比國際太空站還近,一顆小行星飛掠時距地球僅 383 公里

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 20 日 8:45 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


天文學家們發現越來越多的小行星掠過地球,繼 2020 年 8 月 16 日最驚險的小行星後,又一顆更近的打破紀錄。11 月 14 日,夏威夷的天文學家在小行星撞地持續警報系統(ATLAS)回報中發現了一顆新的小行星,在分析了這顆太空岩石的軌道後,他們意識到它最近的距離發生在 2020 年 11 月 13 日,而現在它有了小行星臨時編號,2020 VT4,天文學家估計它的大小在 5 至 11 公尺之間,這顆小行星掠過距離地表僅約 380 公里!

它離地球最近時與國際太空站(ISS)軌道高度差不多,但當然沒有發生碰撞。太空如此之大,而太空站和小行星都相對較小,這樣大小的小行星幾乎不可能與太空中的實驗室相撞。然而,這並非不可能發生,太空站在過去也曾有過僥倖逃脫的經歷,大多是被其他人造物體的碎片環繞。在小行星 2020 VT4 最接近地球上的南太平洋時,國際太空站則正在阿根廷南部的火地島上空運行,距離非常遙遠。

若是小行星進入到 110 公里以內,大多數的太空岩石會在大氣中解體,而如果它穿透進地球的大氣層,這塊太空岩石就會造成令人印象深刻的火流星,即使在光天化日之下也能見到。地球會有危險嗎?不,這種大小的太空岩石不可能完好無損地到達地球。雖然肯定會有一些碎片以極低的機率成為隕石抵達地球表面,但是在這種情況下最有可能落在海洋,畢竟地球有 70% 的表面是水。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

延伸閱讀: