癌症的天敵!瘧疾蛋白質能殺死腫瘤並預計 4 年開始人體測試(已更新)

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 23 日 9:35 | 分類 生物科技 , 科技教育 follow us in feedly
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不管是瘧疾(Malaria)還是癌症,都是讓人聞風色變症狀,但卻很難把這兩者連結在一起,直到一個由丹麥和加拿大科學家所組成的團隊在治療一名患有瘧疾的懷孕婦女時,意外的發現瘧疾蛋白質能夠對抗癌症。這項報告讓許多致力於想找出癌症解藥的科學家燃起一線希望,相關成果預計在 4 年內開始進行人體試驗。




癌症有解?瘧疾蛋白質是功臣

哥本哈根大學(University of Copenhagen)一名專門研究瘧疾的教授 Ali Salant i表示:「實驗中發現大部份的瘧疾寄生蟲依附在胎盤的蛋白質與癌細胞上有相同的的碳水化合物(carbohydrate)修飾」關於這樣的相同性是可以理解的,因為癌細胞和胎盤兩者皆成長非常迅速,在生長過程中會推開其他組織(tissues)。研究人員認為糖分子有機會對抗癌症,而瘧疾的蛋白質、也稱 VAR2CSA,則能運送藥物到腫瘤裡並消滅它們。

「科學家花了十年的時間試著尋找胎盤組織與癌症在生物化學的相聯性,但因為沒有足夠技術支持而失敗。」專案負責人兼加拿大英屬哥倫比亞大學的助理教授 Mads Daugaard 說。所以當他的同事意外發現瘧疾透過 VAR2CSA 將自己附著在胎盤上時,我們立刻看到它在對抗腫瘤的潛力。為了驗證這套理論,Daugaard 和他的團隊招募此領域專家 John Babcook 和他在癌症研究與發展中心(Centre for Drug Research and Development;CDRD)的同事一同加入這項計畫。

 

測驗結果,能殺死九成以上癌細胞

接著研究團隊分別注入人類三種型態腫瘤至老鼠裡,用以測試此款合成藥物的效果。實驗結果發現,有著非何杰金氏淋巴瘤(non-Hodgkin’s Lymphoma)組的老鼠,再治療後腫瘤大小只有原來的四分之一。而前列腺癌(Prostate Cancer)組的老鼠,則是有三分之一的老鼠再接受第一劑後,腫瘤完全消失。最後一組是轉移乳腺癌(metastatic breast cancer),6 隻裡有 5 隻老鼠完全痊癒,而且以上測試的老鼠都沒有發現嚴重的副作用,內部器官也沒受到任何損傷。這項卓越的成果,有望未來科學家進一步努力,預計在 4 年內能夠成功進行人體實驗。

不過,這整個計畫的最大貢獻者──染上瘧疾的懷孕婦女似乎無法從中獲益。Salanti 表示:「簡單來說,毒素會誤以為胎盤是腫瘤並殺死它。」所以研究人員仍需要另外想出解決辦法,來治癒這名婦女以及她未出世的寶寶。此外,為了要進一步推廣臨床實驗,哥本哈根大學與其背後研究團隊共同成立生物科技公司 VAR2 Pharmaceuticals。但最大的困難仍在於,人體是否能在不產生副作用的同時承受這些劑量,這有待研究團隊來奮鬥。

(首圖來源:Daily Mail

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