最近距離觀察太陽,NASA 探測器 8/11 升空

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 09 日 10:30 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

美國國家航空暨太空總署(NASA)即將發射一艘斥資 15 億美元(約新台幣 463 億元)太空船,展開前往太陽的酷熱之旅,讓科學家能以史上最近距離觀察這顆陌生且神祕的恆星。



帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)11 日從佛州卡納維爾角(Cape Canaveral)升空後,將成為第一艘穿越太陽灼熱大氣層,也就是「日冕」的太空船。

了解日冕如何作用,將幫助科學家預測危險的太空風暴。太空風暴會干擾地球上的電力網。

NASA 太陽科學家楊恩(Alex Young)解釋說:「能夠跟預測地球天氣般預測太空天氣,這對我們至關重要。」日冕「對我們而言是非常陌生、不熟悉的環境」。

這艘無人探測器是以 91 歲太陽天體物理學家派克(Eugene Parker)命名,NASA 稱這是第一個「接觸太陽」任務。探測器將在距太陽表面 616 萬公里上空飛掠。

這項任務的負責人表示,這個距離聽起來感覺很遠,但考慮到那裡的酷熱難耐條件,這真的是以很近距離飛掠。面對太陽的探測器表面將忍受攝氏 1,370 度左右高溫。探測器的隔熱罩能讓機體維持在接近室溫,約攝氏 29 度。

美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)應用物理學實驗室(Applied Physics Lab)計畫科學家佛克斯(Nicky Fox)表示,探測器將以時速約 69 萬公里速度前進,是「移動速度最快人造物體」。

在 7 年任務中,探測器的目標設定在穿越日冕 24 次,佛克斯表示,這是一趟「令人難以置信的大膽旅程」。

(譯者:葉俐緯;首圖來源:NASA

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