有好心情較不會得心臟病,負面情緒會引發心臟病的證據愈來愈明確了

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 19 日 12:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

有沒有印象?正值青壯年的社會菁英因心臟病發作猝死的新聞時有所聞。據統計,心臟病發病的年齡正逐年下降(註 1),已經不再是只有老年人才會得的病。



心血管疾病(cardiovascular disease,CVD,註 2)是美國的第一大死因,也是我國的第二大死因。據估計,每年全球有 1,700 萬人死於心血管疾病。高血壓、高血脂、體重過重、糖尿病及抽菸都是很確定的心血管疾病危險因子。此外,愈來愈多證據也顯示長期的壓力、焦慮及憂鬱等負面情緒也會使心血管疾病的發生機率升高。

杏仁核(Amygdala)是位於大腦底部,形狀類似杏仁的構造,主要掌管焦慮、驚嚇及恐懼等負面情緒,一般認為它是大腦的「情緒中樞」,當經歷重大的心理創傷、焦慮、憂鬱時,杏仁核會較為活躍。最近(2017.1)哈佛大學的研究團隊刊登在《刺針》(The Lancet)期刊上的論文更進一步揭示,杏仁核在負面情緒與心血管疾病之間似乎扮演重要的角色。

研究團隊在 2005 年 1 月到 2008 年 12 月間,針對 293 名 30 歲以上(平均年齡為 55 歲),沒有心血管疾病的受試者進行「正子電腦斷層掃描」,並以此結果推算出他們的杏仁核、骨髓的新陳代謝活性,以及動脈發炎的程度,之後長期追蹤這些受試者。其中有 22 名受試者在進行檢測後的 3.7 年內得了心血管疾病。

與先前的檢測紀錄比對分析後研究團隊發現,杏仁核活性較高的受試者得到心血管疾病的風險較高,而且較早發病。他們也發現杏仁核活性高的受試者,骨髓活性、動脈發炎的程度也較高。他們在另外一個較小規模(13 名受試者)的人體試驗也確認了前人的發現:負面情緒壓力較大的受試者,身體發炎反應的程度確實較嚴重。綜合以上的試驗證據,研究團隊推測,負面情緒會經由大腦的杏仁核,活化骨髓製造更多的白血球,進而使動脈發炎的程度更嚴重。動脈長期發炎會加速動脈硬化(註 3),增高心血管疾病的風險。

荷蘭萊登大學藥物研究中心(Leiden Academic Centre for Drug Research, Leiden University)的波慈(Ilze Bot)教授在評論本次的研究時說:「隨著社會的競爭愈來愈激烈,過去 10 年來人們的社會心理壓力有增無減。沉重的工作負擔、不穩定的工作、經濟壓力,都可能增加心理的壓力而造成心理的疾病,如憂鬱症等。」當人長期承受壓力或時常出現負面情緒時,血液中促進發炎的細胞激素濃度會上升,進而引發動脈硬化、心血管疾病。

參與本次研究,哈佛醫學院(Harvard Medical Scool)的塔瓦國醫師(Dr. Amed Tawakol)說:「我們這次發現,長期的壓力是透過杏仁核而引起心臟病的;也更確信,減低心理壓力除了有益心理的健康,也可避免心血管疾病的危害。」今後,長期處於壓力狀態下的人也應該定期接受心血管疾病的篩檢,改善憂鬱、焦慮、憤怒等負面情緒也有助於避免心血管疾病的發生。

註 1:二、三十年前,心臟病發病的高峰約在 55 歲,現在已下降至 35~40 歲之間。
註 2:心血管疾病是關於心臟或血管的疾病,其中包括心肌梗塞、心臟衰竭等心臟病。
註 3:動脈粥樣硬化(Atherosclerosis,動脈硬化)是由脂肪、血栓、結締組織和碳酸鈣堆積在動脈內壁造成的,嚴重時會使血液供應器官組織發生障礙,產生心肌梗塞、腦中風等疾病。

(首圖來源:Flickr/Tom Godber CC BY 2.0)

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