5G 基頻晶片外,新一代 Wi-Fi 6 晶片也成各廠兵家必爭之地

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 02 日 8:00 | 分類 晶片 , 網通設備 Telegram share ! follow us in feedly


當大部分人的手機仍暢遊 Wi-Fi 5 網路時,Wi-Fi 6 已悄然到來。去年 2 月,三星 Galaxy S10 是首批支援 Wi-Fi 6 標準的手機,去年 9 月發表的 iPhone 11 系列也支援 Wi-Fi 6 標準。

最近,小米 10 及華為 Mate Xs 也宣布支援 Wi-Fi 6,小米和華為 Wi-Fi 6 路由器相繼亮相。

與 5G 一樣,Wi-Fi 6 技術距離成熟仍需幾年。站在 5G 和 Wi-Fi 6 技術的起點,多了解兩樣最新無線連線技術的價值及未來的競爭局面不是壞事。Wi-Fi 技術在 5G 時代變得更重要,5G 基頻四大巨頭也將成為 AIoT 時代最具競爭力的無線通訊技術玩家。

為什麼 5G 時代 Wi-Fi 更重要?

不同於 3G 時代有眾多玩家,5G 時代全球提供基頻晶片的公司只剩高通、聯發科、紫光展銳、華為和三星,其中華為並不直接對外提供 5G 基頻晶片,5G 基頻市場成了少數頂尖高手競爭的戰場。

相似的情況也發生在 Wi-Fi 6 市場。2019 年全球半導體業多筆購併都與 Wi-Fi 6 相關,3 月,安森美半導體宣布以 10.7 億美元收購 Quantenna。安森美希望結合 Quantenna 的 Wi-Fi 技術和軟體,創造強大的平台,滿足快速增長的工業和汽車應用中低功耗連線市場的需求。

5 月,NXP(恩智浦)半導體宣布以 17.6 億美元現金收購 Marvell Technology 的無線連線業務。

6 月,英飛凌宣布將會 90 億歐元(約 101 億美元)收購賽普拉斯,後者擁有微控制器、軟體和連線套件等產品組合。

也就是說,無論 5G 還是 Wi-Fi 6,都成了只有巨頭才能參與的遊戲。

(Source:紫光展銳)

5G 特徴及重要性並非討論重點,但不少人一定會疑問,5G 速度更快、延遲更低、能連線的裝置也更多,為什麼 Wi-Fi 不是被 5G 取代而變成更重要?

5G 確實提供品質更好的無線網路,但 5G 頻寬成本會明顯高於相對輕型的 Wi-Fi 6 技術,用 5G 代替 Wi-Fi 並不是經濟的選擇。更重要的是,與無線通訊技術發展一起進步的還有新興應用。業界普遍認為 5G 將讓 AR/VR、雲端遊戲、高畫質影片等應用快速發展,並催生更多需要高頻寬、低延遲的應用。

思科可視化網路指數(VNI)預測顯示,到 2021 年,超過半數(56%)連網電視將是 4K 電視,而 4K 電視在 2016 年僅占連網電視 15%。這意味著 4K 電視及 4K 影片將造成更多資料傳送需求,Wi-Fi 將傳送更多資料。

思科還指出,2016 年網路存取百分比,Wi-Fi 占 52%、蜂巢式占 10%、固網占 38%;2021 年網路存取百分比,Wi-Fi 將占 53%、蜂巢式將占 20%、固網將占 27%,Wi-Fi 和行動裝置產生的流量將占總流量 73%。

此時,在室外使用 5G、室內使用 Wi-Fi 6,無論成本還是體驗哪方都是最好的選擇。另外,隨著 Wi-Fi 裝置增加的主要動力將從手機轉向非手機終端機裝置(AIoT、智慧家居、工業、汽車等),也讓 Wi-Fi 更重要。

5G 基頻四巨頭的 Wi-Fi 6 布局

Wi-Fi 變得更重要當然離不開 Wi-Fi 技術演進。以前,Wi-Fi 標準都是用 802.11 a / b / g / n / ac 區分和表示,進到 802.11 ax 時,為了更容易區分,Wi-Fi 聯盟直接把最新一代 Wi-Fi 技術標準 802.11 ax 簡化為 Wi-Fi 6,並將前兩代技術 802.11n 和 802.11ac 更名為 Wi-Fi 4 和 Wi-Fi 5。

Wi-Fi 6 一改 Wi-Fi 標準前升級只注重速率提升、捨棄網路容量升級,在速率、頻段、涵蓋面積都有提升。如果簡單概括,Wi-Fi 6 主要有 4 方面提升:

