乘坐馬斯克的火箭進行繞月之旅是怎樣的感覺?讓登月英雄告訴你

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 17 日 8:00 | 分類 尖端科技 , 科技趣聞 , 航太科技 follow us in feedly

再過不久,太空探索技術公司 SpaceX 即將進行目前世界上最強大的火箭──獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy)的首飛任務



獵鷹重型運載火箭配備 3 個可重複使用的火箭推進器,每台推進器配備 9 台,共 27 台 Merlin 1D 發動機。這些強大的發動機可為獵鷹重型運載火箭發射時提供 2,300 噸推力,並可將 70 噸有效載荷送上地球軌道,或將 5 噸有效載荷送上火星。

即將進行首發任務的獵鷹重型運載火箭已在 2017 年 12 月底運往 NASA 甘迺迪太空中心的 39A 發射台,這支全長 70 公尺的世界最強火箭,已裝好本次的「乘客」──特斯拉 Roadster ,並在甘迺迪太空中心進行各項發射前測試,等待著正式發射到來。

(Source:Elon Musk

準備首次發射重型獵鷹的同時,Elon Musk 在 2017 年 2 月向外媒透露,他們離載人繞月之旅已經越來越近了:

雖然我們沒有得到這兩位客戶的同意公布他們的消息,但他們已經交了一大筆錢,準備這次繞月之旅。

這兩位神祕的旅客,將乘坐全自動化的 SpaceX Dragon 或 Dragon V2 太空艙,並採取類似阿波羅 13 號飛行任務的飛行路線,進行繞月之旅。

▲ SpaceX Dragon。(Source:Flickr/SpaceX CC BY 2.0)

阿波羅前太空人描述繞月之旅全過程

為了讓大家更了解這次繞月之旅,曾擔任阿波羅 8 號指令倉駕駛員、阿波羅 13 號指令長的前太空人 Jim Lovell 向外媒描述了這次繞月之旅將會是怎樣的旅程。

為期 6 天的繞月之旅將與阿波羅 13 號在月球軌道的飛行路徑十分相似。

▲ 阿波羅 13 號的飛行情況及故障發生時間表。(Source:By AndrewBuck (Own work) [GFDL or CC BY-SA 4.0-3.0-2.5-2.0-1.0], via Wikimedia Commons

繞月之旅的發射階段會在佛羅里達州的 NASA 甘迺迪太空中心進行,使用的發射台是阿波羅 13 號的同款發射台──39A 發射台。

▲ 亞特蘭提斯號太空梭在 39A 發射台準備發射。(Source:Dave Mosher

兩位太空旅客將會穿著 SpaceX 自行研發的太空衣進行這次繞月之旅。

Astronaut spacesuit next to Crew Dragon

Elon Musk(@elonmusk)分享的貼文 於 張貼

Dragon 的艙內空間夠大,最多可容納 7 人,在這次繞月飛行中,多出來的位置將會替換成一些日常供給設施。

執行阿波羅 13 號任務時,我們搭乘的太空船故障嚴重,以至於我們也不太確定是否能安全返回地球。然而在 Elon Musk 的太空艙內,如果一切運行正常,所有操作都將是自動的,兩位旅客可以輕鬆地坐下來,欣賞奇妙的風景。

座椅上方的顯示器會顯示電腦數據、飛行位置及其他重要資訊。

如果 Dragon 的自動化系統出現故障,旅客可用控制面板下指令。

旅客的坐姿幾乎平躺,十分舒適,但進入發射前倒數時,他們依然會感到緊張。

獵鷹重型運載火箭的 27 台發動機將同時啟動,隨著火箭加速,兩位旅客將被重重壓在座位上。

約 2 分鐘後,火箭兩個推進器會開始分離,這時旅客會感覺顛簸。

如果這時望向窗外,旅客將會看到地球表面。

隨後,兩名旅客將感受到另一次顛簸,這次是來自另一個可回收推進器的分離。接下來,隨著二級推進器啟動,強烈的震動產生,並將太空艙速度提升至大約 24,000 英里。這個速度足以使太空艙脫離地球引力。

(Source:影片截圖)

這時,從太空艙的窗口向外望,旅客可看見完整的美麗地球,宛如藍色的大理石。

▲ 太空人從阿波羅 8 號看到的地球。

然後我們的地球將會在旅客的視野中慢慢變小。

▲ 太空人從阿波羅 8 號看到的地球。

Jim Lovell 表示,在看到小地球時,他對​​生命又有了新的認識:

當你看到這個如此小的地球時,你會感到人的生命和身體是多麼渺小。我們常說死後希望能去天堂,其實我們出生時,就已經到天堂了。

▲ 太空人從阿波羅 13 號看到的地球。

地球越來越小的同時,月球會越來越大。

▲ 太空人從阿波羅 13 號看到的月球。

然後,月球會漸漸填滿太空艙窗戶。

▲ 太空人從阿波羅 13 號看到的月球。

兩名旅客會搭乘 Dragon 太空艙,在月球上方約 100~200 英里處掠過,這比國際太空站離地球的距離更近。

在有日照的一側,他們可以仔細觀察許多著名的隕石坑。

▲ 太空人從阿波羅 13 號看到的月球。

以及一些數十億年裡,被隕石撞擊形成的許多密密麻麻小隕石坑。

▲ 太空人從阿波羅 8 號看到的月球。

當太空艙在月球遠端繞飛時,將看見地球在月球表面慢慢升起。

▲ 太空人從阿波羅 8 號看到地球緩緩「升起」。(Source:NASA

經過幾天旅程後,太空艙將會再一次靠近地球,並與推進器分離,開始下降。

Dragon 表面的燒蝕材料會慢慢燃燒,帶走部分熱量,進而隔絕進入大氣層時產生的熱量,保護太空艙內部。返回過程速度接近 2.5 萬英里。

即將靠近地面時,Dragon 會慢慢啟動反向推進發動機,並進行引導著陸。

(Source:YouTube

除此之外,SpaceX 也可能會選擇利用降落傘組並降落在海上的方式進行著陸。

▲ Dragon V2 進行降落測試。

比起月球之旅,Jim Lovell 更願意看到更多關於太空科學探索的建設:

比起月球狂歡,我更願意看到在太空進行科學探索的建設,例如登上月球建設一個永久性的前哨基地。我認為,這最終都會成功,不僅在月球,還會在火星。即使終我一生可能不會看到,但我希望他們成功。

▲ Jim Lovell。(Source:NASA

 Elon Musk 也曾被太空英雄質疑

人稱「現實鋼鐵人」的 Elon Musk 目前取得的成就已相當耀眼,但歷史上任何一個人成功的背後都藏著不為人知的辛酸,就連馬斯克也不例外。接連的發射失敗,難以小覷的財務危機都使 SpaceX 在走向成功的道路上,充滿太多質疑。

面對大眾和媒體的質疑,Elon Musk 都能一笑而過,但當他心中的英雄──首位登月者尼爾‧阿姆斯壯與最後一位登月者尤金‧塞爾南當年都對 SpaceX 表示質疑時,Elon Musk 就難掩心中的失落了。

2012 年,一向樂觀的 Elon Musk 接受美國《60 minutes》節目採訪,被問及如何看待兩位英雄對 SpaceX 的質疑時,他罕見地哽咽表示:

這些人是我心中的英雄,真的很難。我希望他們能來這參觀,看看我們所做的工作,有多艱難。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:SpaceX 

延伸閱讀: