拿下 NASA 任務訂單,SpaceX 最快於 2017 年送美國太空人上太空站

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 23 日 13:37 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
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美國國家航空暨太空總署(NASA)於 20 日宣布,未來幾年 SpaceX 將負責送太空人往返國際太空站,這也意味著 NASA 太空人將成為第一組登上 SpaceX 「Crew Dragon」太空船的太空人。NASA 表示,任務時程預計為 2017 年,但目前還未排定確切日期。



自從美國太空梭計畫於 2011 年退役後,各國太空人都得仰賴俄國聯合號太空船(Soyuz)往返國際太空站,單單一名美國太空人要登上繞行近地軌道的國際太空站,成本就高達 8 千萬美元。為了降低任務成本,2014 年 9 月,NASA 分別與 SpaceX 及波音公司(Boeing)簽訂 26 億美元與 42 億美元的合約,希望兩家公司能送太空人往返國際太空站,以及運送補給物資。

根據合約內容,NASA 承諾至少會讓 SpaceX 及波音進行 4 次載人上國際太空站的任務。在 SpaceX 前,波音已在今年 5 月取得 NASA 的正式任務訂單,而時至半年後,SpaceX 也拿到了任務訂單,但會由哪家公司先發射太空船,目前仍不得而知。

NASA 表示,任務訂單會在預定發射時間前 2 至 3 年簽訂,好讓拿下訂單的公司能有足夠時間組裝太空船及發射裝置。拿下訂單後,波音已著手組裝太空船太空船 「CST-100 Starliner」,而 SpaceX 也致力於單次發射可負載 7 名太空人的「Crew Dragon」太空船。

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▲ SpaceX 的 Crew Dragon 太空船內部設計。

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▲ SpaceX 的 Crew Dragon 太空船內部設計。

雖然 NASA 對外聲稱,首次任務預計在 2017 年進行,但 NASA 署長 Charles Bolden 幾度向美國國會表達不滿,指出這項將美國太空人利用私人太空公司技術送上國際太空站的「商業機組人員計畫(Commercial Crew Program)」項目,始終未獲得項目資金批准,假如 NASA 無法在時間內取得足夠資金,那麼這項計畫的首次發射時間,恐怕得延遲至 2018 年了。

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