公司 CEO ,向這些年輕的創業家或是技術工作者學習。什麼樣的開發技術與開發方法是最有效的?有哪些更令人驚奇的獲利模式?微軟能夠幫助他們些什麼?他們對微軟的批評與看法又是什麼?這種向新創公司學習的過程,相當具有啟發性。

 

微軟以客為尊,極致專注客戶的需求

以往微軟重視企業客戶,提供相當完善的售後服務,相比之下一般消費者比較沒那麼重視。如今為了市佔考量,微軟也得顧慮一般消費者,像是降低作業系統授權費用,甚至採用免費策略搶消費者。

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▲ 微軟的 Office 改變以往策略,跨平台、用免費方式搶佔市佔。

極致專注客戶的需求「客戶成功團隊(Customer Success Team)」 維護客戶的訂閱權益。就連提供企業後端資訊平台的雲端與企業服務器事業部,也設立的「24 小時快速反應」的處理程序,對於公司一線的銷售與市場團隊,所提交的各種有關產品與服務的建議與要求,研發團隊必須於 24 小時之內回復,大幅加強了微軟對於提昇客戶滿意度的努力成果。

 

史蒂夫‧巴爾摩不像想像中那樣鐵板

大家都知道行銷出身的史蒂芬·巴爾默 (Steve Ballmer) 很強勢,對他多半沒什麼好感。中國出身的潘正磊形容新 CEO 納德拉就像中國新一代領導人,思惟方式適合網路,講話時喜歡引用詩。在全球副總裁大會上,看到納德拉用全方位視角看事情,巴爾默很看重數字,對數字敏感,開會時常常說報表那裡數字錯誤。

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▲ 巴爾默拿著自家產品 Windows 平板。

納德拉上任不久,Office for iPad 推出,其實在巴爾默旗下開發。一般軟體開發的時程很長,才接任 CEO 不久的納德拉不可能決定要開發 Office for iPad。面對公司營業數字下滑,我想身為 CEO 得做一些以前想也不會想的決定。

 

女性在科技產業的代表──潘正磊的職場之路

除了來宣揚納德拉推動的轉型計畫,潘正磊本身的身份,也成為在場媒體注目的焦點。除了在微軟的管理階層以外,她同時也是女性和華人在科技圈的典型代表。

身為管理階層,又是女性,潘正磊在企業中是如何領導呢?潘正磊認為女性經理人的優勢,大概是容易傾聽需求。相比男性管理人員,光講到微軟的 CEO 比爾‧蓋茲和巴爾默,形象差距就相當大,女性管理人員的面向就少多了。

不過女性交流方式比較柔,在管理上比較能也讓人容易接受。潘正磊的女性身份,讓她怎麼看同樣身為女性的部屬呢?她觀察到,不論是在哪一國,不論兩性在職場平等或不平等,常常看到表現傑出、成功的女性工程師,往往過了一段時間退出職場。潘正磊覺得女性被期待回歸家庭,相比下男性不會有這項選擇。女性覺得家庭需要她們,有退路時,往往會退出職場。

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▲ 女性在職場上常被期待回歸家庭。(Source:Flickr/Ray Smith CC BY 2.0)

相比男性經理人,常常講他們是如何領導,潘正磊則是傾聽。至於其他人對潘正磊的觀察,覺得她能體貼下屬,不會有官架子,甚至連軟體 Guru 都能在她旗下做事情。

我們看到網路的巨大影響,導致稱霸市場的微軟,也不得不改變策略,採用比較開放的方式,迎合消費者,祭出免費吸引使用者。我們還將看到微軟將開發框架開源,希望能拉攏開發者。微軟在新 CEO 的代領下,由全球副總裁潘正磊負責 Visual Studio 和 .Net 開發平台兩項專案,來台談微軟我想再適合不過了。根據潘正磊的說法,微軟的轉型仍在繼續進行,我們拭目以待新時代的微軟將會如何出招。

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