隨著洞察號一起前往火星的迷你太空船也試驗成功

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 02 日 0:00 | 分類 航太科技 follow us in feedly

11 月 27 日凌晨 3 點,當大家屏息以待洞察號登陸火星時,其實還有 2 台迷你太空船也測試成功。這 2 台約公事包大小的太空船稱為 MarCO-A 和 MarCO-B,它們在 5 月 5 日與洞察號一起發射前往火星。



為了安全起見,巡航階段它們位於洞察號側邊約 1 萬公里,隨著離火星越來越近,最近時剩 3,500 公里。MarCO 屬於立方體衛星(CubeSats),是一種微型衛星,以 10 公分立方體為單位組合;MarCO 是 6U 型,也就是 6 個立方體(10×20×30cm)組合,重量僅 13.5 公斤。

MarCO 的任務是測試便宜的訊號中繼站。由於傳統上 NASA 登陸火星艇的運作模式,需以火星上空的太空船為通訊中繼工作,目前來說就是火星偵察軌道太空船(Mars Reconnaissance Orbiter),但它無法同步接收探測器訊號,並向地球發射,使訊號會延遲長達 1 小時,降落過程若發生緊急狀況就無法應變。因此,這次實驗就是為確定公事包大小的太空船能否在深空之旅倖存,以及是否適合當成訊號中繼站,結果訊號非常清晰。

MarCO-A / B 都沒有攜帶科學儀器,但工程師認為,未來也能使用 CubeSat 從事有用的科學研究。

(本文由 台北天文館 授權轉載;圖片來源:NASA

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