  1. Wi-Fi 6 理論傳送速率和吞吐量是 Wi-Fi 5 的 2.7 倍。
  2. 訊號可涵蓋兩個足球場大。
  3. 具喚醒功能,能耗節省 7 倍,更省電。
  4. Wi-Fi 6 可有更多裝置連線,每台裝置的速度至少提升 4 倍。

在 Wi-Fi 6 晶片市場動作最快的是博通,2017 年就推出基於 Wi-Fi 6 標準的 Max Wi-Fi 晶片,有民用、商用、行動平台整合藍牙 3 種型號。

高通和聯發科在 2011 年透過收購布局 Wi-Fi,隨著技術及市場經驗積累,兩大手機 SoC 巨頭在 Wi-Fi 市場也展現更強的競爭力。去年,高通、聯發科、海思、紫光展銳都推出 Wi-Fi 5 標準的雙 Wi-Fi 連線解決方案。

雙 Wi-Fi 連線意指通訊裝置如手機、電視等同時透過 5GHz 和 2.4GHz 連線到 Wi-Fi 路由器,這樣能透過 5GHz 頻段帶來更大頻寬同時,還能減少 2.4GHz 連線干擾(如微波爐),提升速度也有更高穩定性。

(Source:高通)

Wi-Fi 5 競爭升級時,Wi-Fi 6 的競爭也在 2019 年開啟。2019 年 MWC,高通發表同時支援 Wi-Fi 6 和藍牙 5.1 的 QCA6390 晶片,使用 14 奈米製程,啟用 1024-QAM 雙頻段、8×8 MU-MIMO 的情況下,速率能達 1.8Gbps。

COMPUTEX 2019 期間,聯發科展示 Wi-Fi 6 晶片組,同樣採用 OFDMA、1024QAM 技術,適用家庭和網路服務的智慧連線,支援包括無線接入點、路由器、閘道及中繼器等產品。

據悉,聯發科會在今年量產 Wi-Fi 6 晶片。另一玩家紫光展銳也會在今年推出 Wi-Fi 6 晶片。

至於華為,2 月 25 日 MateXs 發表會推出麒麟 W650 手機 Wi-Fi 6 晶片及凌霄 650 系列家庭網路 Wi-Fi 6 解決方案。華為表示,麒麟 W650 支援 160MHz 頻寬,峰值速率可達 2.4Gbps。

凌霄 650 系列包含凌霄 650 Wi-Fi、凌霄 650 PLC(Power Line Communication)及凌霄 650,針對家庭使用。

可以看到,四大 5G 基頻晶片提供商,除展銳還未正式發表 Wi-Fi 6 晶片外,其他公司都已發表或開始商用。Wi-Fi 6 布局的背後,代表晶片巨頭在 AIoT 時代的競爭力。

(Source:聯發科

5G+Wi-Fi 6 背後的 AIoT 之爭

華為最新發表的兩款 Wi-Fi 6 晶片有個特徴,當麒麟 W650 搭配凌霄 650 Wi-Fi 晶片,可發揮華為端到端優勢──動態窄頻寬技術能在 Wi-Fi 弱訊號下動態調節頻寬,相同 Wi-Fi 訊號下連網更穩定,Wi-Fi 效能可提升 6dB。

華為稱,相比業界其他無動態窄頻寬的 Wi-Fi 6 裝置多穿一堵牆;支援 HiEX 手機和路線端管協同,提升動態抗干擾能力,多人遊戲、教育場景下 Wi-Fi 介面延遲降低 50%,大大消除干擾環境下的業務不流暢及卡頓現象。

顯然,5G+Wi-Fi 不僅能解決手機市場增長緩慢的困擾,還能更應用到工業和汽車等 AIoT 場景市場,挖掘新興市場的巨大潛力。

高通去年也表達融合兩種技術的想法,高通總裁兼晶片部門負責人克里斯蒂亞諾‧阿蒙(Cristiano Amon)接受路透社採訪時就表示:「在未來,我們應致力於開發同時擁有毫米波(5G 技術)和 Wi-Fi 6 技術一體化的平台。」

也就是說,把兩種最新無線通訊技術結合,能讓兩種無線通訊技術形成室內外場景互補,最大化網路傳送速率、提高穩定性、降低延遲、節省成本,更適應 AIoT 市場的需求。當然,高通、聯發科、紫光展銳、華為四大晶片巨頭,比起僅提供 Wi-Fi 6 晶片的公司而言,在未來無線通訊應用和市場,將展現更強的競爭力。

不過,這些參與者優勢各不相同,未來競爭態勢更值得關注。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Created by Freepik