狼真的來了?AMD 的 CPU 真能登陸蘋果 Mac 電腦?

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 10 日 16:00 | 分類 Apple , 晶片 , 處理器 follow us in feedly


如同「蘋果 Mac 是否可能假以時日獨顯從 AMD 轉向 nVidia」、「AMD CPU 何時搶灘被英特爾獨占的蘋果 Mac」也是長期「科技媒體算命師」很愛「擲籤」的重要主題,跟「XX 發大財」同樣熱門。也許蘋果放棄英特爾 x86 CPU 改用自家 ARM SoC 的傳言從沒停過,但去年 11 月釋出的 MacOS 10.15.2 Beta 版到最新 10.15.4,程式碼出現好幾個 AMD 產品代號,依序如下表。

蘋果是長期 AMD 顯示晶片的愛用者,2019 年底的 Mac Pro 也即將支援 Navi 10 世代的 Radeon Pro W5700X(即使有 HBM2 的 Padeon Pro Vega II 看起來比較高級),所以冒出新一代繪圖核心代碼,一點都不會讓人感到一絲一毫意外,但一口氣跑出 AMD 幾乎所有 Zen 家族 APU,獨漏原生雙核低價取向的 Dali,就不得不讓人認真懷疑,過去「英特爾 CPU+AMD GPU」這對互補的怨偶(當初兩間送作堆的 Kaby Lake-G 就被質疑是為了蘋果的潛在需求而生),是否真要面臨「開心分手、你死我活」的那天──就是有一邊要掉蘋果訂單的意思。

假若 AMD APU 真的搶灘成功蘋果 Mac,那就代表幾件事:

1. AMD 的 Zen 核心得到蘋果認可,或 AMD 的「單晶片解決方案」真的對蘋果有致命吸引力,無論性能或成本或兩者兼具。

比較一下英特爾與 AMD 的新型整合繪圖處理器筆電產品,即可看出一些端倪。誠然英特爾的 Tiger Lake 擁有新型 Willow Cove 處理器核心和全新 Xe 繪圖引擎,L3 快取大 50%,高功耗型號也只有 25W,但相較於眾多「越講越不懂」的技術行銷名詞,「8 核心 CPU」畢竟是更簡單直接的粗暴訴求,光用想像就足以理解蘋果官網的產品頁面哪個「關鍵字」會更具誘惑力。

搞不好沒關掉一個(或更多,如果 AMD 真的保留這麼餘裕準備擠牙膏)Vega CU 的 Zen 2 APU 的封印解除版,就是準備保留給蘋果的「尊爵不凡特仕版」,讓願意掏錢的果粉享受 8 核心帶來的精神勝利。

2. 當 AMD 在 CES 發表 Zen 2 APU 時,相信很多人看到包進去的還是 Vega 會很錯愕:為何不直接整合同為 7 奈米製程的 Navi 繪圖核心?除了成本(Navi 比較大)、效能(時脈比較低)和產品研發時程(這顆 APU 很可能很久以前就開始研發了),看在 Mac Pro 網頁對 Radeon Pro W5700X 的支援還在「即將登場」的份上,蘋果現有軟體和 Vega「處得很好」、比較容易「吳鳳接鬼」,應該也是可能的主因。

當然我們不會知道蘋果究竟有沒有用到英特爾 CPU 某些特殊的功能或指令,或英特爾整合繪圖某個不為人知的奇計淫巧,但各位可以想想,主導使用者體驗的滑順 UI 和哪邊比較有關係,哪個就比較丟不掉。

3. 我們也不能否認其實蘋果只是虛晃一招,最終英特爾發動帝國大反攻,預計在 3 月 GDC(遊戲開發者大會)英特爾即將揭開神祕面紗的 Xe 繪圖架構,成為天上掉下來的神兵利器,一舉打垮 AMD 所有產品,擠掉蘋果供應鏈的地位,Tiger Lake 內建的 Xe 繪圖,或同為 Xe 架構的 DG1 一口氣做掉 AMD 獨顯。但以蘋果的行事作風,這有可能嗎?

總之,或許到頭來,MacOS 裡這些產品代碼只是虛晃一招,僅蘋果內部測試評估之用,令人疑信相參的斷簡殘篇,但各位或多或少也慢慢感受到,AMD 現在的戰略處境真的遠非兩年前的吳下阿蒙,雖然假以時日,也是有再度翻盤的可能。

但說到外洩代碼的 Navi 21 和整合高階 Navi 核心的 Van Gogh,筆者心中只有一句話:

拜託請 AMD 在 RDNA2 把第一代 Navi 消失的放影片補幀好物 Fluid Motion 加回來或提供完美替代品,否則還在死守 RX470 的筆者絕對不會買單。

(首圖來源:蘋果

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