跨出殖民火星第一步,SpaceX 將在 2018 年航向火星

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 04 日 18:27 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
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懷抱殖民火星大夢的 SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk),終於透露前往火星的確切時程了。SpaceX 日前透過官方 Twitter 宣佈,最快要在 2018 年航向火星。



SpaceX 要送上火星的無人太空船名為「紅龍號」(Red Dragon),為 SpaceX 用來運送物資上國際太空站(ISS)太空船的新版本。紅龍號裝配 8 個新型推進系統 SuperDraco 引擎,讓太空船能執行硬著陸任務,該引擎會在太空船要降落於火星表面時開啟,減緩太空船下降的速度並使其以較容易控制的方式著陸,方法與 SpaceX 降落欲回收的獵鷹 9 號(Falcon 9)火箭類似。

至於載運紅龍號的火箭,則是 SpaceX 的重型獵鷹火箭(Falcon Heavy),該火箭為獵鷹 9 號的重型版本,雖然目前重型獵鷹火箭還未測試飛行過,但 SpaceX 計劃要在今年 11 月進行首次飛行測試。

這次的紅龍號任務,將讓 SpaceX 距離殖民火星的目標又更進一步。不過,在人類殖民火星前,得先在火星放上重量可能達到好幾噸、可讓人類賴以維生的各種裝備,包括火星內部運輸載具、火星表面居住地、生命維持系統等,而紅龍號勢必會在這之中扮演重要的載運角色。

若紅龍號成功登陸火星,那麼,SpaceX 將成為首個成功登陸其他行星的私人航太公司,且這也意味著,SpaceX 將可能比 NASA 更早載運人類上火星,因目前 NASA 預定的載人火星航程是在 2030 年代,至於 NASA 新的火星探測器則預定要在 2020 年登陸火星。

(首圖來源:Flickr/SpaceX CC BY 2.0)

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