癌症病患可能經歷哪些情緒?

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 21 日 8:51 | 分類 醫療科技 follow us in feedly

癌症對患者身體健康造成極大傷害,同時也引起許多意想不到的情緒而更身心俱疲。病患的價值觀會決定他們罹癌的面對態度:有些病患會告訴自己要堅強,因為家人和朋友還需要他們;有些會試圖從親人或病友身上獲取心靈慰藉;有些會尋求專業諮詢或支持團體的協助;有些病患則倚靠信仰的力量。下面是幾項癌症病患可能會出現的情緒反應及可行的改善方法。



不堪承受(Overwhelmed)

任何人在得知自己罹癌後,短時間內一定無法承受,同時還會感到人生沒了希望。病患一定會擔心自己還剩多少日子?生活作息、工作是否會被病情、治療干擾?醫師、護理師口中一堆醫學名詞根本就聽不懂?擔心從此不能隨性從事喜歡的活動,並感到無助與孤單。

最初的手足無措,會隨著病患對自身癌症的認知加深後改善,對癌症的理解愈多,病患對自己生命的控制感會愈強烈。因此病患對醫師解說病情感到疑惑時,千萬不要猶豫提出問題,如此才有利於病情了解。對某些病患而言,忙一點反而會覺得比較好過,因此體力允許下不妨學些新才藝、聽音樂、閱讀或從事勞作工藝等活動。

否認罹癌(Denial)

診斷出罹患癌症的患者可能不相信、不接受這樣的「判決」,此心理反應給予患者一些時間接受這個診斷結果。但不接受罹癌的事實若拖延太久,有可能會延誤治療時機,幸好多數病患在一段時間後都選擇面對現實,通常當病患開始接受治療後,心態會轉趨正向,坦然面對一切。

憤怒(Anger)

許多病患會有憤怒的情緒,他們可能生醫生的氣,或對癌細胞「不滿」,也可能對家人朋友發洩情緒,甚至抱怨自己信仰的神。其實隱藏在這些怒氣背後的是病患對疾病的無助感及內心的焦慮、沮喪。癌症病患有情緒是正常的反應,適度宣洩反而是好事,此時可以請醫師引介心理諮詢,無論如何化悲「憤」為行動力總是有所幫助。

恐懼和憂慮(Fear and Worry)

患者因癌症擔憂未來日子該如何面對在所難免。「癌症是絕症」這觀念很容易令人聯想到死亡;癌症治療可能帶來的掉髮、腹瀉及免疫力下降等副作用也讓人擔心;此外,現今癌症治療費用不斷提高,也可能使家庭或個人經濟不堪負荷,遑論罹癌對病患工作帶來的影響,凡此種種如何讓病患不恐懼及憂慮?

其實很多恐懼感是基於不正確的觀念、謠言及他人故事,要破除莫名恐懼就必須獲取正確資訊。通常只要病患對自己的病情有了完整認識,負面情緒就有所改善,對癌症愈了解,愈清楚自己該如何積極配合治療。有些研究顯示,那些清楚認識自身疾病且積極配合治療的病患,治療效果會愈好且康復機率愈高。

希望(Hope)

當病患逐漸接受自己罹患癌症的事實後,伴隨而來的常會是「有可能痊癒」的希望。抱有希望並非毫無根據,因為癌症醫學的進步已使癌症病患存活機率高於從前,且許多病患在接受治療之餘仍可維持正常生活作息。部分醫師的臨床經驗顯示,那些對自身病情抱持樂觀態度的病患,似乎身體的自我療癒力也較強,科學家正積極投入研究兩者之相關性。以下幾點是使癌症患者對生命感到希望的方式:

  1. 不因癌症改變自己的計畫。
  2. 將自己感到有希望的原因記下來,並與朋友分享。
  3. 多接近大自然。
  4. 由宗教信仰產生對生命的希望。
  5. 閱讀激勵人心的癌症病患故事。
  6. 不需因為癌症限制從事熱愛的活動。

焦慮(Anxiety)

病患在治療前後可能會感到心跳加快、肌肉痠痛、沒胃口(或吃更多)、腸胃不適、喉嚨乾澀、頭暈嘔吐、注意力不集中、睡眠失調等,這些感覺有可能是過分焦慮導致。若病患有這些狀況,一定要尋求醫師專業診斷,以釐清這是心理因素還是治療副作用,必要時需適當藉一些放鬆身心課程消除心理壓力,因為心理壓力有可能妨礙治療效果。

憂鬱(Depression)

重病患者皆會因失去健康而感到悲傷,癌症病患也不例外,此情緒在接受癌症治療後仍可能存在,病患還需要一段時間才能接受失去健康的事實。然而有些患者的悲傷情緒可能進一步惡化為憂鬱症,此時更需要心理專科醫師協助,病患絕不能自己面對憂鬱症,目前某些藥物已能夠有效改善憂鬱症狀。

罪惡感(Guilty)

許多癌症病患會對自己罹癌而感到罪惡,他們責備自己成為家人的負擔,或擔心親人為其難過。有時候還會因為嫉妒別人身體健康而感到羞愧,或是責怪自己從前錯誤的生活習慣而導致癌症。這些都是癌症病患常遭遇的負面情緒,專業的心理諮商及支持團體都能幫助病患適度調適。

孤獨感(Loneliness)

因為認為親友無法體會自己所承受的一切,或是沒有精神從事原本的嗜好,許多癌症病患會感到孤獨。此外,治療返家後病患可能感到失落,因為原本服務親切的醫療團隊已不在身邊,親友們則以為治療後病情應有好轉而減少關懷次數,然而治療並非必定有效,而且身體可能仍較虛弱,反而更需要人們關心,建議病患應主動與親友聊聊或是尋求其他精神支持。

感恩之情(Gratitude)

有些病患會將癌症視做覺醒的呼喚(Wake-up),他們反而因此享受到生命中渺小事物的重要性。他們學會珍惜生命每分每秒,將擔擱已久的心願一一完成,修補曾經破損的人際關係,並且享受與家人、朋友相處的時刻。感恩是內心喜悅的根源,但多數病患無法體會其意義,不妨將注意力投射於日常生活中讓你會心一笑的小事,也許是一杯香醇咖啡,也可能是跟孩童相處或是與朋友閒話家常的時光。

癌症病患憂鬱的比例較一般人高出許多,一成以上有重度憂鬱。癌症治療通常會給病患身體帶來莫大痛苦,經歷噁心、嘔吐、落髮等副作用後,仍能保持樂觀心態著實是不容易之事。

許多研究結果都顯示,負面情緒可能會影響免疫系統,促使癌症發生及病情惡化,因此癌症治療和康復過程中,保持良好心境和藥物治療、營養補充同等重要。

由於癌症醫學進步,癌症已非不治之症,反而逐步被視為慢性病。人生所經歷的一切皆有正面意義,當診斷出癌症後,除了盡量與醫師配合,接受手術治療外,病患及家屬應充分了解病情及治療效果與風險,如此方能避免不必要的擔憂。保持正向情緒對癌症病患相當重要,許多抗癌成功例子都一再證明,愛、樂觀是戰勝癌症不可缺少的重要因素。

(首圖來源:pixabay

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