歐盟天價重罰 Google,行動產業恐掀巨變

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 19 日 10:30 | 分類 Android , Google , 數位廣告 follow us in feedly

歐盟 18 日以 Google 利用 Android 鞏固搜尋引擎地位為由,重罰 43.4 億歐元,挑戰 Google 以免費行動作業系統換取市占率的商業模式。Google 若向歐盟低頭,行動產業可能就此改觀。



除罰款 43.4 億歐元(約新台幣 1,545 億元),歐洲聯盟執行委員會還要求 Google 重訂與數十家合作廠商的合約,下令 Google 停止逼迫採用 Android 的合作夥伴,在裝置上預載 Google Search 和瀏覽器 Chrome 應用程式(App)。

Google 不服上述裁決,已宣布將提出上訴。

華爾街日報報導,歐盟兩年前已正式提出指控。但 Google 反駁表示,智慧型手機廠商可免費使用 Android 作業系統,有助市場競爭,降低產品售價。Google 認為歐盟控訴不實,因為廠商和消費者通常會在使用 Android 的裝置中,下載其他業者的程式。

歐盟裁決出爐後,Google 執行長皮查伊(Sundar Pichai)在部落格發文:Android 為大家帶來更多選擇,18 日的裁決排斥支持 Android 的商業模式。

報導指出,歐盟限期 90 天改善,Google 若照辦,可能撼動整個行動產業,對 Google 構成巨大挑戰。

行動事業是 Google 母公司 Alphabet 的金雞母。根據市場研究機構 eMarketer,Google 今年預計憑行動廣告進帳超過 600 億美元。標普全球市場財智(S&P Global Market Intelligence)估計,這將占 Alphabet 年度營收 1,360 億美元的 44%。

Google 向手機廠商提供免費的 Android 作業系統,但要求預載 YouTube、Gmail 和 Google Maps 等旗下服務,讓 Google 得以從這些熱門程式蒐集大量資料,為用戶量身打造廣告。歐盟認定,Google 藉此降低合作廠商預載敵對搜尋與瀏覽器程式的誘因,限縮對手有效競爭的能力。

Google 恐因此被迫訂定新條款,讓手機與電信廠商可更自由搭載自家應用程式、與 Google 競爭對手簽約,甚至以預載程式為由向 Google 收費。

加拿大皇家銀行資本市場公司(RBC Capital Markets)分析師馬赫尼(Mark Mahaney)指出,手機與電信廠商可能握有更多向 Google 收費的籌碼,但由於行動作業系統選擇有限,Google 也可以反過來向採用 Android 的廠商收費。

歐盟裁決也逼迫 Google 允許手機廠商,提供基於 Android 開放原始碼版本的自有作業系統,這項要求可能使 Google 更難提供所有 Android 應用程式都能相容的單一標準化行動軟體。

紐約時報報導,這次裁罰凸顯歐洲當局致力規範科技業,像是反托拉斯、隱私、稅務、散播假新聞與仇恨言論等數位經濟領域。除了遭天價重罰,Google 必須在歐洲讓 Android 與旗下其他服務脫鉤,如此一來恐怕會流失用戶和廣告收入。

但曾任美國聯邦貿易委員會(FTC)反托拉斯調查員的律師魏斯(Paul Weiss)指出,主管機關花好幾年才做出裁決,等於在打一場昨日戰爭,跟不上日新月異的市場變化。

歐盟指出,Google 若沒有在 90 天內停止不利市場競爭的行為,恐被罰母公司 Alphabet 全球平均單日營收的 5%。紐時認為,Google 決定提出上訴,意味本案後續可能會拖上好幾年。

(作者:尹俊傑;首圖來源:Flickr/JD Hancock CC BY 2.0)

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