中國開始測試 7 倍音速飛機模型,北京飛紐約只要 2 小時

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 27 日 16:17 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

世界各國對超音速飛機的研發正在加速推進,中國日前也開始測試一架名為「I Plane」的極音速飛機模型,飛行速度達 7 倍音速,和現有商用航班相比,從北京直達紐約的時間可能從 14 小時銳減至 2 小時。



研究團隊於《Physics, Mechanics and Astronomy》期刊發表了有關「I Plane」極音速飛機(hypersonic plane)新設計的論文。「I Plane」在外觀上擁有特殊的雙層機翼,有點類似第一次世界大戰期間使用的雙翼機,大多數雙翼飛機在 20 世紀 30 年代後消失,因為設計者追求更高的飛行速度與燃油效率。

▲ 二戰日本立飛企業生產的Ki-9 雙翼機。(Source:By United States Navy [Public domain], via Wikimedia Commons

但 I Plane 從機身中央兩旁延伸的機翼位置壓得更低,機身頂部後方安裝三角翼(如下圖),研究人員表示,這種雙翼設計能讓飛機乘載比現有極音速飛機更重的有效載荷,且在極高飛行速度下,阻力已經不是來自前方空氣,而是飛機本身產生的衝擊波,雙層機翼將能減少這類阻力,提高飛機整體性能,根據研究,一架與波音 737 一樣大的 I Plane 可以運載 5 噸貨物或 50 名乘客。(一架波音 737 可載運 20 噸貨物或約 200 名乘客)

紐約、北京兩地距離約 11,000 公里,現有直達商用航班需飛行 14 小時才能抵達,但測試中的模型飛機速度達到音速 7 倍,每小時超過 8,600 公里(做為比較,協和客機的最高時速為每小時 2,179km),未來若真的問世,代表從北京飛往紐約只需 2 小時。

(Source:Google map)

不過中國、美國都在競相發展極音速武器,端看誰能搶先找到更有效的方法,美國太空總署(NASA)去年找到了奈米氮化硼管材料,讓超高音速旅行更加不是夢;美國海軍則正在測試能在 1 小時內擊中地球任何地方的超音速武器。

而由洛克希德馬丁公司所造的 SR-72 偵察機已在研製中,其最大速度達 6 倍音速,是 SR-71 偵察機的 2 倍,由於 SR-71 黑鳥式偵察機一直輕易進入他國領空卻未曾被擊落,新型 SR-72 無疑更難對付,對其他國家形成不少威脅,《Futurism》報導,SR-72 偵察機可能在 2030 年就會投入使用。

一架極音速飛機可以運送任何貨物乘客,也許是鮮花和一般遊客,但也能是炸彈和軍事特種部隊,若是後者,或許能輕易瓦解另一國家的導彈防禦系統。

(首圖為示意圖,來源:pixabay

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